Hur ser samhällets kulturella dimensioner ut?

25 juni, 2020

Alla samhällen har regler, värderingar och symboler som skiljer dem från varandra. Det är därför vi säger att olika samhällen har olika kulturer. Men det är omöjligt att inte ta upp Hofstede när det gäller studien av kulturella skillnader. Han är forskaren som skapade modellen med fem kulturella dimensioner (Hofstedes kulturdimensionsteori).

Hofstede visade att människor delar egenskaper på regional och nationell nivå. Han menade att dessa egenskaper påverkar deras beteenden och att det är något som inte försvinner över tid. Dessa kulturella mönster är vad han kallar kulturella dimensioner.

Hans fem kulturella dimensioner är maktdistans, individualism mot kollektivism, maskulinitet mot femininitet, osäkerhetsundvikande och lång kontra kort tidsorientering. Varje kulturell dimension har två motsatta sidor. Ett samhälle kan poängsättas högt eller lågt i varje dimension, och det är vad som leder till olika egenskaper och beteenden.

Maktdistans i kulturella dimensioner

Maktdistans är det sätt genom vilket ett samhälle accepterar makten i sina institutioner och organisationer. Länder med en liten maktdistans brukar ha decentraliserade organisationer. Å andra sidan föredrar länder med stor maktdistans vanligtvis en centraliserad myndighet. Denna dimension handlar om hur de minst kraftfulla medlemmarna i samhället accepterar makten och om de förväntar sig att den ska delas lika. Det viktigaste här är hur ett samhälle hanterar ojämlikhet mellan människor.

Människor i samhällen med en stor maktdistans accepterar en hierarkisk ordning. Det är accepterat att alla har en plats utan att något vidare rättfärdigande behövs. I samhällen med en liten maktdistans gör människor ansträngningar för att jämföra fördelningen av makt. De kräver alltid ett rättfärdigande om det finns några ojämlikheter när det kommer till makt. Några exempel på länder med stor maktdistans är Malaysia, Guatemala och Panama. På andra änden av skalan hittar vi länder som Österrike, Israel och Danmark.

Pojke i Asien

Individualism mot kollektivism

Med denna dimension kan vi definiera individualism som en preferens för en ostrukturerad social miljö. Människor måste ta hand om sig själva och sina nära familjemedlemmar. Kollektivism är motsatsen. Det betyder att det föreligger en preferens för en mycket ansluten social miljö. Människor behöver inte oroa sig för att deras släktingar eller människorna i deras grupp ska vara tvungna att ta hand om dem. Allt du ger i utbyte är din okritiska lojalitet.

Du kan se skillnaden mellan dessa två dimensioner om du tittar på människors självbild. Vissa människor definierar sig själva som ett ”jag”, och andra definierar sig som ett ”vi”.

Slutligen är individualism och kollektivism de kulturella dimensionerna där du ser referenser till hur mycket medborgarna värderar självständighet, ett åtagande till samhällets regler och lojalitet till gruppen där de ingår. Individualistiska människor ser efter sig själva, värdesätter personlig framgång och sätter sina egna intressen först.

Å andra sidan har kollektiva människor en känsla av att tillhöra sina grupper. Kollektiva intressen är också viktigare för dem än personliga intressen. De ser hierarki och relationer med andra människor som mycket viktiga. Enligt studier om denna dimension är de mest individualistiska länderna USA, Australien och Storbritannien. Några av de mest kollektiva länderna är Guatemala, Ecuador och Panama.

Damer på styltor

Maskulinitet mot femininitet

När det gäller denna dimension innebär maskulinitet att ett samhälle föredrar prestationer, heroism, självhäftighet och materiella belöningar för framgång. Denna typ av samhälle är i allmänhet också mer konkurrenskraftig. Det motsatta, feminina, innebär en preferens för samarbete, blygsamhet, vård av de svaga och ökad livskvalitet. Dessa samhällen fokuserar generellt mer på överenskommelser. På grund av vad alla dessa egenskaper involverar använder vi ibland termerna hårda kulturer och mjuka kulturer.

Termen ”maskulinitet” har att göra med ett samhälle där könsrollerna är mycket tydliga. Män måste vara självsäkra, tuffa och fokuserade på materiell framgång. Kvinnor måste vara blygsamma, känsliga och värnande om livskvalitet. Begreppet ”femininitet” har mer att göra med ett samhälle där könsrollerna blandar in i varandra. I denna typ av samhälle är både män och kvinnor blygsamma, ömma och prioriterar livskvalitet. De mest maskulina länderna (i denna mening) är Japan, Ungern och Österrike. De mest feminina länderna enligt dessa definitioner är Sverige, Norge och Holland.

Hand med hennatatuering, ett exempel på kulturella dimensioner

Osäkerhetsundvikande

Osäkerhetsundvikande är den dimension som visas i hur bekväma människor i ett samhälle känner sig med osäkerhet och tvetydighet. Det viktigaste här är hur ett samhälle konfronterar det faktum att man aldrig kan veta vad framtiden för med sig. Ska du försöka ta kontroll över framtiden, eller bara låta saker hända på egen hand?

Länder med ett högt osäkerhetsundvikande har extremt strikta koder för hur du ska tänka och agera. Dessa samhällen accepterar aldrig någon form av beteende eller idé som faller utanför dessa koder. Å andra sidan har samhällen med ett lågt osäkerhetsundvikande en mycket mer avslappnad attityd. Praktikalitet är mycket viktigare än principfasthet i dessa samhällen.

Till exempel visar en låg poäng i denna dimension att folket i landet är självmotiverade, mer benägna att ta risker och mindre beroende av andra. Detta är långt ifrån hur kulturer med ett högt index för osäkerhetsundvikande agerar. De gillar stabilitet, regler och sociala normer. Därför försöker de undvika risker så mycket som möjligt (vilket trots allt ökar risken för långsammare framsteg). Länderna med det högsta indexet för osäkerhetsundvikande är Grekland, Portugal och Guatemala. Länderna med den lägsta nivån på detta index är Singapore, Jamaica och Danmark.

Kvinna dansar

Lång kontra kort tidsorientering

Alla samhällen måste hålla fast vid sina band med sitt förflutna samtidigt som de hanterar utmaningarna i nutid och framtid. Men samhällen prioriterar vanligtvis dessa två mål på mycket olika sätt. Samhällen med kort tidsorientering försöker i allmänhet hålla fast vid rotade traditioner och regler. De har en mycket misstänksam syn på social förändring. Samtidigt är samhällen med en kultur som är mer fokuserad på lång tidsorientering vanligtvis mer praktiska. De satsar mycket mer på att investera i modern utbildning. De gör detta eftersom de ser det som ett sätt att förbereda sig för framtiden.

Långsiktig inriktning fokuserar däremot på de värden som har att göra med framtida belöningar. Människor är villiga att driva tillbaka social framgång eller till och med känslomässig tillfredsställelse på kort sikt så att de kan förbereda sig för framtiden. Samhällen med denna kulturella synvinkel värdesätter uthållighet, tålighet, sparande och en förmåga att anpassa sig till nya situationer.

Kortsiktig normativ orientering fokuserar på det förflutna och det nuvarande och ser dem som viktigare än framtiden. Ett samhälle med en kortsiktig normativ orientering värdesätter tradition, nuvarande sociala hierarkier och uppfyllandet av sociala skyldigheter. Omedelbar tillfredsställelse istället för långsiktig tillfredsställelse är viktigare för dessa samhällen. De mest långsiktiga länderna är Kina, Hong Kong och Taiwan. De mest kortsiktiga länderna är Venezuela, Uruguay och Förenade Arabemiraten.

Vilken typ av land bor du i?

Du kanske är intresserad av vad specifika länder har för poäng? Hofstede har skapat den här sidan där du kan slå upp ett lands statistik samt jämföra den med andra. Men även om ett land har en hög poäng inom vissa kulturella dimensioner betyder det inte att detta gäller alla medborgare. En sådan samstämmighet råder vanligtvis endast i små samhällen där många delar gemensamma trosuppfattningar. Det är också anledningen till att kulturdimensionsteorin fokuserar på samhällen och stora grupper. I slutändan kan enskilda människor alltid skilja sig från nationsidentiteten i landet där de befinner sig. De kan alltid tillhöra en annan skala bland dessa kulturella dimensioner.