Har du hört talas om kameleonteffekten? Vad är den?

· 5 mars, 2019

Inom psykologin finns det en rad olika syndrom och effekter. Många av dem använder metaforer i sina namn. Några exempel är Peter Pan-syndromet, Jerusalemsyndromet, Othello-syndromet, Ben Franklin-effekten, Mandela-effekten etc. Men det finns en speciell som vi vill ta upp, och det är kameleonteffekten.

Ja, kameleonter. De där små reptilerna med stora färgglada ögon och tungor som de kan sträcka ut. Om det finns något som alla känner till om dem så är det att de kan ändra färg på huden. Men den gemena uppfattningen att de byter färg för att kamouflera sig själva är inte helt korrekt. Kameleonteffekten handlar inte om hur folk byter färg, utan hur de förändras.

Kameleonter byter färg

Det är bara vissa typer av kameleonter som kan byta färg. Kameleonter saknar inte färg och deras färg ändras inte alltid baserat på den omkringliggande miljön. De flesta förändringar beror på fysiologiska tillstånd. Kameleonten reagerar på temperaturen och tid på dagen genom att skifta färg.

Färgen ändras också ibland p.g.a psykologiska faktorer. Det kan exempelvis röra sig om en fiende eller vara parningsrelaterat. Kameleonten kommer även byta färg då den slåss mot andra kameleonter. Kameleontens färg kommer indikera huruvida den är rädd eller arg. Färgbytet är därför ibland en form av kommunikation mellan kameleonter.

Kameleont som sitter på en gren.

Folk byter färg

Det finns en väldigt intressant karaktär i Woody Allen-filmen Zelig. Huvudkaraktären Leonard Zelig dyker upp på olika platser i filmen och interagerar med olika personer. Denna karaktär spelas av Woody Allen själv. När det gäller denna aspekt så är han normal, men Zelig ser annorlunda ut varje gång. Då han pratar med mörkhyade ändras hans hudton och hans röst. Då han pratar med judar får han skägg och lockar. Han går upp i vikt då han pratar med tjocka personer.

Dr. Eudora Fletcher, spelad av Mia Farrow, studerar detta underliga fall. Doktorn upptäcker till slut att Zelig är väldigt osäker, vilket leder till att han kamouflerar sig själv bland folk och att han antar de andras utseende för att bli accepterad.

Zelig har en övernaturlig förmåga som gör att han kan förändra sitt utseende genom att anpassa sig till den omkringliggande miljön, vilket är anledningen till att han får smeknamnet kameleontmannen. Efter att ha ljugit om att ha läst en bok, Moby Dick, för att känna att han passar in, gör hans behov av acceptans att han förvandlas både fysiskt och psykologiskt.

”Alla är en kameleont i livet.”
-Melanie Chisholm-

Kameleonteffekten

Kameleonteffekten definierar en verklighet som återspeglar vårt dagliga liv. Vi imiterar andras känslor eller de känslor som vi undermedvetet känner att andra manifesterar. Men denna effekt slutar inte här, eftersom vi även imiterar hållningar och ansiktsuttryck, språk, ton, dialekt samt vokabulär.

Din naturliga reaktion då någon annan skrattar är att skratta själv. Då du omges av personer med en annan dialekt så tar det ofta inte lång tid förrän du själv också börjar med denna dialekt. Om du sitter med någon som korsar sina ben så kan det sluta med att du också gör detta. Det är inte alltid som denna effekt uppstår, men det är ofta det händer, både medvetet och omedvetet.

Person som hoppar över till ny grupp.

Kameleonteffektens funktion

Kameleonteffektens funktion kan ses från ett evolutionärt perspektiv. De gester du gör avgör delvis hur du känner. De signaler som andra visar kommer också påverka dig. Detta gör att man känner ett större välmående och att man passar in i grupper. Utan att du inser det så kommer små signaler från andra säga till dig hur du bör bete dig och dina spegelneuroner gör att du imiterar dem.

Vi kanske alla har en Zelig inom oss. Då vi är med andra personer så anpassar vi oss till samma emotionella tillstånd. Känslor är som virus, de sprider sig sig. Vi är programmerade till att infektera och sprida känslor från födseln. Om du har positiva känslor så kommer andra också känna detta. Om du å andra sidan har negativa känslor så kommer andra också känna dem. Detta är till stor del en omedveten process, men du kan ta ett första steg för att få andra att känna positiva känslor.

”Jag är som en kameleont som påverkas av allt som händer. Om Elvis kan göra det, så kan jag göra det. Om Everly Brothers kan göra det så kan jag och Paul göra det. Detsamma gäller för Dylan.”
John Lennon

  • Chartrand, T. L., & Bargh, J. A. (1999). The chameleon effect: The perception-behavior link and social interaction. Journal of Personality and Social Psychology. https://doi.org/10.1037/0022-3514.76.6.893
  • Livesay, S. (2018). The Chameleon Effect. Journal of Neuroscience Nursing. https://doi.org/10.1097/jnn.0000000000000357