Medvetandets psykopatologi som koncept

19 augusti, 2020
Även om det för närvarande inte finns någon konsensus angående definitionen av hur medvetandet är konstruerat, så finns det inom psykologin definierade störningar som innefattar en ”brist på kännedom angående ens egen självkännedom”. Vi utför en uttömmande klassificering av dessa nedan.

Mänskligt medvetande har studerats sedan filosofins början, och medvetandets psykopatologi härrör från detta. Men efter många års studier verkar det fortfarande inte finnas någon enighet i definitionen av denna konstruktion.

Descartes talade om ande, och hans ansträngningar fokuserade på att förstå vad det betydde för en ande att kunna säga något om sig själv. Block (1995) talade om två typer av medvetanden och Chalmers (1998) hävdade att det skulle ta ”ett århundrade eller två” för att lösa denna fråga.

Idag studerar experter psykologiskt medvetande för att ta reda på om det finns neurala korrelationer med medvetna tillstånd (Perez, 2007). Forskningslinjerna verkar inte vara överens om studiens syfte: ska vi fokusera på korrelationer mellan medvetenhetstillstånd eller medvetandeinnehåll?

En siluett med ljusslingor som sträcker sig från hjärnan

Medvetandets psykopatologi: störningar

Även om definitionen av medvetande inte verkar tydlig, är sanningen att det finns specifika medvetenhetsstörningar. Bleuler (1857-1939), en schweizisk psykiatriker, definierade medvetandet som ”kännedomen om ens egen självkännedom”.

Med detta menas att människor med förändrat medvetande inte kan reagera på ett adekvat och begripligt sätt på miljöns krav och inte heller till intern stimuli. Medvetandets psykopatologi bygger på denna definition.

Gastó och Penades (2011, i Santos; Hernángomez och Travillo, 2018) talade om fyra egenskaper hos medvetandet som är särskilt relevanta vid störningar:

  • subjektiviteten eller integriteten hos våra sinnen
  • förekomsten av ett enda medvetande hos varje individ
  • varje handling riktas mot ett mål
  • självmedvetande, som är kapaciteten att se och känna igen sig själv.

Medvetenhetsstörningar är organiserade efter vilken del av kroppen eller hjärnan de påverkar. CeDe Psychopathology PIR Preparation Manual (2018) tas som referens här.

Störningar med bristande medvetenhet: förlorad i sömn

Medvetandets psykopatologi inkluderar beteendestörningar. Vi kan känneteckna dessa genom hjärntillstånd där de drabbade har svårt att ”vakna upp”, orientera sig och svara på sensorisk stimulering. De verkar förlorade i tiden eller slöa. Det finns tre typer av störningar med bristande medvetenhet:

  • Letargi, sömnighet eller dåsighet. Det här är människor som inte kan upprätthålla uppmärksamhet och vakenhet även om de försöker så mycket de kan. Letargi är inte en subjektiv känsla av sömnighet på grund av dålig vila utan en förändring där det knappast finns någon fysisk eller verbal stimulering.
  • Fördunklat sinne. Personerna befinner sig i ett djupare tillstånd av distraktion och brist på stimulering. De känner sig förvirrade och irriterade när en annan person försöker få dem ur det tillståndet. Det finns en störning i hela deras psykologiska funktion. Det finns också perceptuella snedvridningar, till exempel hörsel- eller visuella problem.

Den fullständiga frånvaron av medvetande inträffar när personen går in i koma, där reflexer som pupillsammandragning försvinner och där en elektroencefalografi (EEG) förblir plan i trettio minuter. Vid det här läget kan vi säga att denna person inte längre är medveten.

Produktiva störningar i medvetande: hallucinationer i överflöd

I medvetandets psykopatologi hittar vi också förändringar som antyder att även om det kan finnas medvetande, är det helt förvrängd, vilket ger upphov till bilder av hallucinationer och illusioner.

Drömdelirium är en förvirring mellan det verkliga och det imaginära. Detta förekommer i alla produktiva medvetenhetsstörningar. Mitt i denna förvirring upplever människor tillstånd som liknar sömn, delade av ögonblick av klarhet. Vi kan se drömdelirium, eller förvirring, vid följande störningar:

  • Astenisk-apatiskt tillstånd. Detta förekommer mest hos äldre, och föregår förvirrade tillstånd. Det astenisk-apatiska stadiet kan förekomma hos personer som riskerar att drabbas av delirium och kännetecknas av affektiv labilitet, irritabilitet, trötthet och apati. Det finns också förändringar i de psykologiska funktionerna, såsom minne eller uppmärksamhet.
  • Förvirrande uppvaknanden. Dessa föregår det akuta förvirringstillståndet eller deliriet. Symtom som förlust av koherens, snedvridning av minnet, obegripligt språk och avbrott av beteenden förekommer.

Förändringen av kontext i delirium

Delirium förekommer vanligtvis hos äldre som kommer till ett sjukhus av helt andra skäl. Under natten upplever de ett akut förvirringstillstånd.

Förändringen av kontext, och nivån av ångest som är involverad i att vara på ett sjukhus, ger detta. Problemet här är att sjukhusarbetare ofta inte vet vad de ska göra för att hjälpa. Nyckeln här är att ändra sammanhanget.

Begränsning av fältet med medvetenhetsstörningar: Uppdelning mellan tanke och beteende

Dessa störningar genererar en brist på kontinuitet mellan uppfattning och kognition men kännetecknas av uppenbarligen normala men ändå automatiserade beteenden.

Den huvudsakliga störningen i förträngningen av medvetenhetsfältet har visats vara i skymningstillstånd. I ett skymningstillstånd är medvetandet helt dolt, men personens förståelse av världen, även om den är förvrängd, är partiell.

Individens beteende verkar vara i harmoni med miljön och det beror på att deras beteende är något automatiserat. Dessa automatiska mekanismer är ofrivilliga rörelser, vilket innebär att de inte utför dem medvetet. Individen kunde utföra dessa perfekt innan de inträdde i detta skymningstillstånd (ibland kallat skymningsminnesförlust).

Det finns en skillnad här jämfört med människor med schizofreni, till exempel, vars automatiseringar ger upphov till konstigt beteende.

I skymningstillstånd kan impulser också uppstå. Impulser är impulsiva handlingar utan kognitiv grund, och detta skiljer dem från de tvång som kan uppträda till exempel vid tvångstankar.

Ett kännetecken på skymningstillstånd är att de kommer plötsligt, men de försvinner också plötsligt. De varar vanligtvis några timmar eller några dagar, och den drabbade individen kommer inte ihåg något från perioden.

En stressad man

Avgränsade medvetenhetsförändringar: de kommer inte ensamma

Medvetandets psykopatologi gäller också för psykologiska eller neurologiska störningar utan att detta är patientens huvudproblem. Detta är vanligtvis fallet i förändringar som avpersonifiering och avrealisering, som vanligtvis uppträder genom ångest, panik och neurotiska situationer.

Avpersonifiering definieras av Cruzado, Núñez och Rojas (2013) som en förändring av en persons självmedvetande. Personen känner sig som om han är avlägsen och långt borta, och att han bara är en åskådare som tittar på sina egna mentala processer och kroppsrörelser. De kan bara definiera sina egna symtom med uttryck som ”som om” på grund av svårigheterna med att utföra dessa beskrivningar.

Avpersonifiering, även om den sker i psykologiska och psykiatriska sjukdomar, förekommer också hos personer utan störningar på grund av fysisk och emotionell utmattning, stress eller sömnbrist.

Avrealisering är en liknande förändring. Men vi pratar här om en förändring i personens upplevelse och uppfattning av världen och inte av sig själv.

  • Pérez, D. (2014). ¿La conciencia? ¿Qué es eso? Estudios de Psicología, 28(2), 127-140.
  • Cruzado, L., Núñez, P. y Rojas, G. (2013). Despersonalización: más que un síntoma, un síndrome. Revista Neuro-Psiquiatría, 76(2), 120-125.
  • Santos, J., Hernangómez, L. y Taravillo, B. (2018). Manual CeDe de Preparación PIR, 5ª edición. Madrid, España: CeDe.