Hur kommer det sig att vi skapar gruppnormer?

23 juni, 2020

Om du observerar olika sociala grupper har de alla sina egna gruppnormer. Det spelar ingen roll om det rör sig om formella eller informella grupper. Dessa normer är en del av vårt sociala liv och vi accepterar den stora majoriteten av dem som rättvisa och väsentliga. Därmed är det värt att ställa frågan – hur går det egentligen till när vi skapar gruppnormer? Vilket syfte tjänar dessa normer inom gruppen?

Innan vi svarar på dessa två frågor bör vi fastställa en definition av ordet ”norm”. Detta är viktigt för att förstå dess ursprung och funktion. Homans definierade ”norm” som en idé som upptar gruppmedlemmarnas sinne. Den fungerar som en referenspunkt när verkligheten är tvetydig. Den tjänar till att reglera attityder och beteenden. Förutom definitionen är det viktigt att förstå att det finns två typer av normer:

  • Beskrivande normer: Detta är normer som motsvarar vad gruppmedlemmarna faktiskt gör i en given situation. De utgör modellen för beteenden som alla ska följa. De fungerar som en referenspunkt när verkligheten är tvetydig.
  • Föreskrivna normer: Dessa normer berättar vad gruppmedlemmarna godkänner och inte godkänner. De anger vad man ska bör göra och representerar gruppens moral. De fungerar som en regleringsmekanism för attityder och beteenden.
En grupp arbetar med pussel, en bit sticker ut

Vi skapar gruppnormer av ett syfte

Vi vet att alla grupper skapar normer. Så vi kan dra slutsatsen att de måste tjäna någon form av funktion för gruppdynamiken. Eller, åtminstone har de någon slags konsekvens i gruppen. Annars skulle deras existens vara meningslös. Dessa funktioner kan vara individuella eller sociala. De är individuella när konsekvenserna påverkar subjektet. När de tillfredsställer gruppens behov på social nivå, eller mellan grupper, är de sociala. I de flesta fall innefattar normer båda funktionerna.

Den primära funktionen av att vi skapar gruppnormer på individnivå är att fungera som referenspunkt. Tack vare normerna vet individen hur man tolkar och konstruerar verkligheten. Denna funktion passar perfekt inom vissa socialkonstruktivistiska paradigmer. Dessa paradigmer leder mot att vi konstruerar verkligheten genom en subkultur inom samhället och kulturen. Grupper och deras normer är de aktiva medlen i denna process.

På social nivå har gruppnormer följande syfte:

  • Reglering och samordning av gruppmedlemmarnas interaktion och aktiviteter. Normerna hjälper dessa interaktioner och aktiviteter att ske på ett ordnat sätt. De hjälper gruppmedlemmarna att undvika kaos och konflikter. Följaktligen undviker gruppen destruktion eller nedgång.
  • Uppnående av gruppmål. När grupper skapar normer skapar de också en beteendemässig enhetlighet mot samma mål. Detta hjälper dem att förbättra effektiviteten för att uppnå gruppmål.
  • Upprätthållande av gruppidentitet. En uppsättning normer som talar om för dig hur du ska vara och hur du ska uppträda hjälper dig att skilja dig från andra. Detta är en del av ursprunget till gruppidentitet eftersom det kategoriserar dig som en del av en specifik grupp.
Ledare sätter gruppnorm

Hur skapar grupper normer?

Utvecklingen av normer är en fråga som har förundrat många socialpsykologer. Ett analysarbete av Levine och Moreland tittar på ett stort antal teorier och experiment om hur grupper genererar normer. Tack vare dem kan vi säga att gruppnormer har två olika ursprung: ett internt ursprung och ett externt ursprung.

Bland de interna ursprungsfaktorerna hittar vi:

  • Strategier eller riktlinjer från medlemmar om hur man uppför sig i en viss situation. Ju fler medlemmar som delar denna riktlinje, desto snabbare fastställs normen.
  • Förhandlingar mellan medlemmarna under konfliktlösning.
  • Imiterade mönster från en annan medlem som fastnar hos resterande gruppmedlemmar.
  • Automatisk kategorisering. Det här är när en norm uppstår tack vare den information som redan finns i gruppidentiteten.

Den vanligaste och mest anmärkningsvärda faktorn bland de med externt ursprung är när en institution eller en ledare dikterar en norm. Dessa normer tenderar att uppstå utanför gruppen eller via en enskild medlem av gruppen. Följaktligen är resten av gruppen mycket mer benägna att avvisa den än de skulle göra om den hade ett internt ursprung. Men det beror också till stor del på samklangen och förenligheten med gruppens övriga mål.

Gruppnormer är en del av våra dagliga liv. De påverkar allt från hur vi gör våra jobb till hur vi klär oss för en fest. Inflytandet av dem märks i vårt beteende och vanligtvis på ett implicit och omedvetet sätt. På grund av detta är det viktigt att förstå normerna och deras funktion. Det hjälper oss att se dem med ett kritiskt öga och undvika att agera i kontrast mot vår personliga moral eller identitet.