Undvikande personlighetsstörning: social isolering

27 mars, 2018

Undvikande personlighetsstörning drabbar 3% av befolkningen. Den beskriver känsliga, försiktiga personer som har levt sina liv inuti ensamma skal. De är rädda för att bli sårade, dömda eller bortstötta. De har en extrem önskan att fly och kan inte hantera sina rädslor och sin ångest för livet. Så det slutar med att de konstruerar murarna i ett eget fort där de vill gömma sig.

Denna åkomma definierades i början a 1900-talet av psykiatrikerna Bleuler och Kretschmer, men den är inte särskilt välkänd. I alla fall inte lika mycket som exempelvis tvångssyndrom eller beroende personlighetsstörning.

Historiker och experter på psykiatriska tillstånd ger ett exempel: de säger att det bästa exemplet på en person med en undvikande personlighetsstörning är Emily Dickinson.

”Jag är rädd för en man med ett enkelt tal-
Jag är rädd för en tyst man-
Harang är något jag kan klara av-
Eller underhålla en som babblar-

Men den som är tyst medan de andra-
uttrycker sig till fullo-
denna man oroar jag mig för-
Jag är rädd att han är stor-”

-Emily Dickinson-

Doktor Laurencie Miller förklarar det i sin bok ”From Difficult to Disturbed”. Den berömda poeten distanserade sig själv från världen tills hon helt gömde sig helt i sitt rum. Många av hennes verser som ”men sorg-ville inte ha mig-så-nu-god natt-dagen!” reflekterar denna eremit.

De visar henne i skuggorna av hennes egna lilla värld, där hon möttes av det obehag hon kände i relation till ett samhälle som hon inte kände sig som en del av. Ett där många av hennes relationer erbjöd henne mer obehag än lycka.

Vi vet att en person kan utveckla denna undvikande tendens lite i taget, tills det leder till ett psykologiskt sammanbrott som ofta kräver att personen måste tas in på en psykiatrisk klinik.

Psykiatriker definierar dessa personer och det här isoleringsbeteendet som ”krympare”. Det kan verka konstigt, men det verkar som att den tendensen uppstår mindre och mindre nuförtiden.

Emily Dickinson

Egenskaper hos personer med undvikande personlighetsstörning

Det fanns en tid då folk trodde att en uppfostran baserad på kritik, förnedring och förakt ledde till undvikande personlighetsstörning. Men när det gäller kliniska åkommor nuförtiden vet vi att ”2 plus 2 aldrig är 4”. Med andra ord reagerar alla olika under samma omständigheter.

Och i världen av personlighetsstörningar finns det många styrande faktorer i omgivningen. Det förekommer fler relaterade åkommor och extremt dysfunktionella tankar.

DSM-V definierar undvikande personlighetsstörning som en form av social ångest. I detta fall är självkänslan så låg att personerna helt börjar förlora sina sociala förmågor. De når en punkt där de föredrar att vara isolerade, men det mest komplexa med allt detta är att deras situationer är totalt egodystoniska.

Deras värderingar, drömmar, behov och identitet befinner sig i ett konstant och obehagligt kaos. Den mentala utmattning som följer som ett resultat av detta är enorm.

Men folk med en undvikande personlighetsstörning är medvetna om vad de bör göra för att förbättra sin situation, för de är generellt väldigt intelligenta personer. Men idén att bemöta sina rädslor, fobier och tankar skapar stor ångest. Så de föredrar att hitta på ursäkter, skjuta upp och lämna lösningen för den panik de känner idag tills imorgon.

Man vid hav

Egenskaper hos personer med en undvikande personlighetsstörning

  • De känner att oavsett vad de gör så kommer de alltid bli bortstötta och kritiserade.
  • En överdriven nivå av självkritik. De ser sig själva som helt inkompetenta människor inom varje sammanhang. Det är vanligt att de säger saker till sig själva som ”Jag är inte gjord för denna världen.
  • De tenderar att uppvisa en överdriven nivå av dysfori. Med andra ord kombinerar de ledsamhet med ångest.
  • De använder en överdriven ”arsenal” av dysfunktionella tankar. ”Det är bättre att inte göra något än att försöka något och sedan misslyckas” ”Folk är alltid kritiska. De älskar att förödmjuka alla och de är likgiltiga inför andra personers behov…”
  • Utöver det sociala undvikandet så finns det även tre andra som de utövar. De har ett kognitivt, beteendemässigt och emotionell undvikande. De vill inte tänka och hantera några känslor. På så sätt kommer de inte behöva konfrontera det som gör dem rädda.

Det som orsakar dessa beteenden är förstärkningen av den cykel som håller ångesten vid liv. Så för att skydda sig själva från negativa känslor väljer de att isolera sig själva lite i taget.

Behandling för undvikande personlighetsstörning

En terapeutisk relation med någon som har en undvikande personlighetsstörning blir ofta lång och ger inte mycket. Detta stämmer på grund av en rad olika anledningar.

Den första är att de tenderar att tro att psykologen inte kommer förstå deras inre värld. De tror att de kommer bli bortstötta för sina tankar, idéer och behov. När psykoterapeuten har fått deras tillit och bygger ett starkt band så kan vi komma att se framsteg, men om denna tillit inte uppstår kommer vi antagligen inte se några framsteg som stärker patientens hopp.

De saker som en person med en undvikande personlighetsstörning måste arbeta med är följande:

  • Omformulera dysfunktionella ramverk
  • Arbeta med sina automatiska tankar och kognitiva störningar
  • Utforska ursprunget till sitt undvikande beteende
  • Tänka tillbaka på upplevelser som orsakar obehag
  • Stärka sociala vanor som kan hjälpa denne i det dagliga livet
  • Göra ett framstegsdiagram och bli bättre med sitt undvikande beteende
  • Förbättra sina sociala förmågor genom gruppterapi
  • Förbättra sin självbild
Ledsen kvinna med hjärta

Som du kan se finns det ett flertal strategier som en psykolog kan använda med dessa patienter. Vi har att göra med en form av störning där vissa typer av terapier kan vara hjälpsamma.

Kognitiv beteende-, rationellemotionell och psykodynamisk terapi samt systematisk desensibilisering är speciellt användbara.

  • Cox BJ, Pagura J, Stein MB, Sareen J. The relationship between generalized social phobia and avoidant personality disorder in a national mental health survey. Depress Anxiety. 2009;26(4):354–36
  • Semerari, Antonio (2011) Los trastornos de la personalidad. Desclee de Brouwer 
  • Weinbrecht A, Schulze L, Boettcher J, Renneberg B. Avoidant personality disorder: a current review. Curr Psychiatry Rep. 2016;18(3):29