Ketamin är en illegal medicin, men med en framtid

· 22 februari, 2019

Ketamin är en medicin som de flesta känner till som en partydrog. Det är ett syntetiskt ämne som man började höra om 1962, då den användes som smärtstillande medel i konfliktområden. Veterinärer använder det också som bedövning för hästar.

2006 började psykiatrikerna inse att det också har en kraftig antidepressiv effekt. Men huvudproblemet är att ketamin har allvarliga bieffekter. Om man gör en efterforskning gällande antidepressiva medel så kommer man att se att prozac och dess generiska version fluoxetine har bytts ut mot andra mediciner som är mer specifikt inriktade på att behandla depression.

Genom att hålla god kontroll över hur personer använder dessa mediciner har man kunnat göra dem mer effektiva, reducera deras bieffekter och göra dem mer specialiserade. Det finns exempelvis tredje generationens antidepressiva medel, som venlaxafin, som fungerar väldigt bra för att behandla depression blandat med generell ångest. Det gör att patienten känner sig mer villig att utföra aktiviteter eftersom detta ger dem energi och de får den energin genom att röra på sig.

1 av 3 personer med allvarlig depression blir dock inte bättre av de godkända behandlingarna. Faktum är att det inom 75% av fallen förekommer återfall. Är det då inte värt att titta på andra alternativ?

Depression i den moderna världen

De föredrar att inte prata om det men även de mest berömda skådespelarna, musikerna och eliten inom Silicon Valley kan inte fly undan depression. Även Andrés Iniesta har pratat om detta samt Bruce Springsteen. Depression kommer snart att bli en av våra största problem.

Kvinna som sitter ner och är deprimerad.

Problemet är att även idag med alla de framsteg vi har så finns det fortfarande inte multidisciplinära behandlingar eller ingrepp som alltid är effektiva. Det är anledningen till varför vi behöver spendera mer tid på forskning och att utforska nya möjligheter.

I dagens värld förvandlas stress till ledsamhet och allt fler personer känner sig bortkopplade från omvärlden. Folk har dock pratat om depression ända sedan antikens dagar. Och det har gjorts många tolkningar av den under årens lopp.

Allvarlig depression och post-traumatisk stress

Utöver symptom som sömnförändringar, aptitbrist, apati, ledsamhet och irritation känner personer med PTSD ofta att de inte har kontroll över sig själva och att de känner att de inte har kontakt med verkligheten. Det leder till desperation. Det spelar ingen roll om det finns något som orsakar det eller inte; en persons depression kan få personen att tappa kontakt med verkligheten.

Selektiva serotoninupptagshämmare (som prozac) och kognitiva beteendeterapier verkar vara det bästa sättet att behandla deprimerade personer. Den specifika del som är bäst för de flesta personer är ”beteendeaktivering”.

Man med piller.

Det verkar som att medicineringen endast förbättrar symptomen för väldigt allvarliga, atypiska eller vegetativa depressioner. Den medicinska behandlingen har inte uppvisat några egentliga psykologiska fördelar i det långa loppet. Så det verkar inte vara en så värst attraktiv lösning, och ännu mindre då man tänker på alla bieffekterna. Men det finns ändå gånger då det fungerar, även om man inte riktigt vet varför.

Den dissociativa effekten skiljer ketamin från fluoxetin

Som vi tidigare har tagit upp är de vanligaste antidepressiva medlen selektiva serotoninupptagshämmare. Detta aktiverar artificiellt ”lyckomekanismen” i din hjärna genom att stimulera den främsta relaterade neurotransmittorn.

Men det är inte i alla fall med allvarlig depression som man ser någon meningsfull förbättring med dessa mediciner. Många gånger förhindrar effekterna ofta personen från att börja med psykologisk terapi. Så vilken roll kan ketamin spela här?

Ketamin kan inte ges utan strikt medicinsk kontroll. Det pågår faktiskt en ganska så intressant forskning där man försöker hitta den molekyl som har den mest positiva, starka och snabbverkande effekten. Tanken är att man ska kunna undvika de delar som orsakar mest bieffekter.

Formel för ketamin.

Om du jämför den med andra antidepressiva medel så står ketamin ut för att den fungerar snabbt och har en stark effekt. Men detta syntetiska ämne har också väldigt snabbverkande hallucinatoriska effekter.

En separat verklighet

Då en person känner att han eller hon kan bemöta världen igen med hjälp av ketamin så kan det vara för att personen nu ser en separat verklighet. Det verkar som att denna hallucinatoriska erfarenhet aktiverar personens sinnen så mycket att de kan känna mer av allt. Deras obehagliga minnen har ingen plats i denna ”nya verklighet”.

Kanske verkligheten och de stigman som vi skapar i den är vad som verkligen gör folk sjuka. Det kanske är det som slår ner våra emotionella försvar och ger oss tunnelseende där vi bara ser stängda dörrar. Oavsett hur man ser på det så håller depression på att bli en större utmatning varje dag. Kan ketamin vara en del av lösningen?

  • Nadjat-Haiem, C. (2010). Ketamine. In The Essence of Analgesia and Analgesics. https://doi.org/10.1017/CBO9780511841378.076
  • Morgan, C. J. A., & Curran, H. V. (2012). Ketamine use: A review. Addiction. https://doi.org/10.1111/j.1360-0443.2011.03576.x
  • Murrough, J. W., Iosifescu, D. V., Chang, L. C., Al Jurdi, R. K., Green, C. E., Perez, A. M., … Mathew, S. J. (2013). Antidepressant efficacy of ketamine in treatment-resistant major depression: A two-site randomized controlled trial. American Journal of Psychiatry. https://doi.org/10.1176/appi.ajp.2013.13030392