Matematikern Sophie Germain, en biografi om ett underbarn

Det mest slående med Sophie Germain var passionen och uthålligheten hon ägnade åt matematikstudierna. Hon konfronterade faktiskt sin familj och samhället under sin epok för att ägna sig åt ett område få kvinnor vågade sig på... tills dess.
Matematikern Sophie Germain, en biografi om ett underbarn

Senaste uppdateringen: 04 augusti, 2021

Matematikern Sophie Germain kan vara den mest inflytelserika kvinnliga intellektuella i Frankrikes historia. Hon var ett underbarn i matte trots att få erkände det under hennes liv. Faktum är att det inte var förrän efter hennes död som institutionerna började ge henne det erkännande hon förtjänade.

Germains skarpa intelligens är dock inte den mest intressanta delen om henne. Det är styrkan i hennes karaktär. Detta beror på att hon stod upp mot alla tiders konventioner och använde de verktyg hon hade för att ägna sig åt det hon älskade mest: matematisk forskning.

Hon hade i princip inget personligt liv, så hon gifte sig aldrig och hade inga barn. Hon hade inga andra hobbyer än hennes affinitet för siffror. Som du kan föreställa dig gjorde hon exceptionella bidrag till fysik och matematik.

Världen har henne att tacka för många viktiga bidrag till talteori, liksom till lösningen av Fermats ekvation och teorin om elasticitet.

“Algebra är inget annat än geometri, i ord; geometri är inget annat än algebra, i bilder.”

-Sophie Germain-

En massa siffror.

Matematikern Sophie Germain var envis som barn

Matematikern Sophie Germain föddes den 1 april 1776 i Frankrike i en borgerlig familj med tillräckligt många möjligheter att uppskatta vetenskap och kultur.

Hon var bara en ung flicka när den franska revolutionen bröt ut. Den sociala omvälvningen ledde till att hennes föräldrar beslutade att hålla henne inne i huset där hon inte hade några möjligheter att gå ut. Det fanns ett stort bibliotek i hennes hem som hon började bläddra i.

Hon läste Jean-Baptiste Montuclas Histoire des Mathdmatiques vid 13 års ålder. Avsnittet som talade om Arkimedes och hans djupa fokus på matematiska ämnen fascinerade henne. Det fick henne att vilja uppleva den abstraktionen från världen, fokuserad på en intellektuell fråga. Således fortsatte hon med Étienne Bezouts Elements of Arithmetics.

Sophies familj försökte avskräcka henne från denna förkärlek till böcker när de upptäckte det. De gick så långt som att försöka utrota denna vana, som de ansåg vara oönskad. Dessutom tog de bort hennes ljus- och värmekällor för att övertala henne att ge upp dessa studier. Det gjorde henne bara ännu mer besatt av ämnet. Dessutom ville hon läsa Newton och Euler, så hon var tvungen att lära sig grekiska och latin på egen hand.

En berikande korrespondens

Sophie Germain var en lysande självlärd person. Vid 18 års ålder hade hon redan tillgång till några klassanteckningar från professor Joseph-Louis Lagrange, som undervisade vid École Polytechnique i Paris. Det var en glädje hon inte skulle missa. Således tog hon ett okonventionellt beslut efter att ha studerat anteckningarna: att kommunicera med professorn.

Hon visste att han inte skulle ta henne på allvar som kvinna. Det var därför hon utnyttjade frånvaron av en gammal student till professor Lagrange och skrev till honom under namnet Monsieur Antoine-August LeBlanc. På så sätt började en fruktbar brevväxling.

Akademikern var imponerad av “Antoine-Augusts” kunskap och bestämde sig för att bjuda in “honom” till en intervju. Sophie Germain tvekade, men till slut bestämde hon sig för att avslöja sin identitet för honom. Professorn var så intresserad av hennes tillvägagångssätt att han ignorerade det faktum att hon var kvinna. Inte bara det, han blev faktiskt hennes mentor.

En vetenskaplig tidskrift.

Gauss och Arkimedes minne

Senare hade Sophie Germain tillgång till Carl Gauss arbete. Hon var imponerad och använde återigen det geniala tricket att posera som en man för att korrespondera med matematikern. Gauss var också imponerad av henne och svarade på hennes meddelanden med stor entusiasm.

Då stundade Napoleons invasion av Preussen. Således fruktade Sophie att Gauss inte skulle komma ur den militärtjänst han behövde göra för landet där han bodde.

Därför talade hon med en av Napoleons generaler, som var en vän till hennes familj och bad honom att skydda Gauss. Generalen gjorde det och Gauss kunde inte tro det. Speciellt eftersom han aldrig hade hört talas om damen som så ivrigt skyddade honom.

Naturligtvis var Germain tvungen att förklara sina skäl för honom och det imponerade bara ännu mer på honom. Så pass att han några år senare föreslog att hon skulle bli hedersdoktor vid universitetet i Göttingen. Hans förslag avvisades dock.

Men Sophie banade sin egen väg och vann tävlingen om franska Académie des Sciences 1816. Hon var den första kvinnan som var en del av den institutionen. Således började hon framstå som den begåvade matematikern hon var.

Döden överraskade henne år 1831 och institutionerna erkände äntligen hennes arbete senare. Det finns numera en gata i Frankrike och ett årligt vetenskapligt pris uppkallade efter henne.

Detta kanske intresserar dig
Strävan att lyfta fram kvinnor och flickor i vetenskapen
Utforska SinnetLäs det Utforska Sinnet
Strävan att lyfta fram kvinnor och flickor i vetenskapen

En mer koncentrerad ansträngning att inkludera kvinnor och flickor i vetenskapen är en viktig del av vår strävan att bygga en mer jämställd framtid...



  • Dalmédico, A. D. (1992). Sophie Germain. Investigación y ciencia, (185), 70-75.