Kan tarmbakterier påverka dina känslor?

· 13 november, 2018

I århundraden har vi använt ordspråket ”Mens sana in corpore sano” (ett friskt sinne i en frisk kropp). Och även om meningen som vi ger det nu skiljer sig avsevärt från originalet, visar studier att en frisk kropp är hem för ett friskt sinne på många olika nivåer. Bland de bevis som stödjer denna teori är en viktig studie som är relativt ny. Denna studie undersökte förhållandet mellan tarmbakterier, hjärnan och känslor.

För relativt kort tid sedan hittade forskare ett överraskande förhållande mellan känslor och våra tarmbakterier. Faktum är att tarmbakterier blivit ett hett ämne för forskare de senaste åren.

Den nära relationen mellan magen och hjärnan

Alla känner vi till känslan av att ha fjärilar i vår mage. Ny forskning har visat att det finns viss sanning i den metaforen. Sedan början av 2000-talet har forskare tittat på förhållandet mellan bakterier som lever i vår tarm och mental hälsa.

Detta är dock egentligen inte ett nytt forskningsområde. I början av 1900-talet skrev läkare och forskare mycket om denna koppling. De diskuterade hur innehållet i tjocktarmen, särskilt de skadliga bakterierna som bor där, kunde bidra till trötthet, depression och neuros.

Fjärilar i magen

Forskare avvisade inledningsvis de första studierna och hypoteserna om att tarmbakterier påverkar hjärnan som pseudovetenskapliga. Men för omkring 15 år sedan började de återuppta idén om sambandet mellan magen och hjärnan. När forskare fortsatt att undersöka detta ämne, har de upptäckt att kommunikationen mellan hjärnan och magen faktiskt är en tvåvägskommunikation.

Hjärnan påverkar både immuna och gastrointestinala funktioner. Dessa funktioner kan faktiskt förändra sammansättningen av tarmens mikrobiom. Bakterier i tarmen producerar även neuroaktiva föreningar, signalsubstanser och andra metaboliter som verkar på hjärnan.

I studier på möss har forskare upptäckt att vissa av dessa föreningar kan påverka permeabiliteten hos blod-hjärnbarriären. Denna barriär är det som hindrar skadliga ämnen i blodet från att komma in i hjärnan.

Tarmbakterier och humör

För några år sedan började den vetenskapliga gemenskapen studera den konkreta effekten som tarmbakterier kunde ha på känslor. De upptäckte att mikroorganismerna i vår mage utsöndrar ett stort antal kemiska ämnen.

Bland dessa är samma ämnen som våra neuroner använder för att kommunicera och reglera vårt humör. Dessa inkluderar dopamin, serotonin och gammaaminosmörsyra (GABA). Dessa ämnen förefaller spela en roll i tarmsjukdomar som sammanfaller med höga nivåer av svår depression och ångest.

Dessutom har man känt till ett tag att en stor del av vår neurokemiska tillförsel härstammar från tarmen. Det är där dessa kemiska signaler reglerar aptit och känslor av fullhet och matsmältning. Det var emellertid inte förrän för några år sedan som forskningen började ta hänsyn till mikrobernas roll vid utsöndringen av dessa speciella kemiska ämnen.

Rollen som interaktion mellan hjärna, mage och mikrobiota har

Nyligen identifierade forskare vid UCLA den intestinala mikrobioten som interagerar med hjärnans regioner i samband med humör och beteende. Detta kan vara första gången som forskare har identifierat beteendemässiga och neurobiologiska skillnader i samband med den mikrobiella sammansättningen hos friska människor. Tidigare utförde forskare all forskning inom detta område på djur.

Bakterier i tarmen

Denna studie bekräftar att interaktioner mellan hjärna, mage och mikrobiota kan spela en viktig roll i vår hälsa och vårt beteende. Tidigare studier tyder på att mikrobioten (mikroorganismerna i tarmarna) kan påverka beteende och känslor.

Men har magen en inverkan på hjärnan eller hjärnan inverkan på magen? Det är inte klart om magen har en inverkan på hjärnan och dess utveckling eller vice versa. Forskare varnar för att det är svårt att dra slutsatser gällande orsaksverkan eftersom det här är ett relativt nytt fält inom forskningen. De flesta av de stora studierna på detta område är fortfarande på väg.

Betydelsen av tarmbakterier

Forskning om inverkan av tarmbakterier på hjärnan är ett pågående projekt. Vi har mycket att upptäcka och klargöra. Hittills förklarar de olika undersökningslinjerna följande:

  • Tarmens mikrobiota är en stor koloni som är viktig för hälsosam metabolism och hjärnfunktion.
  • Kommunikationen mellan mage och hjärna innefattar neurvanslutningar.
  • Tarmbakterier är viktiga under barns utveckling och kan påverka hur stresskretsar i hjärnan kopplar samman.
  • Probiotika, eller ”bra bakterier” kan ha en positiv inverkan på humörrelaterade symtom.

Det råder ingen tvekan om att mikrobioten spelar en viktig roll i vår hälsa och vårt humör. Vi bör tänka på det som en del av ett komplext och mångfacetterat kommunikationssystem. Det är nödvändigt att upprätthålla en sund balans i hjärnan. Medan vi väntar på att mer forskning ska publiceras, bör vi alltså ta hand om våra kroppar och lyssna på de meddelanden de skickar oss.