Lilla Albert-experimentet: märkligt och kontroversiellt

21 november, 2019
Lilla Albert-experimentet har lett till stora kontroverser. I den här artikeln ska vi undersöka den verkliga identiteten hos och ödet för barnet som utsattes för skräcksituationer för att bevisa att sinnet kan villkoras.
 

Lilla Albert-experimentet är en av de mest förvirrande och kontroversiella berättelserna i psykologins historia. Det leddes av John B. Watson, som många betraktar som behaviorismens far.

I allmänna termer föreslog han att vi kan forma mänskligt beteende enligt stimuli och svar.

Vad behaviorism påpekar, är att vi kan forma eller “träna” mänskligt beteende. Till skillnad dem från andra skolor tror behaviorister att lyckan hos en äldre person i Kina är exakt densamma som för ett barn från Mexiko.

Det spelar ingen roll vad som händer internt eftersom observerbart beteende är vad som räknas.

För att testa sin grundhypotes, beslutade John Watson att genomföra en serie experiment. Det mest kända av dem var det med lilla Albert – en 9 månader gammal bebis.

Efter Watsons tester fick han aldrig veta vad som blev av det lilla barnet. Några forskare beslutade dock att ta reda på vad som hade hänt honom, och resultaten var mycket överraskande.

John B Watson, psykolog.
 

Lilla Albert-experimentet

Innan vi berättar vad som hände med “Albert” och Watson, låt oss kort komma ihåg vad Lilla Albert-experimentet bestod av. Enligt vad Watson skrev i sina anteckningar var pojken son till en barnhemssjuksköterska.

Han valdes till experimentet på grund av hans lugna och lite likgiltiga karaktär och svar på yttre stimuli.

Vad Watson gjorde var att utsätta barnet för olika stimuli. En apa, en vit råtta, brinnande papper osv. När barnet visades var och en av dessa saker var han uppmärksam, men i princip emotionellt likgiltig mot dem.

Han uttryckte bara en viss nyfikenhet.

Senare introducerade Watson en ytterligare stimulans. Varje gång den vita råttan dök upp, slog han med en järnstav för att framkalla ett dånande ljud som skrämde barnet.

Således började pojken att associera ljudet med råttan, och efter ett tag var han rädd när han såg djuret. Sedan började barnet frukta kaniner och andra små djur.

Vad hände med lilla Albert?

Lilla Albert-experimentet tillät Watson att bevisa att vi kan forma beteende genom stimuli. I sina anteckningar sa han att han slutade experimentera eftersom pojken hade adopterats.

 

Det var dock aldrig klart om rädslan stannade kvar hos honom eller inte efter experimentet.

Med tiden blev vissa forskare intresserade av att ta reda på vad som hade blivit av den lilla Albert. En av dem som var intresserade av att ta reda på sanningen var psykologen Hall Beck.

Med hjälp av Watsons anteckningar och andra dokument hittade han pojken. 2009 publicerade han sina slutsatser.

I dem påpekade han att Albert faktiskt var Douglas Merritte – ett barn som lidit av vattenskalle sedan födseln och som dog vid sex års ålder.

Hans resultat ifrågasatte hela Watsons arbete och förvandlade också hans experiment till något än mer obehagligt, eftersom han använde ett funktionshindrat barn för att bevisa sin teori.

Ett gråtande barn.

En annan hypotes och fler frågor

 

En annan psykolog, Russell A. Powell, från Grand McEwan University i Kanada ifrågasatte Becks slutsatser. Han startade också sin egen forskning och publicerade 2012 sina slutsatser.

Enligt honom var den lilla Albert faktiskt William Albert Barger – ett normalt barn som levde ett hälsosamt liv och dog vid 88 års ålder. Han gillade inte djur.

Både Becks och Powells hypoteser är mycket solida, men inte avgörande.

För att försöka nå någon typ av slutsats publicerade forskaren Tom Bartlett i juni 2014 en ny artikel där han drog slutsatsen att båda barnen hade deltagit i experimentet.

Hela frågan är verkligen en debatt om behaviorismens giltighet, en tankehögskola som har kritiserats starkt för dess reduktionism. Till detta kan vi lägga till en visst ogillande inför John Watson själv.

Denna man kritiserades för att ha skilt sig från sin fru efter att ha haft en affär med Rosalie Rayner – en student som hade varit hans assistent.

John Watson förvisades från skolan för behaviorism och de drog tillbaka hans akademiska examina. Han fick två barn med Rayner som de utbildade på ett strikt behavioristiskt sätt.

 

Båda barnen försökte begå självmord i vuxen ålder, och den äldsta, William, lyckades.

På 50-talet återställdes alla Watsons akademiska kvalifikationer; då hade han redan fokuserat sitt intresse på ett annat område: reklam.

 
  • Pérez-Delgado, E., Gil, F. T., & Garrido, A. P. (1991). La nueva imagen de John Broadus Watson en la historiografía contemporánea. Anuario de psicología/The UB Journal of psychology, (51), 67-88.