Gilberts teori om social rang som förklaring till social ångest

Tack vare vår motivation att samarbeta som art har vi utvecklat extremt värdefulla verktyg och teknologier för samarbete och informationsutbyte. Men paradoxalt nog är detta fönster till andra källan till viktiga begränsningar för många människor.
Gilberts teori om social rang som förklaring till social ångest

Senaste uppdateringen: 14 januari, 2023

Som en konsekvens av vår sällskapliga natur förhåller vi oss till hela vårt universum och till essensen av detta universum: andra människor. Dessutom är det sätt på vilket våra förfäder betedde sig för tusentals år sedan relaterat till hur vi beter oss på 2000-talet. Gilberts teori om social rang ger en förklaring till hur vi för närvarande beter oss som samhälle och som individer.

I årtusenden har relationerna vi har upplevt med varandra som art gett oss ovärderliga resurser. Till exempel information, kunskap, färdigheter och alla förmågor som varje levande organism med självrespekt är designad för; överlevnad.

Idag fascinerar och förvånar detta ämne fortfarande många av oss. Motiverade av interaktion har vi utvecklat värdefulla verktyg som språk, alfabet, skrift och datorer. Inget av detta skulle sannolikt existera utan vår sällskapliga natur. Men vissa människor upplever allvarliga svårigheter i sina relationer och lider därför mycket.

Människor som håller händer

Social ångest

American Psychiatric Association (APA) definierar social ångest som rädsla eller ångest som upplevs av drabbade individer när de utsätts för potentiell utvärdering av andra människor. Dessutom är de rädda för att agera på ett visst sätt eller visa sina symtom på ångest eftersom de tror att detta kommer att leda till att de blir mer negativt bedömda.

Vid denna punkt bör vi skilja mellan situationer som involverar verklig interaktion och icke-interaktiva situationer:

  • Interaktiva situationer. De som innebär kontakt och informationsutbyte med andra människor. Några exempel kan vara att starta och upprätthålla en konversation, gå på en dejt med någon, gå på en fest eller säga nej till något du inte vill göra.
  • Icke-interaktiva situationer. Detta är situationer som utspelar sig i ett socialt sammanhang även om de inte innebär ett verkligt informationsutbyte med någon. Exempel på dessa kan vara att tala inför publik, äta eller dricka offentligt, använda en offentlig pissoar eller komma in i ett rum där alla andra redan sitter ner.

Social ångest är inte detsamma som vanlig blyghet . Det orsakar en försämring av individens dagliga funktion som är så omfattande att den hotar en egenskap som är biologiskt ingraverad i deras genom. Detta är behovet av kontakt med andra människor. I vissa fall blir det så dysfunktionellt att de som lider av social ångest klipper alla band till omvärlden och isolerar sig.

Teorin om social rang

Enligt Gilbert och Trower har social ångest en förklaring. De menade att det är biologiskt förprogrammerat och har sin biologiska översättning i aktiveringen av hjärnsystem lika primitiva som bedömnings-/svarssystemet. Som art utvecklade vi dessa system för tusentals år sedan för att hantera hot inom vår referensgrupp. Vi är faktiskt en produkt av vår egen utveckling. Detta återspeglas i de olika “skikten” i vilka hjärnan är organiserad:

  • Vi har en reptilhjärna som spelar en grundläggande roll i konkurrensbeteenden som till exempel förvärv och försvar av territorium. Med andra ord framstår vi som hotfulla när vi ser något som vill skada oss.
  • Som art utvecklade vi senare det limbiska systemet som gav oss förmågan att uppleva känslor och överföra dem till vår omgivning. Det är tack vare det limbiska systemet som vi känner rädsla och njutning.
  • Slutligen utvecklade vi neocortex. Det var steget som skilde oss från alla andra levande varelser omkring oss. Tack vare denna utvecklingsteknik blev vi den dominerande arten på planeten. Det tillät oss, för första gången, att tillskriva betydelser till saker som hände oss.

För att förklara social ångest använde Gilbert sig av ovanstående och postulerade två stora system: försvar och säkerhet.

Social rang och underkastelse: när försvarssystemet är aktiverat

Som art lever vi i grupper. Som en konsekvens av vårt sällskapliga liv, har vi dessutom utvecklat hierarkier som strukturerar och förenar de grupper vi lever i. Vanligen kretsar makthierarkin runt den eller de dominerande medlemmarna. Forskaren Michael Chance kallade detta det agonistiska läget.

“Det agonistiska läget är ett sätt att fungera som gör att de underordnade medlemmarna i gruppen kan känna igen och förutse hot (till exempel uttryck för ilska eller avslag från den dominerande medlemmen), för att kunna reagera omedelbart genom att visa tecken på underkastelse och därmed öka chanserna att överleva.”

-Belloch-

Enligt teorin om social rang är vi genetiskt förprogrammerade att vara rädda för ansikten som uttrycker kritik eller avvisande. Faktum är att vi inte är de enda eftersom våra primatsläktingar tolkar ögonkontakt som ett hot. Om de inte vill gå in i en tvist om rollen som ledare, avleder de det som ett tecken på underkastelse.

Till stor del förmedlas denna typ av ångest av maktrelationer i gruppen. Människor med social ångest blir kapade av den evolutionärt äldsta delen av hjärnan: det limbiska systemet. De känner en sådan extraordinär rädsla att de automatiskt aktiverar sina försvarssystem.

Kvinna med ångest

Samarbete: det hedoniska läget

Det hedoniska läget har motiverat oss att samarbeta utan att behöva aktivera undergivna beteenden. Det är så vi beter oss när vi arbetar tillsammans för att nå ett mål. Det var vad vi gjorde när vi brukade jaga. Och det är också vad som händer när forskarna bland oss försvarar oss alla mot ett nytt virus.

Det finns också tecken i det hedoniska läget som inte är hotfulla utan inger lugn, trygghet och fridfullhet. De är hälsningar, kyssar, kramar och andra samarbetsformer av mänskligt beteende. Det hedoniska läget är ännu mer uppenbart när det kommer till artiga beteenden (som att hälsa, säga hejdå eller be om ursäkt).

“Det hedoniska läget är en evolutionär prestation som har gjort det möjligt för medlemmar av samma art att samarbeta i nära anslutning till varandra utan att utlösa plågsamma beteenden.”

-Belloch-

Det hedoniska läget förändrade allt. Medlemmar i gruppen slutade vara ett tecken på hot och blev en källa till säkerhet. Det är i detta avseende som individer med social ångest har problem. De kämpar med att identifiera och känna igen säkerhetssignaler. Faktum är att social ångest är resultatet av närvaron av fara och frånvaron av säkerhet.

Enligt Gilberts teori om social rang skulle alltså personer med social ångest vara predisponerade att använda en agonistisk mentalitet. Dessutom upplever de svårigheter med att anamma och praktisera hedoniska former av social interaktion.

Detta kanske intresserar dig
Självkritik och perfektionism gör dig till din egen värsta fiende
Utforska Sinnet
Läs det Utforska Sinnet
Självkritik och perfektionism gör dig till din egen värsta fiende

När perfektionism och självkritik dyker upp tillsammans kommer du garanterat att bli din egen värsta fiende. Ta reda på mer här.



  • Belloch, A., Bonifacio, S., & Francisco, R. (2020). Manual de psicopatología.
  • Gómez-Ortiz, O., Casas, C., & Ortega-Ruiz, R. (2016). Ansiedad social en la adolescencia: factores psicoevolutivos y de contexto familiar. Behavioral Psychology/Psicología Conductual, 24(1), 29-49.
  • Caballo, V. E., Piqueras, J. A., Antona, C., Irurtia, M. J., Salazar, I. C., Bas, P., & Salavera, C. (2018). La autoestima y su relación con la ansiedad social y las habilidades sociales (No. ART-2018-105830).

Innehållet på Utforska Sinnet är endast för informations- och utbildningsändamål. Det ersätter inte diagnos, råd eller behandling av en fackman. I händelse av tvivel är det bäst att konsultera en pålitlig specialist.