Kopplingen mellan tarmmikrobiota och missbruk

Visste du att dina tarmar har sitt eget nervsystem som kommunicerar med hjärnan? Som ett resultat av denna koppling har forskare börjat undersöka förhållandet mellan mikroorganismer i tarmarna och patologier såsom missbruk.
Kopplingen mellan tarmmikrobiota och missbruk

Senaste uppdateringen: 27 november, 2020

På grund av det stora antalet bidragande faktorer är missbruk ofta ett mycket svårt typ av tillstånd att behandla. Därför pågår forskning i området om de olika mekanismerna och rörande möjliga behandlingsalternativ. Idag vet vi mycket mer om kopplingen mellan tarmmikrobiota och missbruk och de olika faktorer som kan utlösa det, liksom tarmmikrobiotans roll vid avgiftning och abstinens.

Mikrobiota är mikrober som lever i munnen, slidan, huden och tarmen. Forskare har redan kopplat detta ekosystem med ett antal andra patologier, såsom autism, Parkinsons sjukdom, ångest och schizofreni. Det verkar faktiskt också spela en roll i utvecklingen av missbruk.

Tarm-hjärna-axeln

Idag vet vi att matsmältningskanalen har sitt eget nervsystem, det enteriska nervsystemet, som består av mer än 500 miljoner nervceller. Det kommunicerar med centrala nervsystemet (CNS) och bidrar till hjärnbalans och hjärnfunktion.

Kommunikationen mellan dessa två system är dynamisk och dubbelriktad. Detta innebär att tarmmikrobiota kan modifiera hjärnans neurala aktivitet och vice versa. Men eftersom hjärnan är skyddad av blod-hjärnbarriären är detta inflytande inte direkt. Tarmens neurotransmittorer verkar genom cellerna i tarmväggen och gör att de kan kommunicera med CNS.

Experter har funnit att det enteriska nervsystemet har förmågan att producera en stor del av neurotransmittorerna i våra kroppar, som bland annat dopamin, GABA och serotonin.

Tarmmikrobiota och missbruk

Substansmissbruk uppstår eftersom de specifika substanserna aktiverar hjärnans belöningscenter och stimulerar utsöndringen av neurotransmittorer, särskilt dopamin. Detta ger en väldigt behaglig känsla som hjärnan snabbt vänjer sig vid. Som ett resultat kräver den högre och högre doser, allt oftare.

Som vi nämnde tidigare så vet vi nu att det enteriska nervsystemet också producerar neurotransmittorer som dopamin, och att en obalans i tarmmikrobiotan kan leda till utveckling av olika patologier. Det kan sedan göra detta ekosystem mottagligt för missbruk, med ganska dramatiska resultat.

Tarmmikrobiota och alkoholism

År 2014 publicerade forskare en studie som analyserade sambandet mellan tarmbakterier och alkoholberoende. För att göra detta försökte forskarna avgöra om det hade skett en förändring i tarmpermeabiliteten och tarmmikrobiotan hos personer som lider av alkoholism och om det var relaterat till deras alkoholberoende.

De fann att de som hade utvecklat läckande tarm-syndrom (vilket är en ökad tarmpermeabilitet) hade högre ångestnivåer och allvarligare abstinenssymptom.

Dessutom märkte forskarna förändringar i både mikrobiotans sammansättning och deras aktivitetsnivåer. De drog slutsatsen att tarmmikrobiota spelar en nyckelroll när det gäller alkoholberoende, särskilt när det gäller risken för återfall.

Matberoende

Forskare har också tittat på förhållandet mellan matberoende och mikrobiota genom att analysera avföring från friska människor, tillsammans med deras BMI och hjärnbilder. För att göra detta fokuserade de på metaboliter, som produceras under nedbrytningen av tryptofan, en aminosyra som finns i många livsmedel. Efter nedbrytning omvandlas det till serotonin. Således har det ett stort inflytande på humör och beteende.

Denna process har två konsekvenser. Den ena är att när tryptofan har brutits ner av tarmbakterierna, lämnar det kroppen med avföringen. Den andra konsekvensen är att tryptofan omvandlas till indol under nedbrytningsprocessen, en metabolit som är involverad i tarm-hjärna-axeln.

Forskarna fann att indol var relaterat till en högre grad av fetma och ett okontrollerat matintag. Detta beror möjligen på dess inflytande på hjärnans belöningscenter, särskilt på kretsar relaterade till amygdala.

Tarmmikrobiota och missbruk: behandlingsalternativ

Dessa resultat ger ett annat perspektiv på missbruk, liksom nya möjliga behandlingsalternativ. Experter hoppas att återställning av balansen i tarmfloran kan hjälpa till att lindra vissa viktiga aspekter av missbruk.

Till exempel föreslår vissa forskare att förändra tarmhormoner. Andra föreslår å andra sidan mycket enkla men effektiva behandlingar som ofta används inom traditionell kinesisk medicin.

Ett alternativ är fekal mikrobiell transplantation. Denna procedur består i grunden av att utföra en fekal transplantation, under vilken läkare överför mikroorganismer från en frisk donator till tarmen hos en mottagare.

Hittills har denna behandling bara visat sig vara effektiv vid behandling av kronisk kolit. Dess användning vid behandling av andra patologier är, i alla fall för närvarande, bara teoretisk. Forskare fortsätter dock att undersöka tarmmikrobiotans roll i missbruk och andra sjukdomar i hopp om att hitta nya framtida behandlingsalternativ.

Detta kanske intresserar dig
Hjärnmikrobiom: magbakterier i den mänskliga hjärnan
Utforska SinnetLäs det Utforska Sinnet
Hjärnmikrobiom: magbakterier i den mänskliga hjärnan

Forskarna har presenterat en rapport som visade hur vissa tarmbakterier lede i olika regioner i hjärnan; närmare bestämt i dess hjärnmikrobiom.