Etologi: Vetenskapen om djurens beteende

Etologi hjälper oss att förstå djurens beteende bättre. Tack vare denna disciplin finns det mycket vi för närvarande förstår - och mer att lära oss!
Etologi: Vetenskapen om djurens beteende
María Alejandra Castro Arbeláez

Skriven och verifierad av psykologen María Alejandra Castro Arbeláez.

Senaste uppdateringen: 16 december, 2022

Djurriket är fantastiskt. Säkerligen har djur överraskat dig med sina ojämförliga egenskaper och beteenden. Men har du någonsin undrat varför de agerar som de gör? Om du har så är etologi precis den disciplin du vill studera.

Det stämmer! Det finns ett helt vetenskapsområde dedikerat till djurens beteende. Etologin ställer frågor som: Varför beter sig djur som de gör? Vad betyder deras beteende? Hur gör de de saker de gör?

Tack vare etologin kan människor nu förstå djurens beteende på en nivå som vi inte gjorde tidigare, liksom varför de beter sig som de gör. Fortsätt läsa för att lära dig hur denna vetenskap kom till, vad som ingår och vilka forskare som är ansvariga för dess utveckling.

“Jag har hittat den felande länken mellan den högre apan och den civiliserade människan; det är vi.”

-Konrad Lorenz-

Vad är ursprunget till etologi?

Etologi kom till tack vare arbetet från specialister med en omättlig passion för djur. De ägnade mycket av sin tid åt dem. Faktum är att Konrad Lorenz, Niko Tinbergen och Karl Von Frisch vann Nobelpriset i fysiologi tack vare sina studier från 1973 om djurens beteende.

En kvinna som håller ett djurs tassar i sina händer.

Men hur kom de dit? Tja, genom sin forskning. Lorenz dök djupt in i gässens beteende och föreslog därifrån teorin om prägling. Tinbergen var intresserad av storspiggen och studerade dess höstvandring. Under tiden fokuserade Von Frisch på hur bin kommunicerade.

Utöver detta hittade de inspiration från andra tänkare som studerade djurens beteende. Till exempel studerade Morton Wheeler myrors beteende under en längre tid. Han populariserade också termen “etnologi”.

Det fanns redan studier om djurbeteende inom andra discipliner (som jämförande psykologi), men när det tidigare nämnda Nobelpriset väl vanns ansågs det officiellt vara en vetenskap. Jämförande psykologi integrerade sig i fältet.

Vad innebär etologi?

Etologi är studiet av djurs beteende och fokuserar särskilt på naturligt urval. Specialister inom detta område, kallade etologer, studerar följande:

  • Fältarbete. Att observera djurens beteende i deras naturliga miljö.
  • Laboratoriearbete. Detta är för forskning. Där utvecklar de sina hypoteser och föreslår nya.
  • Förklaring av fenomen. Forskare ställer frågor om adaptivt beteende och observerar stimuli. De tittar också på beteendeförändringar som ett resultat av lärande och etablerar beteendemönster i olika livsstadier.
  • Jämförelser. Att se på andra arters beteende för att se hur deras beteende har utvecklats.

Som du kan se är etologin intresserad av både djurs medfödda beteende och inlärda beteende. På grund av detta fokuserar etologer på områden som följande: prägling, socialt liv, utveckling, sexuellt urval, samarbete och aggression, bland annat.

Etologins bidrag

Etologi bidrar enormt till vår förståelse av djur. Här är bara ett axplock:

  • Mönster för modalt beteende. Dessa är sekundära beteenden. Med andra ord, kretsar av beteendereflektion som aktiveras under specifika situationer.
  • Teori om beteende som anpassning. Denna teori föreslår att beteende är evolutionärt till sin natur.
  • Prägling. Detta består av det lärande som sker under utvecklingen där det finns större känslighet för specifika stimuli. Detta är lärdomar som genererar starka rötter.
  • Djurkommunikation. Djur använder mönster av modalt beteende i sin kommunikation. Till exempel kommunicerar bin genom luftdans.
  • Beteendeekologi och evolutionspsykologi. Etologi har lämnat utrymme för dessa två områden. Det förstnämnda studerar djurens beteende baserat på deras ekologiska och evolutionära implikationer. Det senare menar att mänskligt beteende kan förstås genom evolutionär historia.
  • Klinisk etologi. Detta studerar förändringar i djurens beteende. Till exempel när tama djur plötsligt beter sig aggressivt.
En kolibri som dricker nektar från en blomma.

Slutsatser

inom etologi studerar forskare olika egenskaper hos djurs beteende, nästan alltid genom observation. Utöver detta bidrar studieområdet till förståelsen av mänskligt beteende genom jämförelse.

Tack vare etologisk forskning har vi också några viktiga bevarandeverktyg. Tillsammans med ekologer skapar etologer planer för att skydda arter som riskerar att utrotas. Marcelo H. Cassini beskriver detta i sin publikation i tidskriften Spanish Journal of Ethnology.

Etologi bidrar till att öka djurens välbefinnande, optimera reproduktionen, diagnostisera sjukdomar och förbättra djurens överlevnad hos arter som riskerar att utrotas. Utöver detta ger dess studie forskare verktyg för att utveckla djurassisterad terapi.

Detta kanske intresserar dig
Vad djur kan lära oss
Utforska Sinnet
Läs det Utforska Sinnet
Vad djur kan lära oss

Vi tenderar att tro att människor skiljer sig från djur och att vi är ansvariga för att lära dem. Men frågan är vad djur kan lära oss.



  • Cassini, M.H (1999). Importancia de la etología en la ConservaciónEtología, 7, 69-75.
  • Sánchez López, S., Asencio, N., Call, Jossep., Caperos J.M., Coelell, M., Colmenares, F., Delgado, J.A., Fidalgo, A., Gil, C., González, A., Losada, J.L., Martín, B., Peláez, F., Quera, V., Redolar, D., Riba, C. E., Sánchez, J.R., Sánchez, S., Tassino, B., & Turbón, E. (2014) Etología, la ciencia del comportamiento animal. Editorial Uoc.

Innehållet på Utforska Sinnet är endast för informations- och utbildningsändamål. Det ersätter inte diagnos, råd eller behandling av en fackman. I händelse av tvivel är det bäst att konsultera en pålitlig specialist.