Tonåringar och sömn: Varför behöver de så mycket?

Precis som vissa människor inte kan låta bli att gå upp tidigt på morgonen, kan andra sova långt in på dagen. Det senare är mycket vanligt bland tonåringar. Men varför?
Tonåringar och sömn: Varför behöver de så mycket?

Senaste uppdateringen: 18 juli, 2021

Enligt många föräldrar är vanan att sova till klockan 12 på dagen ett tecken på lathet och slarv. De undrar varför tonåringar sover så mycket; de tycker att det betyder att de inte har några ambitioner och kastar bort sina liv. Dessutom är det ofta kopplat till andra beteenden som ungdomar uppvisar. Till exempel en ovilja att städa sitt rum. Här kikar vi närmare på ämnet tonåringar och sömn.

Lathet är något som kan göra föräldrar ganska arga. Än mer så när deras barn klagar om de försöker få upp dem före lunchtid. Med okammade hår och kuddmärken kvar i ansiktena sitter tonåringarna hopsjunkna vid bordet för att äta med sin familj och är på dåligt humör och irriterade.

Vad många föräldrar inte vet är att det är helt normalt för tonåringar att sova mer än vanligt. Dokumentation visar att det är en del av en serie obalanser under just denna livsfas.

En tonåring som sover.

Testosteron, tonåringar och sömn

Hormonella ökningar förändrar sömncykeln hos tonårspojkar, bland andra förändringar. Deras hjärnor omprogrammeras vid ungefär 11 eller 12 års ålder, och testosteronreceptorerna ändrar deras dygnsrytm. Detta får tonåringen att lägga sig senare och gå upp senare. Vanan att sova till lunchtid är alltså inte en fråga om uppror eller ens ett val, utan om kroppens hormonella aktivitet.

Teknik, tonåringar och sömn

Förutom hormoner är en annan bidragande faktor till förändringen av dygnsrytmen användning och missbruk av teknik. Det finns redan många studier om användningen av cyberteknologi, såsom dator- och konsolspel. Tonåringar spenderar mycket tid på att spela. Dessutom är dessa spel kända för att orsaka tillstånd som kan sträcka sig från beroende till uppmärksamhetsstörningar.

Efter skolan och läxläsningen stannar tonåringar ofta upp sent på natten i sin cyberspace-värld. Och i vissa skolor måste eleverna börja tidigt på morgonen. Således betyder det att de bara får några timmars sömn per natt (cirka sex timmar). Men i denna fas av sin tillväxt behöver de minst tio timmar.

Detta antyder att skolorna borde börja lektionerna senare för att göra lärandet mer effektivt, eftersom tonåringar tenderar att gå upp senare (på grund av deras kronobiologi, inte deras datoranvändning).

Datorspel

Datorspel är spännande och tilldragande med mycket färg och action. De uppmuntrar tonåringarna att fortsätta och fortsätta tills de antingen besegrar sin motståndare eller klarar nivåer. I ett nötskal accelererar denna typ av teknik adrenalin, kortisol och dopamin. Tillsammans ger de ett skott av kraft, energi och behag.

Adrenalin accelererar dina reflexer och möjliggör snabba reaktioner. Kortisol håller dig vaken och aktiv. Och dopamin påverkar hur du söker behag och belöningar.

Dessa datorspel spelas under artificiellt ljus. Detta minskar mängden melatonin, vilket är viktigt för att inducera sömn. Det är därför som tonåringar inte känner behov av att gå och lägga sig när de borde.

Förutom allt detta finns det även något annat att komma ihåg. Tonåringar, oavsett kön, känner inte till sina egna gränser. Således är det ganska vanligt att de inte inser när de ska sluta spela eller surfa på internet för att vila.

Föräldrar bör sätta gränser och riktlinjer för sina barn. Dessutom bör de berätta för sina barn hur spelkonsoler och datorer kan användas säkert.

Östrogen, tonåringar och sömn

Precis som testosteron hos pojkar rör östrogen hos flickor upp deras känslor, kognition och kroppar på olika sätt, inklusive sömnen. Östrogenreceptorer aktiveras i hjärnceller som verkar på dygnsrytmskärnan. Dessa receptorer organiserar hormonernas rytmer, humör, sömn och temperatur.

Östrogen påverkar inte bara hjärncellerna som styr andningen. Det aktiverar också sömnens och tillväxthormonernas rytm hos kvinnor. Flickor börjar ändra sömnmönster mellan åtta och tio års ålder.

Sömnreglering och tallkottkörteln

Dygnsrytmskärnan är det centrum som reglerar dygnsrytmen med melatonin via tallkottkörteln. Tallkottkörteln består av en grupp neuroner från mediala hypotalamus.

Dygnsrytmskärnan bildar din inre eller endogena klocka. Den får information om omgivande ljus genom ögonen, närmare bestämt näthinnan. Näthinnan innehåller fotoreceptorer som skiljer på former och färger. Den innehåller också ganglionceller, som innehåller ett pigment som kallas melanopsin. Och dessa för information till dygnsrytmskärnan genom retinohypothalamikanalen.

Dygnsrytmskärnan tar in denna information om den externa ljus-mörker-cykeln. Den tolkar den och skickar den till den övre livmoderhalsen. Därifrån dirigeras signalen till tallkottkörteln som utsöndrar hormonet melatonin som svar. Melatoninutsöndringen är låg under dagen och ökar på natten.

Melatonin och serotonin

Serotonin är föregångarhormonet till melatonin. Serotonin är en signalsubstans för välbefinnande och avkoppling. Således, om du är avslappnad och glad i slutet av kvällen, får melatoninet ett bättre mottagande.

Å andra sidan, om du befinner dig i en stressig situation kommer kortisol att göra det svårt för dig att somna. Detta beror på att kortisol har motsatt effekt av serotonin och kommer att sakta ner produktionen av melatonin. Så när tonåringar blir stimulerade av sina datorspel, hindrar kortisol dem från att sova.

En tonåring som spelar dataspel.

Hjärnvågor och sömn mellan barndomen och tonåren

Forskning visar att vid nio års ålder är flickors och pojkars hjärnvågor identiska under sömnen. Men vid 12 års ålder har flickor förändrat hjärnvågorna med 37% jämfört med pojkar (Brizendine, 2006).

Forskarna drog slutsatsen att flickors hjärnor utvecklas snabbare än pojkars hjärnor. Campbell påpekar att de extra synapserna i flickornas hjärnor minskar tidigare än hos pojkar. Detta gör att hjärnkretsarna mognar snabbare.

En annan viktig detalj är vad sömnspecialister kallar dygnsrytmer. De är kopplade till effekten av kortisol i kroppen.

  • Det finns lärkor med en dagrytm, som naturligt går upp tidigt varje dag. De är sådana människor som har svårt att hålla sig uppe sent och festa.
  • Det finns ugglor som kan sova till lunchtid eller senare. De vaknar till liv på natten och håller sig uppe i timmar.

Vanan att sova till lunchtid eller senare beror inte alltid på lathet

Med detta i åtanke kan du se att det inte alltid är lathet som får tonåringar att sova fram till lunchtid eller senare. Det finns faktiskt biologiska problem här som inte kan undvikas.

Men om man lämnar frågan om ugglor och lärkor så är såklart vissa tonåringar helt enkelt lata och oansvariga. Följaktligen kan inte allt hänföras till hormonell förändring, ugglerytm eller användning av teknik under sena timmar.

Därför är det verkligen viktigt att se på varje fall individuellt. Beroende på orsaken kan föräldrarna bestämma om de vill sätta gränser för barnets användning av teknik.

Att sova till långt in på eftermiddagen är inte ett tonårsbrott, än mindre om det bara händer ibland. Men om det händer kontinuerligt måste du ta reda på orsaken och vidta lämpliga åtgärder för att lösa det.

It might interest you...
Hur otillräcklig sömn påverkar hjärnan
Utforska SinnetLäs det Utforska Sinnet
Hur otillräcklig sömn påverkar hjärnan

Sömnbrist kan verkligen vara fasansfullt, men vad är det egentligen som händer med sinnet och hjärnan vid otillräcklig sömn?