Sociala normer - bias, effekter, historia och exempel

Andra människor kan påverka vårt beteende på många sätt. Sociala normer är kanske ett av de viktigaste. Visst verkar de sätta upp förväntningar. Läs vidare för att lära dig mer.
Sociala normer - bias, effekter, historia och exempel

Senaste uppdateringen: 22 november, 2022

Vad är sociala normer exakt? De upprätthåller kollektiva övertygelser om vilken typ av beteende som är lämpligt i en given situation. De sträcker sig från specifika seder till mer allmänna regler som styr beteende och påverkar vår förståelse för andra människor. Till exempel den västerländska seden att skaka hand med någon när du möter personen för första gången.

I själva verket är sociala normer de oskrivna reglerna för värderingar, attityder och beteenden som anses acceptabla i en viss social grupp eller kultur. Normer ger oss en förväntad uppfattning om hur vi ska bete oss. Helt enkelt hur vi bör uppträda för att bidra till ordning och förutsägbarhet i samhället. Vi förväntar oss till exempel att elever kommer till sina lektioner i tid och att de gör sina läxor.

Idén om normer ger en nyckel till att förstå socialt inflytande i allmänhet, vilket hjälper dig att förstå konformitet i synnerhet. Därför är sociala normer normer för beteende som sociala grupper accepterar. Idag finns det många typer av sociala grupper. Vi diskuterar dem senare. Så var uppstår bias?

Låt oss säga att du går ut för att rasta din älskade hund och stannar för att köpa en kaffe på en mack. Du dricker ditt take-away-kaffe medan du går samtidigt som du betraktar det nedgångna området. Tyvärr finns det mycket skräp på marken runtomkring dig. När du druckit upp ditt kaffe slänger du pappmuggen på marken istället för att leta rätt på närmaste papperskorg, för alla andra gör det helt klart i det här området.

Sociala grupper

Som vi nämnde ovan finns det många sociala grupper. Till exempel kompisgäng och arbetsgrupper. Beteenden som uppfyller deras relaterade normer känner vi som konformitet. Rollerna och normerna är för det mesta mycket kraftfulla. De hjälper människor att förstå och förutse vad andra kommer att göra. Tro det eller ej, det finns normer som definierar lämpligt beteende för varje social grupp.

Till exempel är studenter, grannar och patienter på ett sjukhus alla medvetna om normerna för beteende. När individer rör sig från en grupp till en annan förändras deras beteende i enlighet därmed. Normer ger ordning i samhället. Det är ganska svårt att se hur det mänskliga samhället skulle kunna fungera utan sociala normer.

Således behöver människor normer för att styra och kontrollera sitt beteende. Samtidigt bidrar de till den välbehövliga ordningen och förutsägbarheten i sociala relationer, vilket hjälper människor att förstå varandras handlingar. Detta är anledningen till att de flesta människor, oftast, följer normer.

Individuella och systemiska effekter av sociala normer

Sociala normer är ofta användbara. Faktum är att normer ger oss färdplaner för alla typer av sociala situationer. De utgör en gemensam grund för medlemmar av en given kultur eller ett samhälle att basera sina interaktioner på. Men ledare utnyttjar också sociala normer för att manipulera människors beteende. Till exempel företag eller säljare som försöker övertala potentiella kunder att köpa något.

Därför har de utformat flera klassiska försäljningstrick som drar nytta av normer. Med dessa kan de framgångsrikt framkalla det beteende de önskar från någon. Men när det gäller systemiska effekter är det annorlunda. I vissa situationer kan vår tendens att följa sociala normer övergå till konformitet och få oss att uppträda på skadliga sätt.

Dessutom avstår vi från att agera. Önskan att “passa in” påverkar vårt beteende negativt. Att försöka undvika att vara den som går emot majoriteten, kväver avvikande åsikter. Tyvärr glömmer vi ofta ett viktigt faktum. Vi inser helt enkelt inte att många människor inte håller med men behåller sina åsikter för sig själva. Dessutom har de en annan inställning än majoriteten.

Varför detta händer

När socialpsykologer och beteendevetare pratar om sociala normer bryr de sig inte om specifika kulturella seder. Till exempel handskakningar. Å andra sidan intrigerar de breda tendenserna i mänskligt beteende dem mycket. Mycket forskning inom detta område har studerat normativt inflytande på människors handlingar. Med andra ord, hur människor påverkar varandras beteenden.

Dessa talande studier visar att människor ofta påverkas genom att helt enkelt observera hur andra agerar. Det gäller även när ingen sade till dem att agera på ett specifikt sätt. En annan studie, utförd av Elliot Aronson och Michael O’Leary vid University of California i Santa Cruz på 1980-talet, visade en annan sida. Den undersökte om sociala normer påverkade studenternas vattenförbrukning.

Tyvärr drabbades området åter av torka. Följaktligen satte universitetet upp skyltar i campusets duschrum och bad studenterna att spara vatten. De skulle helt enkelt stänga av kranen medan de tvålade in sig. Trots skyltarna följde bara sex procent av studenterna denna uppmaning. Således rekryterade forskarna några manliga studenter för att delta i ett experiment.

För det första gick en student, förebilden, in i duschrummet, och satte på duschen. För det andra väntade han tills han hörde någon annan komma in. Just då stängde förebilden av kranen för att tvåla in sig, enligt instruktionen på skylten. När förebilden avslutat sin dusch och lämnat rummet gick en annan student, observatören, in för att se om den andra studenten följde efter.

Forskarna fann att endast 49 procent av eleverna följde förebildens beteende. När de lade till en andra förebild, följde 67 procent uppmaningen. Människor har en allmän tendens att agera på samma sätt som andra gör. Utöver den tendensen finns det dock några specifika normer som ofta styr människors beteende.

Varför följer vi andras beteenden?

Sociala normer kan starkt påverka människors beteende. Varför är det så? I många situationer är vi inte bekanta med vad som händer. Vi känner oss mycket mindre säkra på hur vi ska agera. Samtidigt följer vi andras beteenden helt enkelt för att det är vårt bästa val. Om människor följer dessa normer, är det för det mesta på grund av grupptryck, inklusive evolutionärt tryck. Framförallt handlar det om vår önskan att framställa oss själva i ett visst ljus.

Vi utvecklades för att eftersträva acceptans

För det första är vårt starkaste behov av tillhörighet en av de starkaste drivkrafterna för mänskligt beteende. Människor är sociala varelser, och det finns många viktiga skäl till det. Under förhistorisk tid fanns det till exempel inget annat sätt att överleva. I en tuff miljö var det avgörande att upprätthålla goda relationer med andra. På detta sätt var de en del av ett kollektiv. Att arbeta som en grupp lät dem jaga större djur. Lyckligtvis behöver vi inte längre hjälp av våra kamrater för att fälla en mammut i modern tid. Samtidigt behåller våra hjärnor våra förfäders nervceller.

Vi vill skydda vårt självkoncept

Ett annat grundläggande mänskligt behov är att upprätthålla en mycket positiv image av oss själva. Ett sätt att göra detta är att upprätthålla ett konsekvent beteende med normer och värden som vi gradvis internaliserar när vi växer upp. När vi mognar lär vi oss normerna i vårt samhälle både genom observation och direkt förstärkning. Med andra ord belönar samhället vissa beteenden och straffar andra. När vi når vuxenlivet har vi därför en fast uppsättning värderingar och en specifik uppfattning om hur en “bra person” beter sig.

Varför det är viktigt med sociala normer

Det är nödvändigtvis inte dåligt att följa sociala normer. Att ha delade normer är viktigt för att främja många saker, som en känsla av social sammanhållning mellan medlemmar i ett samhälle eller en kultur. Med detta sagt kan följande normer hålla oss tillbaka om de gör oss rädda för att sticka ut. Dessutom kan de få oss att missbedöma de olika åsikter och attityder som människor faktiskt har.

Konformitet kan äventyra beslutsfattandet

Det finns en fin linje mellan normföljande beteende och konformitet. Även om båda härrör från vissa gemensamma orsaker, finns det en skillnad mellan dem. Å andra sidan innebär “normativt” beteende helt enkelt att agera på samma sätt som andra gör. Konformitet infinner sig när någon agerar annorlunda i en grupp än vad personen skulle göra om denne var ensam. Till exempel när någon stöder en åsikt som personen faktiskt inte delar.

Sociala normer ger oss falska idéer om vad andra tycker

När de flesta följer en norm, antar vi att alla andra delar den normen. Detta ger upphov till fenomenet pluralistisk okunnighet. Med andra ord, när människor har en attityd eller uppfattning som skiljer sig från normen privat, men som följer normen offentligt. Innerst inne tror de bara att de känner så. Detta skapar en känsla av tryck att följa publiken av rädsla för avslag. Faktum är att många av oss accepterar vitt skilda åsikter.

Bra exempel på sociala normer

Visst finns det många sociala normer som är allmänt accepterade i det västerländska samhället. Kolla in dessa vanliga exempel på offentligt beteende. Följ dessa normer för att göra ett bra intryck på människor i din närmaste omgivning:

  • För det första, skaka hand när du träffar någon.
  • För det andra, ta direkt ögonkontakt med personen du pratar med.
  • Och för det tredje, invadera inte någons personliga utrymme.
  • Om biografen inte är fullsatt, sätt dig inte bredvid någon.
  • Svär inte i artig konversation.
  • Undvik alltid rasistiska eller diskriminerande kommentarer.
  • Peta dig inte i näsan offentligt. Om du måste rapa eller fisa, säg “ursäkta mig”.
  • Visa aktning för äldre personer genom att till exempel öppna dörren för dem eller erbjuda dem ditt säte.
  • Om det är kö, ställ dig sist i den. Försök inte tränga dig.
  • När du är hemma hos någon annan, be om tillstånd att göra saker. Till exempel att sätta på TV:n eller använda badrummet.
  • Om du stöter till någon av misstag, säg “Ursäkta”.
  • Om någon nyser nära dig, säg “Prosit”.
  • Spola toaletten efter användning och tvätta alltid händerna när du är klar.
  • Säg “Skulle du kunna vara snäll att…” när du ber om något och säg “Tack” när någon gör något för dig.
  • Ring för att meddela någon att du blir sen eller har fått förhinder.
  • Klä dig i enlighet med det sammanhang du befinner dig i.
  • Slutligen, avbryt inte någon medan denne pratar.

Hur allt började

Visste du att Muzafer Sherif genomförde ett av de tidigaste experimenten med sociala normer och konformitet? Detta geniala experiment genomfördes 1936. I den här studien visade Sherif att det andra sa starkt påverkade människors uppfattningar om objekt, eller åtminstone hur de framförde sina uppfattningar. Senare, efter andra världskriget och Förintelsen, visade socialpsykologer ett mycket starkt intresse för normer.

Framförallt rörande konformitet. De ville finna en förklaring till varför så många tyskar blundade för de systematiska morden på så många människor. Tack vare detta genomfördes några av de mest kända studierna inom socialpsykologi. Till exempel Asch-experimenten och Milgram-experimentet.

Kort sagt, sociala normer är outtalade regler om hur människor “ska” bete sig i vissa situationer. För att undvika exploatering, ta dig tid innan du återgäldar en tjänst. På detta sätt undviker du exploatering via normen för ömsesidighet. För att hindra normer från att påverka vårt beslutsfattande är det nyttigt att kritisera processen. Slutligen kan utövande av icke-konformitet bidra till ökad acceptans av det “udda”.

Detta kanske intresserar dig
Lillhjärnan och dess inblandning i socialt beteende
Utforska Sinnet
Läs det Utforska Sinnet
Lillhjärnan och dess inblandning i socialt beteende

Lillhjärnan spelar en viktig roll. Den deltar inte bara i kontrollen av våra rörelser utan också i vårt sociala beteende.



  • Bourdieu, P. (1990). Sociología y cultura (Colección Los Noventa). México: CNCA/Grijalbo.
  • Tajfel, H. (Ed.). (1978). Differentiation between social groups: Studies in the social psychology of intergroup relations. New York: Academic.