Allt om våra stresshormoner och hur de påverkar oss

29 april, 2021
Stresshormoner som bland annat kortisol är viktiga för att hjälpa oss att reagera på utmanande situationer. Problem uppstår dock när denna stress är konstant över tid. Effekten av dessa hormoner på kroppen är då enorm. Vi analyserar allt detta i den här artikeln.

Stresshormoner är viktiga för alla levande varelser. Våra stresshormoner är vad som hjälper oss att fly undan från fara, reagera på miljöns krav, aktivera oss själva för att lösa ett problem eller helt enkelt ”väcka” alla våra mentala resurser innan vi närvarar vid en tentamen. Dessa är alla väsentliga processer som dessa små, men kraftfulla, molekyler spelar en roll i.

När du hör ordet ”stress” associerar du förmodligen oftast det med negativa upplevelser. Vi vet alla dess inverkan på våra liv. Faktum är att de flesta av oss har gått igenom perioder när oro och yttre tryck har resulterat i muskelsmärta, matsmältningsbesvär, huvudvärk, sömnlöshet och andra negativa hälsoeffekter.

De fysiologiska förändringar som dessa hormoner skapar kan vara mycket intensiva och utmattande.

Vi måste dock vara tydliga med en aspekt: utan dessa kemiska reaktioner hade människan inte överlevt. Stressresponsen har gjort det möjligt för oss att reagera på vardagliga lika väl som extraordinära motgångar för att allteftersom anpassa oss till en alltmer komplex miljö.

Så även om vi idag inte behöver försvara oss mot samma faror som våra förhistoriska förfäder, är kraven kring dem fortfarande utmanande.

Att förstå mekaniken i det hormonella nätverket som är associerat med denna känslomässiga respons är alltid intressant och lärdomsfullt.

En upplyst hjärna

Vilka är våra stresshormoner?

Var och en av oss är programmerade för att reagera på hotfulla situationer, oavsett om dessa är externa, från en specifik fara, eller utlöses av en intern oro. Numera fungerar situationerna som orsakas inom våra arbetsmiljöer, ekonomiska eller känslomässiga problem som stressutlösare.

Hot, faror och utmaningar är nu för tiden osynliga. De kan inte ses, som förr i tiden när våra förfäder stod inför till exempel ett rovdjur. Denna naturliga stressrespons gör att vi kan aktivera ett oändligt antal fysiska och psykologiska resurser i kroppen. De hjälper oss att möta eventuella faror, och allt detta är faktiskt ganska normalt och kan förväntas.

Det verkliga problemet kommer dock när detta tillstånd av stress blir konstant. Om vi ​​inte tar itu med problemen på ett lämpligt sätt och om vi inte använder adekvata hanteringsmekanismer kommer våra stresshormoner att fortsätta att agera. Det är då som fysiska obehag och hälsorisker uppstår.

Låt oss ta reda på hur detta nätverk av hormoner fungerar.

Kortisol, hormonet som aktiverar oss

Kortisol är ett steroidhormon som reglerar ett brett spektrum av processer i människokroppen. Även om det spelar en avgörande roll för att hjälpa oss att reagera på stress är det också viktigt för många metaboliska uppgifter, liksom uppgifter relaterade till immunsvaret.

Kortisolsekretion regleras av hypotalamus, hypofysen och binjurarna.

  • Nästan alla mänskliga celler innehåller receptorer för kortisol, vilket ger oss en aning om i hur många processer det är involverat.
  • Det är till exempel nyckeln till att kontrollera kroppens blodsockernivåer, främja salt- och vätskebalans samt hantera blodtrycket.
  • Kortisolnivåerna är högre under dagsljus så att vi kan vara mer aktiva under dagtid.
  • Å andra sidan, när vi går igenom långa perioder av stress och ångest, kan den överdrivna frisättningen av kortisol få allvarliga effekter. Dessa inkluderar högt blodtryck, humörsvängningar, muskelsmärta, benskörhet och även förändringar i kroppsvikt.
Våra stresshormoner

Adrenalin hjälper dig att agera inför en fara

När du går igenom en stressig situation blir handflatorna svettiga, hjärtat rusar och munnen blir torr. Detta svar förmedlas av ett av våra viktigaste stresshormoner: adrenalin.

Vi bör här påpeka att ämnet också fungerar som en signalsubstans. Kroppen producerar den i binjurarna och frigör den främst i tider av stress, fara och spänning.

Följande är de förändringar som adrenalin genererar i kroppen när det blir utsläppt i blodomloppet. Låt oss komma ihåg att alla dessa förändringar har ett mål; att förbereda kroppen på kamp eller flykt:

  • Hjärtfrekvensen ökar.
  • Andningsförmågan ökar så att vi kan andas in mer syre.
  • Adrenalin bryter ner glykogen, en energireserv för polysackarider som finns i muskler och lever.
  • Blodkärlen blir utvidgade för att optimera blodflödet.
  • Kopplingen mellan nervcellerna blir förbättrad så att information flyter snabbare.

Antidiuretiskt hormon: modulerar din stressrespons

Antidiuretiskt hormon som namn innebär att det främjar vätskeretention. Under de senaste åren har forskare dock upptäckt att det är en viktig hormonell komponent i vår stressrespons.

Studier som den här som genomförts vid University of Edinburgh 2017 hjälper oss att förstå dess betydelse lite bättre.

  • Antidiuretiskt hormon har en modulerande effekt på kroppens svar på stressiga eller oroliga situationer.
  • Bland våra stresshormoner har antidiuretiskt hormon en nyckelfunktion för att främja främja frisättningen av hormonet ACTH. Detta biologiska ämne underlättar utsöndringen av kortikosteroider, såsom kortisol.
  • Det föreligger även en annan intressant aspekt, nämligen att detta hormon blir producerat i en serie nervceller inom hypotalamus som styr svaret på stressfyllda miljöbaserade utmaningar. Det betyder att när hjärnan tolkar att vi står inför en utmaning, släpper den ut just detta ämne. Varför? För att starta en hel serie väsentliga biokemiska förändringar så att vi kan reagera på situationen i fråga.

Slutsats

Sammanfattningsvis, som du kan se, har varje sekvens som hjärnan aktiverar för att svara på vardagliga risker inget annat syfte än att helt enkelt låta oss agera. Detta är trots allt syftet med stress: att agera när man står inför en ankommande fara samt att försöka eliminera hotet. Att låta dessa situationer av oro och ångest konstant verka över tid är det som tär på oss.

  • Antoni, Ferenc. (2017). Vasopressin as a Stress Hormone. Neuroendocrinology and Neurobiology (págs. 97-108) 10.1016/B978-0-12-802175-0.00009-7.