Existentiell positiv psykologi enligt Paul T.P. Wong

I motsats till vad du kanske tror är det möjligt att finna lycka efter att ha upplevt ogynnsamma omständigheter. Enligt existentiell positiv psykologi har negativa känslor sitt eget transcendenta värde.
Existentiell positiv psykologi enligt Paul T.P. Wong

Senaste uppdateringen: 17 februari, 2021

Många tror att positiv psykologi har en ”mörk sida”. Ett nästan exklusivt fokus på positiva känslor – som lycka, entusiasm eller hopp – kan leda till att man försummar de negativa delarna av livet. Som svar på den kritiken uppstod ett nytt tillvägagångssätt för några år sedan som kallas existentiell positiv psykologi. Den kanadensiska psykologen Paul T.P. Wong är ledaren för vad han kallar den ”andra vågen av positiv psykologi”.

Mer än att vara en omformulering av originalet, försöker detta tillvägagångssätt öka medvetenheten om att olycka finns och att det är ganska normalt att uppleva detta. När allt kommer omkring, som Miguel de Unamuno så passande skrev, ”är lidandet livets substans och personlighetens rot, för det är bara lidandet som gör oss till personer”.

Vad Dr. Wongs teori föreslår är ett nytt sätt att förstå Martin Seligmans 1990-talsmodell genom att förstå den biologiska grunden för psykologiskt välbefinnande och lycka.

Det är dags att avsätta dessa hedonistiska känslor, navigera i livets oroliga vatten och hitta din egen riktning, din mening och ditt syfte.

Dr. Paul T. Wong.

Grunderna i existentiell positiv psykologi

I sina föreläsningar säger Wong ofta att vår värld är kaotisk och att vi lever i svåra tider. Han tror att det krävs en ny terapeutisk strategi. Existentiell positiv psykologi försöker hjälpa människor att uppnå välbefinnande och balans, så att de kan hantera dagliga, återkommande utmaningar.

En av de vanligaste invändningarna mot positiv psykologi, och mot teoretiker som Seligman eller Mihaly Csikszentmihalyi, är att de uteslutande fokuserade på människors hälsosamma sida. Aspekter som kreativitet, entusiasm, hopp och emotionell intelligens driver oss till att vara vårt bästa jag. Således, om du arbetar med att utveckla dessa förmågor, kan du uppnå det som Abraham Maslow beskrev som självförverkligande.

Men vad händer om du känner dig vilse? Vad händer om du går igenom en depression på grund av en släktings död, eller en svår skilsmässa? Du kan inte bara trycka på en knapp och känna dig entusiastisk eller kreativ då ditt sinne har fastnat i depression och förtvivlan.

Det är här principerna för existentiell positiv psykologi spelar in.

Mod och ansvar för att hantera motgångar

Existentiell positiv psykologi försöker inte förminska värdet av den ursprungliga teorin om positiv psykologi. Dessutom vet de som tror på det förra att positiv psykologi ofta tolkas genom alltför förenklade termer. Konceptet förvanskas till en slags teori av ”magiskt tänkande”, där det är tillräckligt att tänka på vad du vill ha för att det ska ske. Den populära filmen och boken The secret = Hemligheten, av Rhonda Byrne är ett bra exempel på detta.

Wong, å andra sidan, skriver att varje individ har förmåga att hitta det mod de behöver för att möta motgångar. Precis som alla andra kan också du utveckla en psykologisk hanteringsmekanism baserad på motståndskraft. Förmågan att hitta mening i dina omständigheter, oavsett vilka de är, och att vara lycklig, är något som ligger inom allas greppbarhet.

Således kan du se att existentiell positiv psykologi inte undergräver värdet av lycka eller hopp. Positiva känslor är verkligen människans motor. Men du måste också ge utrymme till negativa känslor och försöka förstå dem.

Existentialism är hörnstenen i Wongs teori

Den lysande delen av denna teori, som ursprungligen publicerades 2011, är att den ger ett existentiellt perspektiv till positiv psykologi. Det till synes enkla tillägget ger originalteorin större mening och användbarhet. När allt kommer omkring påminner filosofer och existentiella psykologer oss om att livet består av paradoxer, problem och utmaningar som vi alla måste möta.

Att hantera dessa aspekter av livet är hur vi förvärvar viktiga psykologiska resurser. Att möta motgångar gör dig modigare, hjälper dig att se värdet av ansträngning, lär dig att övervinna hinder och stärker ditt engagemang för dig själv och ditt liv. Existentiell positiv psykologi hävdar att äkta lycka bara blir meningsfullt när du är bekant med lidandet och du vet hur du ska möta det.

Följaktligen är en av grunderna till existentiell positiv psykologi att tillhandahålla verktyg och resurser för människor till att lära sig att hantera förluster, rädslan för döden, besvikelse, ångest, förtvivlan etc.

En ängslig kvinna

Viktor Frankl och sökandet efter mening

Enligt Paul T.P. Wong måste den positiva psykologin återgå till sina existentiella och humanistiska rötter. Först då blir det meningsfullt och överskridande. Dessutom går det inte att hjälpa någon att återuppbygga sin verklighet för att uppnå lycka och välbefinnande om man inte vägleder dem. En process som Viktor Frankl hävdade var väl så viktig: sökandet efter mening.

När du kämpar genom ett hav av osäkerhet och motgång behöver du ett ljus. Något att fokusera på, en tillflyktsort, den saken som ger mening till kampen och motiverar dig att fortsätta kämpa. För att göra det uppmuntrar Paul T. P. Wong att du ställer följande frågor till dig själv:

  • Vem är jag? Vad definierar mig?
  • Hur skulle jag kunna vara lyckligare? Hur ser ett ”gott liv” ut för mig?
  • Vad är mitt kall? Vad skulle jag kunna ägna mitt liv åt och må bra av?
  • Tar jag rätt beslut?
  • Var hör jag hemma? Varför känner jag mig så ensam i världen? Var kan jag känna mig accepterad? Var är mitt hem?
  • Vad ger mitt liv mening?

Omfamna kampen

Sammanfattningsvis är existentiell positiv psykologi en värdefull teori som ger nytt liv åt viktiga begrepp som varit en del av själva psykologins utveckling. Paul T.P. Wong insåg att dessa grundläggande aspekter är väldigt viktiga. Men han visste också att de behövde omarbetas mot bakgrund av utmaningarna och osäkerheten i vår värld idag.

Glöm inte ditt syfte i livet och att ge utrymme åt alla dina känslor, även de som orsakar dig smärta eller obehag. Kom ihåg att dessa är känslor som ger vishet. Att veta hur du hanterar dem gör dig till en starkare och mer kapabel person.

It might interest you...

Upptäck dina förmågor med positiv psykologi
Utforska SinnetLäs det Utforska Sinnet
Upptäck dina förmågor med positiv psykologi

Positiv psykologi kan vara ett bra verktyg för att göra dig själv till en bättre, lyckligare och mer komplett person. Så varför inte prova?



  • Wong, P. T. P. Meaning-centered approach to research and therapy, second wave positive psychology, and the future of humanistic psychology. The Humanistic Psychologist.
  • Wong, P. T. P., Ivtzan, I., & Lomas, T. (2016). Good work: A meaning-centred approach. In L. G. Oades, M. F. Steger, A. Delle Fave, & J. Passmore (Eds.), The Wiley Blackwell handbook of the psychology of positivity and strengths-based approaches at work (pp. 0-0). West Sussex, UK: Wiley Blackwell.