Lär dig hur du känner igen och skyddar dig själv från instrumentell empati

Vi förknippar termen empati med lyhördhet, hjälp och samarbete. Detta är dock inte alltid fallet eftersom det finns olika typer av empati.
Lär dig hur du känner igen och skyddar dig själv från instrumentell empati
Elena Sanz

Skriven och verifierad av psykologen Elena Sanz.

Senaste uppdateringen: 12 oktober, 2022

Relationer med själviska, narcissistiska eller psykopatiska människor kan vara förödande. När du ser någon i ett förhållande med en av dem, undrar du hur personen kunde ha valt någon som uppenbarligen inte bryr sig om dennes känslor. Men sanningen är att dessa individer är sanna kameleonter och experter på att använda instrumentell empati.

Som du säkert vet saknar dessa typer av människor genuin empati och andra människors behov är aldrig högst upp på deras prioriteringslista. Men det faktum att de inte bryr sig om sina offers välbefinnande betyder inte att de inte vet hur de ska läsa av deras känslor. Faktum är att de är fullständigt kapabla att göra det. Dessutom använder de denna kunskap för sina egna syften.

Man pratar i telefon
De som besitter instrumentell empati känner av andras känslomässiga tillstånd men blir inte påverkade av dem.

Instrumentell empati

Empati definieras som förmågan att överföra vår upplevelse till en annan person. Det finns flera element i denna förmåga. För det första innebär det att kunna uppfatta och identifiera vad en annan person tänker och känner. För det andra handlar det om att identifiera och kartlägga deras känslomässiga tillstånd. Slutligen handlar det om motivationen att agera för att minska sin smärta.

Som du kan se är empati en komplex färdighet. När vi säger att vissa personer inte har det, menar vi därför att de inte uppfyller alla parametrar. Det är här skillnaden mellan kognitiv empati och emotionell empati kommer in. Till exempel kan någon uppfatta hur en annan person känner, men inte påverkas känslomässigt av dennes tillstånd. Faktum är att en person kan känna att den andre är ledsen, men på ett känslomässigt plan når sorgen inte fram till.

Detta kan vara förvirrande för människor som har bristfällig emotionell empati. Det beror på att de inte har den information som andra personer som är skickliga på känslomässig identifikation besitter.

Det händer i fall av psykopati. En forskningsstudie har visat att psykopater är kapabla att sätta sig in i andras känslor, i betydelsen att de kan upptäcka och läsa av dem. Empati aktiveras i deras hjärnor, men bara kortvarigt och på ett kognitivt sätt.

Tyvärr gör denna känslomässiga frånkoppling dem benägna att avsiktligt utnyttja den andres känslomässiga tillstånd. De manipulerar, lurar och använder den andra personen för att tillfredsställa sina egna behov eller önskemål. Detta är instrumentell empati. Det är förmågan att få kontakt med andras känslor, men den används bara för personlig vinning.

Hur känner man igen detta beteende?

Det är viktigt att kunna identifiera när personen framför dig uppvisar instrumentell empati. Om du inte är uppmärksam kan du bli offer för själviska, intresserade eller manipulativa människor som psykopater eller narcissister. Det här är några av de viktigaste dragen som du bör vara uppmärksam på:

  • När du först lär känna dessa personer är de charmiga. De verkar verkligen intresserade av dig och får dig att tro att deras intresse för dig är äkta.
  • De är riktigt bra på att läsa av ditt kroppsspråk och dina uttryck, samt att identifiera dina känslor. Förvänta dig verkligen inte att de ska bete sig konstigt eller verka missanpassade på något sätt. De är riktiga kameleonter som vet hur man uppfattar hur du känner och kan reflektera tillbaka till dig utan problem.
  • Kom ihåg att deras mål alltid är att dra fördel av situationen. Försök därför ta reda på om de använder empati för att manipulera dig och vilka fördelar de får. Deras svar, även om de verkar uppriktiga, kommer aldrig att vara riktigt altruistiska.
  • De visar ingen ånger, skuld eller önskan om förändring. De erkänner inte sina misstag och lär sig inte av erfarenhet eftersom de aldrig anser att de har gjort något fel. Av samma anledning kommer de nästan aldrig att söka professionell hjälp.
Två personer som pratar
Instrumentell empati används för att manipulera andra.

Skydda dig själv från instrumentell empati

Instrumentell empati är inte bara typiskt för brottslingar du ser på tv. Det finns faktiskt hos många människor och några av dem kan finnas i din omgivning. De kan till och med vara dina släktingar, dina vänner eller din partner. Dessutom behöver de inte nödvändigtvis lida av en psykisk störning. Men även om de har något psykiskt tillstånd kan detta vara så integrerat att du har svårt att upptäcka det.

Så om du misstänker att någon i din närhet bara utnyttjar dig och att personens förmodade empati aldrig backas upp med osjälviska handlingar, måste du skydda dig själv. Dessa människor är obenägna att ändra på sig. Dessutom sammankopplar de inte genuint med dina känslor och de bryr sig inte om ditt välbefinnande.

Det bästa du kan göra är att hålla ett säkert avstånd. Om det inte är möjligt för dig att avlägsna dig helt från dem, ska du komma ihåg deras avsikter och inte låta dig luras av deras charm. Luta dig alltid mot fakta och var inte rädd för att sätta gränser. Det är trots allt din känslomässiga integritet som står på spel.

Detta kanske intresserar dig
Psykologiska manipulationstekniker du kan vara offer för
Utforska Sinnet
Läs det Utforska Sinnet
Psykologiska manipulationstekniker du kan vara offer för

Det kan vara din chef eller granne. Vi talar om personer som är mästare på psykologiska manipulationstekniker och som använder dem för att förvirra...



  • Meffert, H., Gazzola, V., Den Boer, J. A., Bartels, A. A., & Keysers, C. (2013). Reduced spontaneous but relatively normal deliberate vicarious representations in psychopathy. Brain136(8), 2550-2562.
  • Pozueco, J. M., Moreno, J. M., Blázquez, M., & García-Baamonde, M. E. (2013). Psicopatía Subclínica, Empatía Emocional y Maltrato Psicológico en la Pareja: Empatía Cero Negativa y Violencia Instrumental-Manipulativa. Clínica Contemporánea4(3), 3.

Innehållet på Utforska Sinnet är endast för informations- och utbildningsändamål. Det ersätter inte diagnos, råd eller behandling av en fackman. I händelse av tvivel är det bäst att konsultera en pålitlig specialist.