Optimism och hälsa – är de besläktade med varandra?

17 juli, 2020

Optimistiska människor tenderar att möta sina problem mer effektivt. De tror fast på att de kan uppnå sina mål trots motgångarna, de ger upp mer sällan och deras sätt att hantera saker och ting är oftast mer aktivt. De som är optimistiska fokuserar på vad de kan få i stället för vad de kan förlora. Har detta perspektiv på livet något att göra med förhållandet mellan optimism och hälsa?

Enligt många studier (självrapporter, hälsoberäkningar gjorda av hälso- och sjukvårdspersonal, antal besök hos läkaren samt uppnådd överlevnadstid efter hjärtattacker) har optimism visat sig vara ett tecken på god hälsa. Baserat på resultaten från dessa studier kan vi dra slutsatsen att sambandet mellan optimism och hälsa tenderar att ligga mellan 0,20 och 0,30. Låt oss expandera detta.

Typer av optimism

När vi hör ordet optimism tänker vi vanligtvis på att förvänta oss positiva och gynnsamma resultat, som är djupt relaterade till vårt psykologiska och fysiska välbefinnande. Det finns dock två olika typer av optimism:

  • Dispositionsoptimism: Detta är den optimism vi vanligtvis hänvisar till. Positiva, ständiga och generaliserade förväntningar på att få bra resultat. Denna typ av optimism anses vara relativt stabil.
  • Situationsoptimism: Konkreta förväntningar på att uppnå goda resultat i specifika sammanhang, en viss omständighet, under stressande händelser etc.
En leende tjej ligger i gräset och tänker på relationen mellan optimism och hälsa

Studier har mest fokuserat på dispositionsoptimismen och försökt ta reda på hur man får människor att få en generaliserad optimism. Sheier och Carver utvecklade Life Orientation Test (LOT). Detta test mäter allmänna förväntningar, det vill säga dispositionsoptimismen när man förväntar sig att uppnå positiva resultat.

Faktorer som påverkar vårt välbefinnande

Optimism, välbefinnande och positiv inställning är alla direkt relaterade. Det finns flera faktorer som avgör om dessa befinner sig på en högre eller lägre nivå:

  • Personlighet: Enligt Myers (2000) bestäms en stor del av vårt subjektiva välbefinnande av vår personlighet. I detalj kan genetiska faktorer förklara 50 % av variationen av lycka; det är därför det är relativt stabilt över tid.
  • Rikedom: Pengar är inte lika med lycka. På en personlig nivå är det att vara rik inte relaterat till det att vara glad. Faktum är att de som ständigt önskar mer pengar är vanligtvis olyckligare än de som inte gör det.
  • Relationer med andra människor: Intimitet med andra människor är ett grundläggande och väsentligt mänskligt behov. De flesta människor känner sig lyckligare när de har meningsfulla relationer än när de inte gör det.
  • Måluppfyllelse: Att uppnå mål ökar definitivt människors välbefinnande.

Positiva känslor, optimism och fysisk hälsa

Optimistiska människor använder ofta strategier som syftar till att lösa problem direkt, särskilt när de känner att de har kontroll över en situation. De tror att de kan förändra sin situation, så de agerar och utvärderar därefter resultatet. Men pessimister börjar med att utvärdera och sedan, om förväntningarna känns övertygande, agerar de. (Sanna, L., 1996).

Positiva känslor förknippas med ökningen av immunoglobulin A. Denna antikropp anses vara kroppens främsta försvar mot sjukdomar. Dessa känslor skapar inte bara direkta effekter, utan också subjektiva. Människor som känner sig lyckliga:

  • uppvisar färre fysiska symtom än de som är ledsna; ledsna människor känner mer obehag.
  • betraktar sig själva som mindre sårbara än sorgsna människor, så det är lättare för dem att upprätthålla en god hälsa.
  • upplever sig själva som mer kapabla att engagera sig i hälsofrämjande beteenden och har mer förtroende för att de ska kunna lindra sin sjukdom.

En enda positiv tanke på morgonen kan förändra hela dagen.

-Dalai Lama-

Optimism omgiven av negativitet

Förklarande mekanismer för förhållandet mellan optimism och hälsa

Det finns tre mekanismer som visar på sambandet mellan dessa två aspekter:

  • Fysiologisk mekanism: Optimister har mindre kardiovaskulär reaktivitet mot stress och högre immunologisk status, det vill säga ett större antal biologiska försvar, vilket motsvarar färre hälsoproblem.
  • Känslomekanism: Det finns ett indirekt förhållande mellan optimism och hälsa, genom känslomässiga tillstånd. Negativitet är kopplad till en sämre funktion av hjärt- och kärl- samt immunsystemet.
  • Beteendemekanism: Optimister utför hälsofrämjande beteenden i större utsträckning än pessimister. Deras sunda beteenden leder dem till bättre hälsa; som att träna, dricka med måtta, hålla en balanserad kost och undvika destruktivt beteende.

Avslutande självrapporter

Många studier drar slutsatsen att optimistiska människor tenderar att återhämta sig från sjukdomar på ett mer tillfredsställande sätt än pessimistiska människor. Här har du några bevis som stöder denna idé:

  • Graviditet och förlossning: Optimistiska kvinnor upplever färre depressiva symtom under graviditeten och efter förlossningen. De känner sig också mindre oroliga, vilket hjälper dem betydligt på en psykologisk nivå efter ett eventuellt missfall.
  • Operationer: I en bred studie som utfördes med patienter som hade genomgått en viss typ av operation, var resultatet tydligt: före operation visade optimisterna lägre nivåer av negativa känslor, fientlighet och depression.
  • Cancer: Kvinnor som höll sig positiva under sin diagnosprocess för bröstcancer, visade lägre nivåer av obehag före och efter sina behandlingar.
  • HIV: Vissa studier indikerar att människor med HIV som är optimistiska uppvisar lägre nivåer av negativa känslor och oro förknippade med utvecklingen av sjukdomen.
Positiva tankesätt håller dig frisk

Efter att ha studerat optimism och dess konsekvenser, är det upp till dig om du vill upprätthålla en positiv attityd med siktet på dina mål. En sak är säker: att bibehålla ett positivt tankesätt förbättrar vår hälsa, vårt humör och vårt allmänna välbefinnande.