Pratfall-effekten: Varför ofullkomlighet gör oss mer sympatiska

Det är märkligt hur våra sinnen fungerar. Pratfall-effekten, eller hur någon kan börja gilla oss bättre när vi gör ett misstag, är ett bra exempel på detta.
Pratfall-effekten: Varför ofullkomlighet gör oss mer sympatiska

Senaste uppdateringen: 19 augusti, 2022

Vi tenderar att uppfatta intelligenta och kompetenta människor som vanligen är ganska aningslösa som ganska charmiga. Men det finns en fascinerande psykologisk förklaring bakom stereotypen av det besvärliga geniet, som vi ser porträtteras så ofta på bioduken. Detta är Pratfall-effekten, eller hur briljanta människor vinner vår sympati genom att göra några misstag. Det är ett väl dokumenterat fenomen.

I filmer börjar vi gilla geniet mer när personen gör en blunder. Samma sak händer i verkligheten. När arbetsplatsens främsta besserwisser eller klasskamraten som bländar oss med sina kunskaper snubblar eller spiller sitt kaffe, finner vi dem mycket mer vänliga, tillmötesgående och lätta att tycka om. Faktum är att misstaget gör dem mer mänskliga, och också mindre avlägsna.

Aldrig har det varit så lönsamt att göra ett misstag eller snubbla. Faktum är att det är ett välkänt psykologiskt fenomen som ofta utnyttjas avsiktligt.

Att vara felbara gör oss mänskliga. Detta ses ibland som attraktivt.

Pojke som tänker på Pratfall-effekten
Människor som gör misstag verkar ofta mindre avlägsna och har en större känslomässig inverkan på oss.

Pratfall-effekten

Pratfall-effekten myntades av socialpsykologen Elliot Aronson 1966. Han gjorde det som ett resultat av ett märkligt experiment vid University of Minnesota där 48 manliga studenter lyssnade på bandinspelningar av någon som svarade på frågor, förmodligen som en audition för ett TV-program.

Studenterna lyssnade på ett av fyra scenarier. En överlägsen person som svarar på frågor, en genomsnittlig person som svarar på frågor, en överlägsen person som svarar på frågor och gör ett misstag (ett “pratfall”) och en genomsnittlig person som gör detsamma. Den överlägsne personen svarade rätt på 92 procent av frågorna medan den genomsnittlige personen bara klarade 30 procent. Vid ett tillfälle beskrev den överlägsne personen hur han hade tappat sitt kaffe. Denna detalj förbättrade uppfattningen som studenterna som lyssnade på bandet bildade sig av honom. De beskrev honom som sympatisk. Men när den genomsnittlige personen tappade sitt kaffe, minskade hans upplevda popularitet.

Därför definierades Pratfall-effekten som den attraktion som en intelligent person genererar när denne är missgynnad på något sätt. Detta fick Aronson att spekulera i att den som är medveten om sin höga kompetens kan få mer inflytande genom att vara felbar.

Vi gillar kändisar bättre om de gör misstag offentligt

En kändis som har begått misstag offentligt vid mer än ett tillfälle är Jennifer Lawrence. Dessutom är hon uppriktig och spontan. Utöver sina konstnärliga färdigheter och sina Oscars är hon också populär för sina misstag. De är ett stort plus för henne.

Andra välkända skådespelare eller figurer från konst- och vetenskapsvärlden som är mer noggranna och inte tenderar att göra misstag är inte lika populära. Det betyder dock inte att vi inte beundrar dem för deras arbete. Det tyder helt enkelt på att en kompetent person kommer att uppfattas mer positivt om denne låter sig uppfattas som felbar emellanåt.

Med det sagt finns det en viktig nyans. Misstagen måste vara enstaka och sporadiska. Om de görs konstant gäller inte Pratfall-effekten och personen förlorar sin attraktionskraft.

Pratfall-effekten och social jämförelse-teori

När vi träffar personer som är smarta, beslutsamma och kompetenta blir vi vanligtvis imponerade och känner respekt för dem. Vi kan till och med känna oss i underläge. Men att se dem snubbla och göra misstag förändrar saker och ting. Faktum är att det att se en exceptionell person göra ett dumt misstag, precis som de vi själva gör, genererar känslor av närhet och tillit hos oss.

Pratfall-effekten är baserad på social jämförelse-teori. Den myntades av Leon Festinger 1954. Den menar att vi utvärderar oss själva genom att jämföra oss med andra. Att se någon som är mer beslutsam och kompetent än oss skapar därför ofta obehag.

Att upptäcka att samma person gör ett misstag, spiller kaffe eller snubblar på orden, väcker vår empati eftersom vi identifierar oss med honom eller henne. Detta stärker vår självkänsla och får oss att må bra. Vi anser att om någon med så många dygder har någon slags likhet med oss, betyder det att vi också är speciella.

Pojke med glasögon som tänker på Pratfall-effekten
Riktigt smarta människor är medvetna om Pratfall-effekten och kan använda den för att skapa social attraktion.

Att fela är mänskligt

Det är sant att det att göra misstag gör oss mänskliga. Det finns faktiskt ingenting som för oss närmare varandra än att upptäcka att vi alla gör misstag då och då. Oavsett hur briljanta vi är, är ingen immun mot dumma misstag, oavsiktliga fall och offentliga blunders. Detta fenomen är erkänt av vetenskapen, media och de mest geniala sinnena.

Som vi nämnde tidigare har filmvärlden en tendens att framställa den genomsnittlige vetenskapsmannen som ett aningslöst geni. Någon som bränner vid sin frukost med samma lätthet som denne räddar världen. Pratfall-effekten gör att dessa karaktärer fängslar oss. Men var försiktig, för smarta människor är medvetna om detta fenomen och kan använda det för att bli mer inflytelserika.

Med det sagt, en forskningsstudie visar att det finns undantag. Den menar att människor med extremt hög självkänsla och de med låg självkänsla inte ser positivt på den briljanta individen som gör misstag. De föredrar att denne är ofelbar.

Detta kanske intresserar dig
Hur man är ödmjuk
Utforska Sinnet
Läs det Utforska Sinnet
Hur man är ödmjuk

Om du vill vara ödmjuk måste du undvika att döma och förvänta dig för mycket av andra samt öva på empati. Här är några användbara tips.



  • Aronson, E., Willerman, B., & Floyd, J. (1966). The effect of a pratfall on increasing interpersonal appeal. Psychonomic Science.
  • Ein-Gar, D., Shiv, B., & Tormala, Z. L. (2012). When blemishing leads to blossoming: The positive effect of negative information. Journal of Consumer Research, 38(5), 846-859.
  • Mettee, D. R., & Wilkins, P. C. (1972). When similarity” hurts”: Effects of perceived ability and a humorous blunder on interpersonal attractiveness. Journal of Personality and Social Psychology, 22(2), 246.
  •  Helmreich, R., Aronson, E., & LeFan, J. (1970). To err is humanizing sometimes: Effects of self-esteem, ability, and a pratfall on interpersonal attraction. Journal of Personality and Social Psychology, 16(2), 259.