Eleanor Roosevelt: en anmärkningsvärd första dam

12 augusti, 2019
Även om Eleanor Roosevelt var bly och osäker som barn, blev hon en av de mest anmärkningsvärda och älskade första damerna i den amerikanska presidenthistorien. Hon var även en författare och reformvän.

Idag vill vi tala om Eleanor Roosevelt, en första dam och tillika anmärkningsvärd människa. Hon var inte bara diplomat, utan även en människorättsförespråkare.

Eleanor var definitivt en av de mest inflytelserika personerna på 1900-talet. Hon var systerdotter till Theodore Roosevelt Jr. och gifte sig senare med en avlägsen kusin – Franklin Delano Roosevelt.

När han blev amerikansk president så blev Eleanor Roosevelt hans första dam.

Denna position var plattformen från vilken hon gav institutionellt stöd till frågor om social rättvisa i kvinnobefrielserörelsen och universella mänskliga rättigheter.

Kvinnorna som tidigare varit första damer hade roller som endast inkluderade att vara värdinnor med ceremoniella plikter, men Eleanor Roosevelt tillförde substans till rollen. Inte bara för staten, utan för medborgarna.

Det gick faktiskt mycket längre än så tack vare hennes arbete som amerikansk delegat i FN. Efter att ha varit Vita huset under makens tid som president lämnade hon ett viktigt arv bakom sig.

Hennes tidiga år

Eleanor talar vid evenemang

Eleanor föddes i New York i en välbärgad och politiskt framstående amerikansk familj. Vissa säger att hon inte hade en olycklig barndom eftersom hon förlorade båda sina föräldrar vid tio års ålder.

Hon studerade vid en privat internatskola i London. Där träffade hon den person som skulle komma att bli den mest inflytelserika personen i hennes liv – en lärare som hjälpte henne att bli en stark, karismatisk ung kvinna.

I USA höll hon kontakten med sin femte kusin – den lovande Franklin Delano Roosevelt – och 1905 gifte de sig. Efter att han blev senator flyttade de till Albany. De fick sex barn men förlorade ett i ung ålder.

Trots sina många plikter inom familjen var Eleanor involverad i politiska frågor. Hon var medlem i flera organisationer, inklusive League of Women Voters och Women’s Trade Union League.

Hon var dessutom ledare för kvinnoavdelningen av den Demokratiska nationella kommittén. Vidare drev hon en möbelfabrik och var litteratur- och historiechef vid en grundskola.

Under första världskriget samarbetade hon med Röda korset.

Eleanor Roosevelt blir första dam

Hon blev första dam 1933 när hennes make valdes till president för USA för första gången. Han tjänade som president i tolv år, och Eleanor Roosevelt var första dam under hela denna period.

Hon hade mycket viljestyrka i en tid där kvinnor hade liten relevans i det offentliga livet, och än mindre inom offentliga ämbeten.

Hon höll i fler än 300 föreläsningar för kvinnliga journalister och deltog i olika politiska evenemang, främst sådana som handlade om kvinnors rättigheter, och framförallt afro-amerikanska kvinnors.

”Det räcker inte att tala om fred. Man måste tro på den. Och det räcker inte att tro på den, man måste jobba med den.”

-Eleanor Roosevelt-

Eleanor kämpade för de mest missgynnade människornas rättigheter och gav dem en röst i de tidningar hon skrev för. Hon författade fler än 3,000 artiklar som publicerades i tidningar och tidskrifter.

Detta inkluderade en månatlig kolumn i Woman’s Home Companion, där hon uppmuntrade folk att dela med sig av sina berättelser. Vidare publicerade hon fyra böcker.

Under andra världskriget hade hon hand om frågor om civilförsvar. Vidare motsatte hon sig offentligt sin makes beslut att gripa tusentals japanska immigranter.

Eleanor Roosevelt lämnade ett viktigt arv

Staty av Eleanor Roosevelt

Hennes make dog när han tjänade sin fjärde mandatperiod som president. Hennes aktivism tog dock inte slut där. Istället för att dra sig tillbaka från det offentliga livet anslöt hon sig till president Truman som FN-delegat.

Hon hjälte honom faktiskt att skriva FN:s Magnum opus: deklarationen om de mänskliga rättigheterna från 1948.

Hennes inflytande är synbart i många av världens länder, där hon hjälpte till att skydda rättigheterna hos män och kvinnor.

President Truman refererade en gång till henne som ”världens första dam”, som en hyllning av hennes bidrag till de mänskliga rättigheterna. Hon lämnade efter sig ett arv som förblir en inspiration för alla första damer.

Det var Eleanor som öppnade det politiska fältet för kvinnor. Hon dog vid 78 års ålder den 23 april, 1962 i New York.

”Stora sinnen diskuterar idéer; medelmåttiga idéer diskuterar händelser; små sinnen diskuterar personer.”

-Eleanor Roosevelt-

Eleanor fortsätter att vara en inspiration för kvinnor världen över. Alla som för tillfället kämpar för kvinnors och minoriteters rättigheter erkänner hennes stora bidrag till kampen.

Alla människors värdighet

När hon dog trycktes mycket beröm från hennes beundrare. En av dem, Adlai Stevenson – USA-representant i FN – sade:

”Jag har förlorat mer än en älskad vän. Jag har förlorat en inspirationskälla. Hon tände hellre ett ljus än att svära åt mörkret, och hennes ljus har värmt världen.”

Citatet definierar verkligen hennes karaktär och styrka. Eleanor Roosevelt tände verkligen en flamma hos alla som kände henne.

  • Luscombe, Anya (2018) Eleanor Roosevelt: A crusading spirit to move human rights forward. Sage Journals. Volume: 36 issue: 4, page(s): 241-246. Recuperado de https://journals.sagepub.com
  • Mary A. Glendon, (1998) Knowing the Universal Declaration of Human Rights, Harvard University’s library, 73 Notre Dame L. Rev. 1153. Recuperado de   https://dash.harvard.edu/handle/1/12991698
  • Budner, Sonia (2018) History Knitters, Collection in miniature of great women. Eleanor Roosevelt, Chapter 13. Independently published, ISBN: 978-1980572725