Kantiansk etik och det kategoriska imperativet

I följande artikel erbjuder vi en kort presentation över kantiansk etik med fokus på det kategoriska imperativet.
Kantiansk etik och det kategoriska imperativet

Senaste uppdateringen: 06 februari, 2021

Kantiansk etik är en viktig del av filosofins historia, och därmed revolutionerande då det gäller kunskap, moral, politik och ekonomi. Inom dess historia är vissa figurer till lika delar beundrade och hatade. Immanuel Kant till exempel, som var en filosof från Königsberg, idag Kaliningrad.

Det finns många anekdoter om honom. Vissa säger att han till punkt och pricka följde sitt schema. Faktum är att lokala hemmafruar använde hans promenad klockan 17.00 som referens för att ställa in sina egna klockor. Biografier lyfter också fram hans brist på ambition på personlig nivå och hans kärlek till sitt land. De lyfter också fram hans intresse för att odla relationer som intellektuellt stimulerade honom.

Kort sagt, Kant älskade fysik och vetenskap i allmänhet. Han var en stram men ganska karismatisk lärare. Detta till sådan grad att många studenter registrerade sig i Königsberg bara för att delta i hans föreläsningar. Han älskade kunskap och visste hur man planterade fröet till denna kärlek hos sina elever.

Immanuel växte upp i en religiös miljö och förlorade sin mamma när han var mycket ung. Hans mamma lärde honom stjärnskådning och att namnge stjärnorna innan hon dog. Detta är ett minne som Kant med värme beskriver i Kritik av det praktiska förnuftet. Utbildningen han fick var full av vad vi idag skulle betrakta som markant religiositet, auktoritet, dogmatism och förtryck, men dessa var då normen i hans sociala miljö.

Den som gör sig till en mask kan inte klaga efteråt om folk kliver på honom.

-Immanuel Kant-

Revolutionen med kantiansk etik

Kant’s Copernican Revolution, skriven av Joan Solé, hänvisar till förhållandet mellan Kant och Hume och tar Chaplins film The Kid som en analogi. I filmen har pojken uppgiften att kasta sönder fönsterrutor med sten, så en förbipasserande glasmästare får sälja sina tjänster.

Hume representerar barnet och förstör en stor del av den kunskapsteori som upprättats fram till det ögonblicket. När det gäller glasmästaren, ”var det Kant som fann de krossade fönstren, erbjöd sig att reparera dem och monterade i dess ställe frostade glas […]” så att filosoferna blev medvetna om att de betraktade världen genom en glasruta. Således var den revolution som Kant föreslog i termer av kunskap att lyfta fram en idé som psykologin baserar många av dess nuvarande interventioner inom olika områden på. Med andra ord att våra idéer är långt ifrån sanna bilder av världen.

För Kant skulle filosofin ha kunnat komma ut ur Platons grotta. Men enligt Hume skulle detta inte automatiskt betyda att det fanns tillräckligt med verktyg för att ändå komma åt världen som den är (av Kant kallat noumenon).

I sin tur övervinner den relativismen som empiristerna har så bråttom in i. ”Kant bevarar intrycket av sinnenas uppfattningar som registrerats av intuition, men inkluderar former och mönster som inte ges av sinnena, utan som sätts upp av subjektet”.

Det kategoriska imperativet, grunden för kantiansk etik

Kantiansk etik kan förstås som ett uttryck för mänsklig rationalitet. En nyfiken läsare som vill dyka ner i hans ursprungliga formuleringar kan hitta dem i Kritik av det praktiska förnuftet samt Grundläggning av sedernas metafysik. Det här är verk som du kan ta dig tid att begrunda efter att ha läst den här artikeln. På samma sätt representerar det kategoriska imperativet etikens åldrande, precis som upplysningstiden var för kunskap.

Kants etik är kraftfull eftersom den överskrider omständigheter, individualiteter och villkor. Dessutom uttömmer denna etik inte individens frihet. Snarare är den en biljett till den, eftersom man får mening just inom denna frihet. Slutligen sticker Kants etik ut för att vara ett mål i sig självt och är inte något man utövar för att uppnå lycka, kärlek eller njutning. Med andra ord är det inte ett sätt att må bättre med sig själv.

Du måste göra en stor insats för att följa Kants etik, både formellt och universellt. Den kommer inte naturligt för människan. Därför är ditt engagemang för den en plikt, en skyldighet och till viss del ett tvång.

”Uppför dig som om maximen i din handling genom din vilja skulle bli till en universell naturlag.” Med andra ord, ditt sätt att gå genom livet kommer att uppfylla kraven i Kants etik när det tillgodoser önskan att alla ska agera på samma sätt. Detta är Kants kopernikanska twist: etik existerar inte som en produkt av frihet, brist på moral eller Guds existens. Istället motiverar det existensen av resten av elementen.

En staty av Kant
Kants Monument i Kaliningrad

Slutliga noteringar

Kantiansk etik är långt ifrån att vara regel i dagens samhälle. Makt eller strävan efter makt, rädsla grundad i osäkerhet och behovet av säkerhet verkar som kraftfulla motiv på vår utveckling. Åtminstone starkare än att låta oss agera med den ärliga avsikten att våra etiska handlingar ska bli universella.

Till exempel kanske du välkomnar gäster så länge de tar med pengar att spendera, du söker fred bara om det är dyrare med krig. Kanske du också väljer sanningen men bara för att det är mer lönsamt än en lögn. Trots att Kant dog för två hundra år sedan har människan ännu inte ens börjat förstå hans budskap.

It might interest you...

Moralisk relativism: att skilja på gott och ont
Utforska SinnetLäs det Utforska Sinnet
Moralisk relativism: att skilja på gott och ont

Moral är vad som dikterar rätt och fel. Det finns olika syn på huruvida moralen är personlig eller universell – detta är moralisk relativism.