Hur man kontrollerar ångesthunger

· 19 februari, 2019

Författaren Pearl Buck sade en gång: ”Hunger gör var man till en tjuv.” Men brist på mat är bara en sida av problemet. Ångesthunger kan istället få oss att äta alltför mycket utan egentlig anledning.

Ångestproblem kan störa alla områden av livet, inklusive att få oss att följa ohälsosamma matvanor. Därför lider många personer som söker upp kostexperter faktiskt emotionella tillstånd.

Varför äter vi när vi är ängsliga?

Emotionellt ätande innebär att vårt humör påverkar vad vi äter. I det här fallet talar vi om när en person med stor ångest äter utan påtaglig anledning eller behov. En sak som är säker är att ätandet får oss att må bra och gör oss avslappnade, eftersom det släpper ut signalsubstanser som dopamin.

Men i många fall är detta välmående kortlivat. När vi har ätit färdigt kryper skuldkänslorna fram; belöningen från ätandet försvinner snart, och ersätts inom kort med ännu mer ångest på medellång och lång sikt.

Kvinna med hamburgare

Vid många tillfällen kan maten röra upp ännu fler negativa effekter för personer med ångest. När vi är ängsliga väljer vi vanligtvis onyttig mat, vilket förvärrar situationen.

Det huvudsakliga problemet är att när vi har mycket ångest, blir det omöjligt att dämpa aptitenAtt försöka stilla våndan med mat fungerar inte, eftersom det underliggande problemet fortfarande finns kvar. Det kan röra sig om:

  • Oförmåga att hantera känslor. Det är vanligt och vanligtvis kopplat till negativa känslor. Detta må vara socialt acceptabelt, men oförmågan att hantera ens egna känslor kan leda till undvikande, och mat kan verka som en temporär ”lösning” på problemet.
  • Överdriven självkontroll. Om man överdrivet försöker undertrycka önskan att äta så kan det förvärra problemet avsevärt. Det slutar med att vi äter ännu mer.
  • Mat som enda källa till njutning. Om vi endast finner njutning genom mat blir det lätt att äta tvångsmässigt. Detta beteende kan bli till ett beroende om vi inte tar kontroll över det.

”Människan erövrar allt, förutom hungern.”

-Seneca-

Lär dig att kontrollera ångesthunger

Vi har sett de möjliga orsakerna, men vi måste kunna särskilja den för att kontrollera ångesthunger. Särskilja vad, kanske du undrar? Från normal hunger. Om vi känner till karaktärsdragen hos dem båda så kan vi identifiera problemet och påbörja en lösning.

Ångesthunger är plötslig

Den dyker vanligtvis upp plötsligt och med stor styrka som är svår att motstå. Om du känner att den anlände oväntat och ligger i huvudet snarare än i magen, ska du därför vara försiktig! Denna hunger är en inbjudan att äta för nöjes skull; fantasier om skräpmat trots att du är mätt. Om du ger vika och äter kommer du uppleva skuldkänslor efteråt.

För att bekämpa ångesthunger måste du lära dig att identifiera dessa situationer. Tänk på huruvida du har upplevt något som stört ditt humör, oavsett om det är på jobbet, med en vän, i familjen, etc.

Om du vet hur man identifierar dessa situationer så kan du förebygga emotionellt ätande i ett tidigt skede. Det är lätt att falla offer för det utan att vara medveten om vad som försiggår innan det är för sent.

Hantera dina känslor

Som vi påpekat är det ett misstag att undertrycka känslor, även om det är socialt accepterat. Negativa känslor är en del av vårt sanna jag, och som sådant måste vi acceptera dem, dela dem och avslöja dem om det krävs.

Genom att lära oss att hantera våra känslor, negativa såväl som positiva, kommer ångestnivåerna sjunka. Efter det kommer spänningarna och oron försvinna, och så även din önskan att äta.

Tröstätande kvinna

Slappna av

Vi vet att det inte är lätt, men vi måste slappna av i stunder av hög ångest, och det innan vi tappar kontrollen. Om vi inte låter oss själva svepas iväg av ångestladdade stunder, kan vi förbättra situationen. Hur? Det finns många tekniker som låter oss lugna vårt humör.

”Mat och kärlek håller ihop världens fabrik.”

-Friedrich Schiller-

Utöver detta är det hjälpsamt att inte sova mindre än sju timmar om natten, leta efter alternativa belöningar, ägna sig åt fysisk träning, bibehålla vätskebalansen och hålla sinnet upptaget med produktiva aktiviteter, såsom läsning.

På så sätt kommer det bli mycket enklare att kontrollera ångesthungern. Men om du fortfarande inte kan hantera det, tveka inte att söka professionell hjälp.

  • Herman, C. P., Polivy, J., Lank, C. N., & Heatherton, T. F. (1987). Anxiety, Hunger, and Eating Behavior. Journal of Abnormal Psychology. https://doi.org/10.1037/0021-843X.96.3.264
  • Rutters, F., Nieuwenhuizen, A. G., Lemmens, S. G. T., Born, J. M., & Westerterp-Plantenga, M. S. (2009). Acute stress-related changes in eating in the absence of hunger. Obesity. https://doi.org/10.1038/oby.2008.493