Psykofarmakologi: Kännetecken och historia

Psykofarmakologi: Kännetecken och historia
Beatriz Caballero

Skriven och verifierad av psykologen Beatriz Caballero.

Senaste uppdateringen: 23 januari, 2023

Det var inte förrän på 1800-talet som franska och tyska forskare började studera mänskligt beteende i adaptiva termer. Ett nytt paradigm uppstod som stämplade problem som “störningar”. Det var början på försöket att kontrollera beteendesymtom med psykofarmakologi.

Denna förändring underlättade arbetet för många psykiatriker som var glada över att vara “riktiga vetenskapsmän”. De avsatte jungiansk och freudiansk teori till förmån för kemiska föreningar. Tack vare vittnesmål från människor som Bessel van der Kolk vet vi mer om psykofarmakologins sanna historia. Dessa vittnesmål hjälper oss också att bättre förstå det starka inflytande som psykofarmaka har idag.

Början av psykofarmakologi

I början av 1950-talet upptäckte en grupp franska forskare klorpromazin (Thorazine). Detta läkemedel lugnade patienterna och minskade agitation och delirium. Före denna upptäckt var Massachusetts Mental Health Centers (MMHC) primära behandling för psykisk ohälsa samtalsterapi. Terapeuter härledde denna typ av behandling från Freuds psykoanalys.

Piller och kapslar

I slutet av 60-talet bevittnade Bessel van der Kolk början av psykofarmakologi. Han såg hur den psykiska ohälsan bredde ut sig. Bessel arbetade som forskningsassistent på MMHC. Hans mål var att komma på det bästa sättet att behandla unga människor som drabbats av sitt första psykotiska sammanbrott.

Bessel åtog sig att hålla sina patienter sysselsatta med åldersanpassade aktiviteter och tillbringade mycket tid med dem. Han såg saker som läkarna aldrig märkte under sina korta besök. På natten, när många av ungdomarna led av sömnlöshet, berättade de sina livshistorier för honom. Många hade upplevt övergrepp, sexuella övergrepp, misshandel osv.

Kraften i aktivt lyssnande kontra behandling med läkemedel

Under morgonrundorna rapporterade MMHC-assistenter om sina fall för sina överordnade. Men de nämnde sällan berättelserna som deras patienter delade med dem. Samtidigt bekräftade många senare studier relevansen av dessa bekännelser.

“Kylan med vilken de pratade om patienternas symptom och hur mycket tid de spenderade på att försöka hantera deras självmordstankar och självdestruktiva beteende istället för att förstå de möjliga orsakerna till deras desperation och hjälplöshet, var förvånande.” [översättning]

-Bessel van der Kolk-

Det som också var förvånande var den ringa uppmärksamhet de ägnade åt patienternas mål och prestationer. De verkade inte bry sig om vem deras patienter älskade eller hatade, vad deras motivation och oro var eller vilken typ av mentala blockeringar de hade.

Men Bessel konsulterade medicinska historier och frågade människor om deras liv. Många patienter kände sig så tacksamma och befriade att de ifrågasatte behovet av fortsatt behandling.

Sanningen är märkligare än fiktion

Kroppsliga hallucinationer är vanliga hos patienter med schizofreni. Ett exempel är sexuella hallucinationer som vanligtvis motsvarar verkliga förnimmelser. Således frågade Bessel sig själv om berättelserna som han hörde på morgontimmarna var sanna.

Finns det en tydlig gräns mellan minne och fantasi? Tänk om hallucinationer faktiskt är fragmenterade minnen av verkliga upplevelser? Lyckligtvis visar forskning att många våldsamma, konstiga och självdestruktiva beteenden är produkter av tidigare trauman. Patienter engagerar sig i dessa beteenden när de känner sig frustrerade, förvirrade eller missförstådda.

Bessel blev förvånad och oroad över hur nöjda vissa vårdare såg ut när de höll ner en patient för en injektion. Han insåg sakta att en viktig angelägenhet för sjukvården var att se till att vårdarna hade kontroll över situationen. Så mycket, faktiskt, att det ibland tycktes övertrumfa vad som var bäst för patienten.

Läkemedelsrevolutionen

Administreringen av antipsykotiska läkemedel minskade antalet psykiatriska patienter i USA från 500 000 1955 till mindre än 100 000 år 1996. En efter en lämnade patienterna sjukhusen och många stängdes.

1968 publicerade American Journal of Psychiatry resultaten av studien Bessel deltog i. Man tittade på effekterna av olika behandlingar för schizofrena patienter. De fann att medicinering var effektivare än tre terapisessioner i veckan. På 70-talet började forskare hitta bevis som kopplade nivåer av vissa hjärnkemikalier till olika sjukdomar som depression och schizofreni.

För att forskare skulle kunna kommunicera sina resultat korrekt och systematiskt behövde de “diagnostiska kriterier för utredning”. Detta banade väg för det första systemet för att diagnostisera psykiatriska problem, kallat Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders. American Psychiatric Association publicerade denna handbok. 1980 insåg experter att detta diagnostiska system var felaktigt. Men psykologer använder det fortfarande som ett grundläggande kliniskt verktyg eftersom det inte finns något bättre alternativ.

Kvinna som tar kapsel

Triumfen för psykofarmakologi

Läkemedel hjälpte läkarna att göra sitt jobb bättre. De ökade de positiva resultaten för sina patienter. Dessutom tillät finansieringen fler labb, studerande forskare och sofistikerade instrument. Med kemi i mixen blev hela området mer vetenskapligt.

Alla dessa faktorer kombinerade legitimerade psykiatrin i den akademiska världen. Psykiatriavdelningar fick prestige. På 90-talet såg Bessel effekterna av denna övergång. MMHC hade ett gym och en pool för sina patienter. Som ett resultat av denna “revolution” blev detta område ett labb för att “fixa” patienter.

Å andra sidan publicerar eller finansierar ledande medicinska tidskrifter sällan studier om behandling av psykiska problem utan läkemedel. Användningen av dessa läkemedel kräver ett standardprotokoll som inte anpassar sig till patienternas individuella behov. Samtidigt ser vi en ökning av antalet patienter som överdoserar en kombination av psykofarmaka och smärtstillande medel.

Den farmakologiska revolutionen har verkligen sina fördelar. Med den följer biologiska teorier som förklarar kemiska obalanser i hjärnan till exempel. Men psykofarmaka påverkar också negativt hur vi behandlar patienter och hanterar interventionsplaner. Det beror på att psykofarmakologi ersätter terapi på många ställen. Terapi nedprioriteras, vilket gör det omöjligt att åtgärda eller lösa de bakomliggande orsakerna.

Detta kanske intresserar dig
Antidepressiva medel: typer, effekt och kontraindikationer
Utforska Sinnet
Läs det Utforska Sinnet
Antidepressiva medel: typer, effekt och kontraindikationer

Målet med antidepressiva medel är att minska, lindra och behandla symptom som är förknippade med humörstörningar.



  • Van der Kolk, B. A. (1994). The body keeps the score: Memory and the evolving psychobiology of posttraumatic stress. Harvard review of psychiatry, 1(5), 23-30.

Innehållet på Utforska Sinnet är endast för informations- och utbildningsändamål. Det ersätter inte diagnos, råd eller behandling av en fackman. I händelse av tvivel är det bäst att konsultera en pålitlig specialist.