Psykiatern Hervey Cleckley: psykopatins fader

18 februari, 2020
I dagens artikel berättar vi allt om Hervey Cleckley, som definierade hur vi ser på psykopati och förklarade varför psykopater agerar som de gör.

Psykiatern Hervey Cleckley kanske inte är så välbekant för dig. Men alla har vi hört talas om psykopati och många av oss har även missbrukat begreppet.

Denna amerikanska psykiater öppnade dörren till forskning som definierar vad vi har lärt känna som psykopati.

Han levde från 1903 till 1984 och var en lysande forskare som gjorde detaljerade kliniska och medicinska observationer av flera psykopater.

Hans främsta bok, The Mask of Sanity (1941), beskriver sexton psykopater som han konsulterade eller som var internerade i de centra där han praktiserade psykiatri under hela sin karriär.

Men har du någonsin undrat exakt vad psykopati är? Hur kan vi definiera det? Denna psykiater revolutionerade forskningen inom sitt område och gick särskilt djupt in på hela psykopatiområdet.

I den här artikeln ska du få upptäcka hans viktigaste resultat.

En man i huvtröja.

Grundläggande kriterier för att upptäcka psykopati enligt Hervey Cleckley

Psykiatern Hervey Cleckley gjorde alla sina observationer med sina egna patienter. Han föreslog hypotesen att psykopater lider av en grundläggande brist i sina känslor, sin insikt och sin medvetenhet.

Som ett resultat förhindrar detta dem att uppleva livet på samma nivå som andra människor.

Således upplever dessa människor vissa svårigheter att acceptera och integrera sig i de sociala, etiska, juridiska och moraliska normerna i ett samhälle.

Cleckley samlade in en psykopats huvudsakliga egenskaper och förkroppsligade dem i totalt sexton grundläggande kriterier. Han klassificerade dem i tre grupper:

Positiv anpassning

  • Ytlig charm och hög intelligens.
  • Avsaknaden av tecken på irrationellt tänkande.
  • Avsaknad av “nervositet” eller psykoneurotiska manifestationer.
  • En mycket låg sannolikhet för självmord.

Kronisk beteendeavvikelse

  • Brist på ånger eller skam.
  • Falskhet.
  • Patologisk egocentrism.
  • Oförmågan att älska och uttrycka andra känslor.
  • Brist på insikt.

Emotionella-interpersonella underskott

  • Brist på tillförlitlighet.
  • “Groteskt” beteende under påverkan av alkohol och ibland under normala omständigheter.
  • Ett opersonligt, vardagligt och dåligt integrerat sexliv.
  • Ett misslyckande med att följa någon tydlig livsplan.
  • Dåligt omdöme och oförmåga att lära av erfarenhet.
  • Felaktigt motiverat antisocialt beteende.

Hur förstod psykiatern Hervey Cleckley psykopati?

Baserat på dessa tidigare angivna utgångspunkter utvecklade Hervey Cleckley sin forskning om psykopati, utvidgade fältet och definierade i större utsträckning dess huvudsakliga egenskaper.

Positiv anpassning

Cleckley beskrev psykopater som karismatiska, uppriktiga och trevliga individer under större delen av tiden.

De ger också vanligtvis intrycket av att vara personer med överlägsen intelligens, perfekt resonemang och många imponerande färdigheter. De förstår och diskuterar de sociala normerna med total logik.

Utöver detta förstår de fullständigt förhållandet mellan handlingar och följder.

Författaren postulerade också att i situationer där människor normalt känner sig nervösa, anspända eller stressade, förblir psykopater lugna och utan ångestsymtom.

I de flesta fall som denna författare har undersökt var psykopati överraskande en skyddande faktor mot självmordstankar eller faktiska självmordsförsök.

Trots det kaotiska och självförstörande livet som dessa individer levde, var de enda försöken att avsluta sina liv ingenting annat än tomma. De var vanligtvis övervägda strategier för att få familjens uppmärksamhet och förmåner.

Kronisk beteendeavvikelse

Patienternas handlingar var ofta skadliga för både deras familjer, nära vänner och för dem själva. Men de svarade ofta genom att ljuga, dra sig undan och beskylla andra, utan någon ånger eller skam.

Av den anledningen drog Cleckley slutsatsen att psykopatens likgiltighet till sanningen är anmärkningsvärd.

Detta faktum, tillsammans med deras ytliga charm och stora förmåga när det kommer till övertygelse och manipulation, gör det svårt att se om de är uppriktiga eller inte.

Och även när det finns tydliga bevis på motsatsen, är det svårt att inte ifrågasätta deras resonemang.

Nu ska vi vända blicken mot hans patienters emotionella förmåga. Generellt sett kunde de frambringa en helt trovärdig känsla av kärlek till sina släktingar, fruar eller barn.

Men deras handlingar bekräftade ofta det motsatta.

Dessa individers känslor och emotioner tycktes bara vara ytliga. Vad de visade för omgivningen var helt övertygande.

Men de motiverades inte av själva känslan, utan snarare av logiska skäl, till exempel för att undvika straff eller för att få något de ville ha.

Oavsett hur många uppoffringar som görs för dem och oavsett vilken kärlek eller uppskattning som visas för dem, kan psykopater inte svara med samma intensitet.

Den mänskliga etiken att göra gott mot dem som gör gott mot dig, är bara giltig för dem när de kan använda den för personlig vinning.

Emotionella-interpersonella underskott

Slutligen bör det noteras – inom området för känslor – mängden promiskuitet som Cleckleys arbete upptäckte. Det fanns en allmän tendens till promiskuitet och att ha många sexpartners.

I vissa fall vände de sig till prostituerade och var otrogna mot sina partners.

Detta beteende berodde, enligt författaren, på en kombination av bristen på spärrar för att begränsa dem och impulsiviteten som psykopater har.

Allt detta tillkommer till likgiltigheten de känner inför sina skyldigheter och konsekvenserna av sina handlingar. Vi kan utöver detta lägga till deras brist på skuld, ånger och skam.

Den typiska psykopaten som Cleckley beskriver för oss använder och missbrukar ofta alkohol och misslyckas med att följa någon bestämd livsplan.

På grund av detta kan psykopater inte göra några slags ansträngningar mot ett mål. Som ett resultat kan de inte betraktas som pålitliga människor.

Utöver allt detta förändrar psykopaters livserfarenheter knappt någonsin deras liv eftersom de inte lär sig av sina misstag och tenderar att utföra samma handlingar om och om igen.

Detta accentueras när vi lägger till bristen på ånger och skam till deras likgiltighet inför de potentiellt katastrofala konsekvenserna av deras handlingar och deras brist på insikt.

Detta dåliga omdöme är tydligt när man tittar på deras handlingar och livshistoria. Men i hypotetiska situationer som involverar ett moraliskt dilemma, är en psykopats bedömning optimal.

Kriminalitet bland Cleckleys patienter

Som en sista intressepunkt noterade Cleckley att de brott som begicks av psykopater tenderade att vara mindre. Vi pratar här om mindre stölder, fordonsstöld, start av eller deltagande i slagsmål, offentliga skandaler osv.

Endast tre av de sexton fallen som rapporterades av författaren handlar om personer som är återkommande aggressiva.

Trots detta är den huvudsakliga egenskapen vi kan lyfta fram den rena meningslösheten i deras antisociala beteende.

De genomförde de flesta av sina handlingar utan något specifikt syfte eller med en kostnad som kraftigt överskred fördelarna.

Vad gäller “vanliga” brottslingar skulle skillnaden mellan dem och psykopater vara deras brist på insikt och avsikten bakom deras handlingar.

Den “vanliga” brottslingen erkänner att dennes handlingar (brott) är ett sätt att uppnå vissa mål. Dessa medel och syften kan normalt förstås, även om de inte delas, av allmänheten.

Detta händer inte med psykopater. De har inte ett specifikt syfte eller förståeligt skäl för att utföra sådana handlingar.

De kan till exempel stjäla en liten summa pengar och riskera att bli upptäckta och samtidigt klara sig bra utan att någonsin använda pengarna.

En deprimerad man.

Arvet från psykiatern Hervey Cleckley

Beskrivningen av den psykopatiska profilen som vi delar i den här artikeln är baserad på en djupgående studie inom psykopati.

Du måste dock förstå och ta hänsyn till perioden, sammanhanget och den knappa vetenskapliga litteraturen som var tillgänglig när Hervey Cleckley publicerade The Mask of Sanity för mer än sjuttio år sedan.

Vi bör inte glömma att vetenskapliga framsteg och efterföljande forskning har justerat, förbättrat och utvidgat alla Cleckleys ursprungliga förslag.

Trots det är hans viktiga bidrag till förståelsen av konstruktionen fortfarande riktigt värdefulla.

Således kommer vi alltid att koppla namnet Hervey Cleckley till psykiatri och närmare bestämt till studien av psykopati.

Utan hans forskning och The Mask of Sanity, skulle förmodligen många av de efterföljande utredningarna om denna fråga aldrig ha utvecklats.

Således förblir hans arv giltigt, även som referens, som dörren som öppnade för framtida forskning inom området psykopati.

  • Cleckley, H. (1988). The mask of sanity: An attempt to clarify some issues about the so-called psychopathic personality (5º Ed.). Augusta, Georgia: E. S. Cleckley
  • Hervey M. Cleckley. (n.d.) Recuperado el 31 de Mayo, 2014, de la web Wikipedia http://en.wikipedia.org/wiki/Hervey_M._Cleckley
  • Patrick, C. J. (2006) Back to the future: Cleckley as a guide to the next generation of psychopathy research. In C. J. (Ed.), Handbook of psychopathy (pp. 605-617). New York, NY, US.: Guilford Press