Donald Ewen Cameron och psykiatri som manipulation

Det finns en hel del kontroverser kring Donald Ewen Camerons namn. Få reda på varför många betraktar honom som "tortyrens fader".
Donald Ewen Cameron och psykiatri som manipulation

Senaste uppdateringen: 14 april, 2022

Det finns en stor motsägelse gällande Donald Ewen Cameron. För det första minns många människor honom som en av de viktigaste psykiatrikerna i historien. Han var faktiskt den första presidenten för World Psychiatric Association, såväl som för American Psychiatric Association och Canadian Psychiatric Association.

Å andra sidan spelade han en enorm roll i en av de mörkaste episoderna i psykiatrins historia. Det är faktiskt många som tänker på honom som “tortyrens fader”. Anledningen till att vissa människor kallar honom detta är att han låg bakom några av de mest barbariska experiment som världen känner till.

Faktum är att i skrivande stund genomför en grupp människor i Kanada en granskning av händelserna som involverade Donald Ewen Cameron. Intressant nog är de flesta av dem släktingar till offren för denna psykiater. De vill göra allt offentligt så att alla får ta reda på vad Cameron gjorde. De vill uppnå ett fördömande av hans handlingar i ett historiskt och moraliskt perspektiv.

I den här artikeln ger vi dig en kort genomgång av hans liv och några av hans handlingar, som har varit (och fortsätter att vara) hårt censurerade.

Vem var Donald Ewen Cameron?

Donald Ewen Cameron föddes i Bridge of Allen, en liten stad i Skottland, den 24 december 1901. Han studerade medicin vid University of Glasgow och tog sin examen 1924. Han specialiserade sig senare på psykologi.

1926 flyttade han till USA tack vare ett forskningsstipendium i psykiatri som erbjöds av Phillips Clinic, baserad i Baltimore. Senare praktiserade han på olika institutioner i USA, Kanada och Europa. Uppenbarligen ledde detta till att han blev en framstående figur inom psykiatrin.

Under dessa år gjorde Donald Ewen Cameron flera akademiska publikationer. Det är säkert att säga att han egentligen inte erbjöd några större innovationer i dem. Men 1937 publicerade han en särskilt slående artikel om epilepsi.

Vid den tiden såg man alla epileptiska individer som psykiskt sjuka. I sin text pratade Cameron om behandlingar som enligt honom skulle kunna förbättra dessa människors liv. Nämnda behandlingar inkluderade metoder för att göra patienterna fullständigt uttorkade och infektera dem med malaria, för att inte tala om den urskillningslösa användningen av insulin, elchocker och lobotomier. Det var så Cameron lade undan sina rent akademiska texter för att slå in på en väg full av kontroverser.

En man som hjärntvättas.

En man från CIA

I samband med andra världskrigets utbrott rekryterade US OSS (Office of Strategic Services) Donald Ewen Cameron. Denna organisation var föregångaren till CIA. 1943 bosatte sig Cameron i Kanada och skapade avdelningen för psykiatri vid McGill University i Montreal. Han blev också chef för Allan Memorial Institute.

Vid den sistnämnda institutionen utförde han flera makabra experiment mellan 1950 och 1965. De flesta av dessa undersökningar genomförde han i det fördolda. Det är också viktigt att nämna att de finansierades kraftfullt av CIA och den kanadensiska regeringen.

Cameron genomförde en “avprogrammerande” behandling av hjärnan. För att utveckla detta arbetade han med olika psykiska patienter inklusive barn, kvinnor med förlossningsdepression och schizofreni.

Behandlingen omfattade tre faser. I den första inducerades koma under en period på upp till tre månader eller mer. Den andra fasen bestod av att applicera elchocker som orsakade allvarlig minnesförlust. Slutligen, i den tredje fasen, isolerades patienterna i celler och administrerades höga doser av LSD.

Vid den tidpunkten var patienterna redo för att deras sinnen skulle bli “omprogrammerade”. Många av dem betedde sig som spädbarn, till den grad att de sög på tummen precis som barn gör. Behandlingen lämnade patienterna helt försvarslösa och oförmögna att själva fatta beslut. Av dessa skäl betraktar många människor Cameron som “tortyrens fader”, en skrupelfri man som kan driva sina utredningar till det yttersta. Han var en person som inte tvekade att lägga etik och moral åt sidan.

En persons huvud bestående av svarta klossar.

Var Donald Ewen Cameron tvungen att ta konsekvenserna av sina handlingar?

Ingen vet riktigt hur många personer han avprogrammerade. I Kanada fanns det tydligen minst 100 offer men ingen kan säga det exakta antalet. Vi måste nämna att många av de patienter som blev utsatta för dessa trakasserier aldrig återhämtade sig eller dog.

Det är dock känt att regeringen kompenserade nio patienter med permanent skada. I Kanada fick 77 offer ekonomisk kompensation för sådan tortyr, och minst 12 andra patienter fick utomrättslig kompensation, men med klausuler om sekretess.

I maj 2018 träffades offrens familjer för första gången. Tillsammans bestämde de sig för att lämna in en stämningsansökan mot den kanadensiska regeringen. De har ett uppsatt mål. De vill att staten offentligt erkänner sitt deltagande i dessa händelser, ber om ursäkt för det och förbinder sig att förhindra att något sådant här någonsin händer igen.

Donald Ewen Cameron dog 1967, och hans prestige förblev intakt. Hans död inträffade när han klättrade på ett berg. Så snart hans familj fick vetskap om hans död, brände de all dokumentation som denne man hade i sin ägo.

Detta kanske intresserar dig
Den mörka historien om Aston Halls psykiatrisjukhus
Utforska Sinnet
Läs det Utforska Sinnet
Den mörka historien om Aston Halls psykiatrisjukhus

Aston Halls psykiatrisjukhus blev känt efter att det hade offentliggjorts flera anklagelser från tidigare intagna patienter.



  • Pavón-Cuéllar, D. (2017). Psicología y Destrucción del Psiquismo: La Utilización Profesional del Conocimiento Psicológico para la Tortura de Presos Políticos. Psicologia Ciência e Profissão, 37, 11-27.