Vem var psykologins verkliga fader

10 januari, 2021
Många tror att det är Sigmund Freud som är psykologins fader. Men sanningen är att titeln faktiskt tillhör en annan man; den som först ville göra disciplinen till en vetenskap.

Han studerade filosofi och medicin. En introspektiv man, och en som var mycket intresserad av kunskapsförvärvande i allmänhet. Ett av hans mål var att skilja psykologin från filosofin och göra den till en vetenskap. Han ville visa att det var ett vetenskapligt område som förtjänade erkännande. Psykologins verkliga fader kom till världen i Tyskland år 1832, och han hette Wilhelm Wundt.

Det är intressant att denna anmärkningsvärda forskare, en man som lade grunden för psykologin som ett vetenskapligt område, är helt okänd för de flesta. Om du frågade gemene man om vilka som är de viktigaste namnen inom psykologin skulle du förmodligen få höra Sigmund Freud, Carl Jung, William James eller Albert Ellis. Trots sin relativa anonymitet var Wundt dock ansvarig för avgörande forskning om begrepp som senare skulle vara nyckeln till att förstå denna disciplin.

Wilhelm Wundts intressanta ansträngningar är vad som gör att han sticker ut från mängden. Han ville förstå vad vi kallar ”medvetenhet” och vad han såg som ”sinnets lag”. För att få svar på sina frågor gjorde han vad ingen annan hade gjort: han skapade det första laboratoriet som uteslutande blev ägnat åt psykologi.

En symbol för psykologin

Vem var psykologins fader?

Om du vill veta mer om psykologins fader måste du resa tillbaka i tiden till Tyskland år 1857. Det var året då Wilhelm Wundt tog examen i medicin från Heidelbergs universitet. Senare började han studera tillsammans med Hermann von Helmholtz, känd för sina viktiga bidrag till området fysiologi.

Förhållandet mellan von Helmholtz och Wundt var inte särskilt bra. Faktum är att Wundt bestämde sig för att flytta till universitetet i Leipzig för att studera filosofi. Där blev han ordförande för psykologiska avdelningen. För att förstå hur avgörande detta var, måste du veta att psykologin vid den tiden ansågs vara en del av filosofin.

Under andra hälften av 1800-talet var man i vetenskapssamhället fortfarande fokuserade på Platons och Aristoteles idéer. När de definierade sinnet använde de fortfarande termer som ”själ” och ”ande”. Descartes avvek senare från dessa föreskrifter genom att skilja det ”tänkande jaget”, res cogitans, från materian, eller det fysiska planet.

Så småningom blev förståelsen för dessa psykologiska begrepp oberoende av den filosofiska traditionen. Det största och mest avgörande språnget kom dock från Wilhelm Wundt.

Vad driver den mänskliga viljan?

Psykologins fader var villig och hade förmågan att ställa de svåra frågorna och att själv söka efter svaren. Detta var inte en lätt uppgift vid en tidpunkt då allt relaterat till psykologin var upphängt på en värld av idéer, abstraktioner och postuleringar.

William Wundt var en pionjär eftersom han ville ha information som kunde stödjas av experiment. Han ville ha riktig data, livskraftiga och kontrasterbara bevis som forskare kunde använda för att formulera teorier. Således var en av de frågor som styrde honom mest under hela hans karriär relaterade till krafterna bakom mänsklig vilja (motivation). Han kallade denna fråga för psykologin av vilja, val och syfte.

Varför gör vi det vi gör? Vad får oss att välja vissa saker framför andra, och varför har individer specifika motiv? Wundt var en stark försvarare av den vetenskapliga metoden. Följaktligen trodde han att alla dessa processer som definierade psykologi kunde studeras och forskas kring i ett laboratorium.

Institutet för experimentell psykologi vid universitetet i Leipzig

Wilhelm Wundt öppnade det första institutet för experimentell psykologi år 1879 vid Leipzigs universitet. Historiker anser att denna händelse utgör inledningen på den moderna psykologin. Wundts forskningserfarenhet under hans år på fysiologiska avdelningen med Hermann von Helmholtz var särskilt användbar för detta nya projekt.

Det dröjde inte länge innan hans laboratorium började fånga uppmärksamhet från andra läkare och studenter vid tyska universitet. Så mycket att många av dem frivilligt deltog i institutets experiment. Wundt utsatte dem för diverse stimuli och bad dem sedan förklara de känslor och tankar de hade. All data mättes objektivt och noggrant.

Resultaten av dessa experiment gav värdefulla uppgifter angående kognitiva processer, mänsklig medvetenhet, vilja etc.

En bild av Wilhelm Wundt i profil

Wilhelm Wundt, psykologins fader

Två av Wundts viktigaste böcker var Die Prinzipien Der Mechanischen Naturlehre (ung. principerna för den mekaniska naturläran) och Völkerpsychologie (folkpsykologi). Men de flesta anser att hans viktigaste publikation är samlingen av hans experimentella resultat. Han publicerade sina resultat med över 100 experiment i en samling med titeln Philosophische Studien (filosofiska studier). Där publicerade han det arbete han utförde under 21 år av sitt liv. Med detta grundade han den experimentella psykologin och grävde också djupt in i dess väsentliga begrepp och idéer.

Han hjälpte också till med att utbilda och forma psykologer som Watson, Pavlov och Skinner, som senare utformade teorin om behaviorism. Alla fortsatte de att använda Wundts experimentella forskningsmodell och med att göra sitt arbete så objektivt som möjligt.

Sammanfattningsvis minns vi i dag Wilhelm Wundt som den nyfikna mannen som ägnade sitt liv åt att göra psykologi till en vetenskap.

Ruiza, M., Fernández, T. y Tamaro, E. (2004). Biografia de Wilhelm Wundt. En Biografías y Vidas. La enciclopedia biográfica en línea. Barcelona (España