Den grekiska filosofen Epikuros och hans strävan efter lycka

Visste du att filosofen Epikuros var en av huvudpersonerna under den hellenistiska perioden? Faktum är att perioden hänvisar till århundradena efter Alexander den Stores död 323 f.Kr. Fortsätt läsa för att lära dig mer.
Den grekiska filosofen Epikuros och hans strävan efter lycka

Senaste uppdateringen: 13 juli, 2022

Filosofen Epikuros var en av huvudfigurerna under den hellenistiska perioden. Perioden hänvisar till de tre århundradena efter Alexander den store död 323 f.Kr. På samma sätt följer den också Aristoteles död 322 f.Kr. Epikuros utvecklade en sparsamt materialistisk metafysik, empiristisk epistemologi och hedonistisk etik. Viktigast av allt lärde han att atomer är de grundläggande beståndsdelarna i världen.

Han undervisade också om oklippbara bitar av materia som flyger genom tomma intet. Samtidigt försökte han förklara alla naturfenomen i atomära termer. Filosofen Epikuros avvisade förekomsten av platoniska former och en immateriell själ. Med andra ord menade han att gudarna inte har något inflytande på våra liv. Epikuros trodde också att vi inte kunde lägga oss till med skepticism. Därför kan vi få kunskap om världen som förlitar sig på sinnena, som synen och känseln.

I klassen lärde han att poängen med alla människors handlingar är njutning. Faktum är att han trodde att man kan uppnå lugn genom att helt enkelt begränsa sina önskningar. På detta sätt kan du förvisa rädslan för gudarna och för döden. Epikuros evangelium om frihet från rädsla visade sig bli ganska populärt. Lyckligtvis blomstrade samhällen av epikuréer i århundraden efter hans död.

“Av alla medel för att säkerställa lycka under hela livet är förvärvet av vänner det överlägset viktigaste.”

-Epikuros-

Filosofen Epikuros tidiga år

Epikuros tillbringade större delen av sitt tidiga liv på ön Samos, en atensk bosättning. Medan han studerade i Aten smälte han filosofierna från många av denna tids genier. Bland annat Platon, Aristoteles och Demokritos. Så småningom återvände han dit för att starta sin egen skola, Trädgården, som lockade många anhängare.

Tro det eller ej, i dagens värld anser man Epikuros vara en viktig figur. Inte bara i vetenskapens historia utan också inom filosofin. Han hävdade att vi bara borde proportionera tillit till empiriska bevis och logik. Samtidigt föreslog han den vetenskapliga synen på atomism. Denna uppfattning hänvisar till vilka fakta i den makroskopiska världen som atomernas konfiguration orsakar.

Viktigast av allt, odelbara element i den mikroskopiska världen. Inom etik är han känd för att förespråka teorin om hedonism. Den daterade teorin hävdar att njutning är det enda inneboende värdet. Men som vi kommer att se är hans syn på njutning långt ifrån den stereotypa.

Tidigt arbete

Enligt filosofen Epikuros är det behagligaste livet ett där vi avstår från onödiga önskningar. Genom att göra det uppnår vi inre lugn (ataraxia) genom att vara nöjda med enkla saker. Tanken är att välja njutning i filosofiska samtal med vänner framför strävan efter fysiska njutningar. Till exempel mat, dryck och sex.

I enlighet med sin filosofi hävdade Epikuros att han tillbringade de sista dagarna av livet i njutning, trots all fysisk smärta han hade. Enligt hans brev till Idomeneus, “Jag skriver detta brev till dig på en lycklig dag för mig. Tyvärr är det också den sista dagen i mitt liv. Jag ber dig att ta hand om Metrodoros barn, på ett sätt värdigt hängivenhet till mig och filosofin”.

Här ser vi en av Epikuros tekniker för att uppnå lycka även i den mest eländiga situationen. Istället för att kvarhålla uppmärksamheten vid smärtan, ska du minnas ett ögonblick i det förflutna när du var som lyckligast. Genom tillräcklig träning av sinnet kommer du att kunna uppnå en sådan livfull fantasi. En fantasi så kraftfull att du kan återuppleva dessa upplevelser och denna lycka.

Psykiatern Viktor Frankl illustrerade denna idé perfekt. Viktor var en psykiater från Wien som genomled fyra år i olika koncentrationsläger, inklusive Auschwitz. Han skrev att en av de få saker som gav honom en känsla av lycka var att rita. Då ritade han en bild av sin älskade fru och hade imaginära samtal med henne.

Som han skrev: “Mitt sinne höll fast vid bilden av min fru. Jag föreställer mig den med en kuslig skärpa. Jag hörde henne svara mig, såg henne le, hennes uppriktiga och uppmuntrande blick. Verkligt eller ej, hennes utseende var då ljusare än solen som började stiga”.

Filosofen Epikuros strävan efter lycka

Epikuros etik har sin grund i det aristoteliska alldagliga. Den säger att det högsta goda är vad vi värdesätter för dess egen skull, men inte för något annat. Filosofen Epikuros håller helt med Aristoteles om att lycka är det högsta goda. Men han håller inte med Aristoteles genom att identifiera lycka med njutning.

Den antika grekiska filosofen ger två viktiga skäl till detta. För det första är njutning det enda som människor erfar och verkligen värdesätter för sin egen skull. Med andra ord baserar Epikuros etisk hedonism på sin psykologiska hedonism. Epikuros hävdar att allt vi gör, gör vi för att i slutändan uppnå njutning för oss själva.

Faktum är att man kan bekräfta denna teori framgångsrikt genom att observera en bebis beteende. När allt kommer omkring strävar bebisar och barn instinktivt efter njutning och undvikande av smärta. Enligt filosofen Epikuros gäller detta också för vuxna. Men för vuxna är det mycket svårare att se att detta är sant eftersom de har otroligt komplicerade övertygelser om vad som kommer att ge dem njutning.

Typer av njutning

Tro det eller ej, enligt filosofen Epikuros är njutning nära knutet till tillgodoseendet av ens önskningar. Han skiljer tydligt mellan två olika typer av njutning. Till exempel “rörliga” njutningar och “statiska” njutningar. “Rörliga” njutningar uppstår när man är i färd med att tillfredsställa en önskan. Till exempel att äta en hamburgare när man är hungrig. Dessa njutningar involverar aktiv sinnesförmåga.

Samtidigt representerar dessa känslor vad de flesta kallar “njutning”. Epikuros sa också att vi förändras dramatiskt när vi uppfyller våra önskningar. Till exempel när en person är mätt efter att ha ätit. Mättnadstillståndet, att inte längre känna behovet, är behagligt i sig. Epikuros kallar detta för en “statisk” njutning. Viktigast av allt menade han att dessa statiska njutningar är de bästa njutningarna.

På grund av detta förnekar Epikuros att det finns något mellanliggande tillstånd mellan njutning och smärta. När en person har ouppfyllda önskningar, har denne därför ont. Å andra sidan, när en person inte längre har ouppfyllda önskningar, är detta stabila tillstånd mycket behagligt. Det är inte bara ett mellanliggande tillstånd mellan njutning och smärta. Epikuros skiljer också mellan fysiska och mentala njutningar och smärtor.

Fysiska njutningar och smärtor omfattar endast nuet. Men mentala njutningar och smärtor omfattar också det förflutna. Till exempel goda minnen från tidigare glädje eller ånger över tidigare smärta eller misstag. Vad gäller framtiden omfattar det tillförsikt eller rädsla för vad som komma skall. Enligt den grekiska filosofen är oro för framtiden den största lyckoförstöraren.

Viktigast av allt, rädsla för gudarna och rädsla för döden. Det är absolut nödvändigt att förvisa rädslan för framtiden. Du bör också möta framtiden med tillförsikt gällande att den kommer att tillfredsställa dina önskningar. Därmed kommer du att uppnå lugn (ataraxia), det mest upphöjda tillståndet. Faktum är att med tanke på Epikuros uppfattning om njutning, kan det vara korrekt att kalla honom en “lugn lista” istället för en “hedonist”.

Att vända sig bort från det yttre

En annan av de viktigaste slutsatserna i ny forskning om lycka gäller den begränsade rollen. Med andra ord spelar externa förhållanden en roll för att göra en lycklig. Till exempel har inkomst, äktenskap, snyggt utseende och en vinst på lotto dock bara en liten inverkan på bestående lycka. Lyckligtvis förutspår Epikuros detta med sitt påstående att den största hemligheten till lycka är självständighet.

Men människor måste vara så oberoende av externa saker som möjligt. Att vara nöjd med de enkla sakerna i livet säkerställer att människor aldrig kommer att göra dig besviken. Om du endast frossar i onödiga njutningar som lyxartiklar och dyr mat, blir du:

  • Helt ifrån dig när du mister dessa njutningar.
  • Mycket angelägen om att behålla dem.
  • Beroende av att sträva efter ännu större lyx.

Eftersom Epikuros håller fast vid detta sentiment, nedvärderar han därför “krass hedonism”. Hedonism betonar fysisk njutning. Tvärtom hävdar han att den filosofiska strävan efter visdom med nära vänner är den största njutningen.

Kort sagt, enligt detta var filosofen Epikuros den lyckligaste av alla människor. Han valde de stabila njutningarna av kunskap framför kroppens tillfälliga och flyktiga njutningar. Epikuros avslutade sitt brev med att säga att om du praktiserar dessa föreskrifter kommer människor att älska dig. Slutligen kommer världen att betrakta dig som en “gud” bland människorna, eftersom han uppnådde ett odödligt tillstånd i en dödlig kropp.

Detta kanske intresserar dig
7 fascinerande filosofiska teorier att tänka på
Utforska Sinnet
Läs det Utforska Sinnet
7 fascinerande filosofiska teorier att tänka på

Filosofin är en fundamental del av våra vardagliga liv. Filosofiska teorier får oss att reflektera över vilka vi är och vart vi är på väg.



  • Gual, C.G. (1981). Epicuro. Madrid: alianza editorial.
  • Ullman, R.A: (1996). Epicuro: o filósofo da alegria.