Saroo Brierleys resa som varade i 25 år

27 september, 2020
Trots avancerad teknik och de nya möjligheterna som kommer med den är förlorade barn fortfarande ett stort problem. Saroo Brierleys historia påvisar detta problem och hur slumpen ibland kan vara livets mest inflytelserika kraft.

Historien om Saroo Brierleys resa utspelar sig som om den vore ett äventyr i en roman. Berättelsen är så pass inspirerande att den resulterat i Hollywoodfilmen Lion. Det vackraste med den här historien och filmen är dock att den, trots allt som den unga mannen var tvungen att genomlida, fick ett lyckligt slut.

Saroo Brierleys fantastiska äventyr började i en liten stad i Indien vid namn Khandwa. Vid den tiden var Saroo Brierley endast fem år gammal och han kom från en extremt fattig familj. Det är svårt för oss att förstå denna typ av extrema fattigdom. I Indien förblir den sociala och ekonomiska rörligheten alltjämt otroligt begränsad på grund av ett kulturellt påbjudet kastsystem. Hans far övergav tidigt familjen, det spekuleras i att han föredrog en annan kvinna. Saroo Brierleys mor Fatima blev tvingad att försörja sig som byggnadsarbetare. Men hon tjänade inte tillräckligt med pengar för att försörja familjen.

Det fanns fyra barn i familjen, inklusive Saroo. Den äldste sonen, Guddu, var då 10 år gammal och utförde småjobb för att hjälpa sin mamma. Ofta arbetade han med att sopa tågvagnar. Saroo Brierleys hjälpvilja fanns dock där från en tidig ålder. Ibland följde han med sin äldre bror medan han arbetade. Den yngsta systern hade vid denna tidpunkt precis lärt sig att gå.

Saroo Brierleys resa ledde till livsförändrande ögonblick

Varje dag gick de två bröderna till jobbet och städade tomma tågvagnar vid tågstationen i Burhanpur. Efter en lång dag var lilla Saroo så trött att han satte sig på en av stationsbänkarna och somnade. Denna tupplur förändrade hans liv för alltid.

När han vaknade såg han inte sin äldre bror någonstans. Så han började ropa efter honom, men han kunde inte hitta honom någonstans. Saroo såg ett tåg framför stationen och trodde att hans bror Guddu kanske var där och städade vagnarna. Således klev han ombord på tåget för att leta efter honom. Men han kunde inte hitta Guddu någonstans och han svarade inte då Saroo ropade. Ännu en gång blev Saroo Brierleys trötthet honom övermäktig, så han somnade på tåget och när han vaknade befann han sig i Calcutta. Hans liv så som han hade känt det skulle aldrig mer bli sig likt.

Under tiden satt Saroo Brierleys mor och väntade på att dessa två av hennes barn skulle komma hem, men de återvände aldrig. På egen hand började hon försöka lista ut vad som hade hänt. Efter två månader fick hon veta att Guddu hade hittats död. Hans kropp hade påträffats liggande längsmed tågspåren. Ett tåg hade träffat honom.

En mardröm i Calcutta

Saroo Brierleys ankomst till Calcutta skedde efter en resa som varade 14 timmar. Han kunde inte tala det lokala språket väl och visste inte namnet på staden där han bodde. När han kom till tågstationen ville han ta ett tåg tillbaka, men det visade sig omöjligt. Han stannade på stationen, sov mellan kartonger och åt av soporna.

Där fanns ett gäng som kidnappade gatubarn och de försökte röva bort honom. Saroo sprang så fort han kunde och lyckades fly, men han var därefter rädd för att gå tillbaka till stationen.

Det är värt att nämna att allt detta hände i mitten av 80-talet, inte på 1800-talet.

Hans minnen från denna tid består av hunger och ångest. Det är inte helt fastställt hur det hände, men en tonåring tog honom en dag till en polisstation. Därifrån tog de honom till ett barnhem, ett med mycket strikta regler.

På barnhemmet försökte de lokalisera hans familj, men det visade sig omöjligt. Efter en tid placerade barnhemmet honom i ett adoptionsprogram. Då hade Saroo Brierleys tur vänt och han adopterades av en australiensisk familj som ville ta hand om honom tillsammans med en annan pojke från Indien. Saroo Brierleys liv förändrades helt när han reste till Tasmanien med sina nya föräldrar.

Saroo Brierleys adoption av en australisk familj

Att tro på Saroo Brierleys hemkomst

Saroo kunde emellertid inte glömma det förflutna han hade blivit tvingad bort från. Han tänkte fortfarande på sina bröder, sin mor och sin yngre syster.

När han gick på högskolan bestämde sig en grupp vänner och hans flickvän för att hjälpa honom att hitta en viktig bit information: staden han kom från. De räknade ut vilka städer som låg 14 timmar från Calcutta och började söka med Google Earth.

Ytterligare fem år gick tills det kom en dag då Saroo såg ett vattentorn på skärmen som såg bekant ut. Han utforskade de närliggande platserna och detta utlöste något i hans minne. Senare kände han igen en väg och en bro. Han berättar att han hoppade av glädje då han upptäckte var han kom ifrån.

Därefter reste han till sin hemstad och började söka efter sin mor. Av ren intuition kom han till sin mors hus men ingen bodde där längre. Även om han hade glömt sitt modersmål lyckades han samla in betydande information från grannarna. Slutligen, en dag, stod han så vid dörren till sin mors hus.

Hon tittade på honom några minuter innan hon kände igen honom. Saroo säger att denna återförening efter 25 år var det lyckligaste ögonblicket i hans liv.

Strax efter fick han veta att hans namn inte var Saroo utan Sheru. Han visste inte hur man uttalade det när han var liten och på så vis fick han ett nytt namn. Sheru betyder lejon. Ett år senare återvände han till sin hemstad med sin adoptivmamma och fullbordade episoden med efterlängtade kramar och lyckliga själar.

Somavía, J. (2000). “Los niños perdidos. UNICEF: El desarrollo de las Naciones. Ginebra: UNICEF, 27-30.