Rationalisering, en farlig försvarsmekanism

Rationalisering är en vanlig försvarsmekanism som ofta hindrar förmågan att hantera problem. Det beror på att det får människor att skapa fantastiska berättelser för att rättfärdiga det omotiverbara och inte behöva möta verkligheten.
Rationalisering, en farlig försvarsmekanism

Senaste uppdateringen: 29 augusti, 2021

Rationalisering är en försvarsmekanism som de flesta har använt vid mer än ett tillfälle, utan att ens märka det. Den definierar de situationer där du förstår vad som är omöjligt och motiverar det omotiverbara för att undvika smärta. Många berättar tilltalande historier för sig själva när de konfronterar något de inte vill erkänna.

Det finns flera exempel på denna psykologiska dynamik. Till exempel, när personer uppfattar sin partners som kalla och distanserade, säger de till sig själva och rationaliserar att allt beror på arbetsrelaterad stress och att deras relationer snart kommer att förbättras.

Ett annat exempel är när du sa till dig själv att du misslyckades i ditt projekt eftersom andra inte stödde dig, inte för att du inte arbetade tillräckligt hårt. På samma sätt kanske din tonåring misslyckades med alla ämnen och du sa till dig själv att det beror på att lärarna inte gör sitt jobb, inte för att din tonåring har ett problem du kanske inte känner till.

Att rationalisera är detsamma som att bygga en serie bedömningar som hindrar dig från att möta en konkret verklighet. Detta är en mental fälla som många människor går i.

Rationalisering är i grunden motstånd mot förändring. Tyvärr kommer det att inte konfrontera verkligheten bara leda till att du fortsätter att göra samma misstag.

“Rationalisering är en process för att inte uppfatta verkligheten, utan att försöka få verkligheten att passa ens känslor.”

-Ayn Rand-

En introspektiv kvinna.

Rationalisering, definition och de mekanismer i vilka du använder det

Man kan definiera rationalisering som skapandet av en serie argument som försöker vara tillräckligt trovärdiga för att rättfärdiga något som du inte vill acceptera. Det är ett försök att övertyga dig själv om att det som hände inte är så hemskt. Vad är konsekvensen av att man inte öppet kan erkänna ett misstag, ett misslyckande eller en obekväm situation?

Konsekvensen är uppenbar: det blir kroniskt och du gör samma misstag om och om igen. I sin romansvit På spaning efter den tid som flytt skrev Marcel Proust att lycka är bra för kropp och själ, även om det som verkligen driver dig att förändras och förbättras är smärta. Att inte vilja erkänna smärta gör att du är instängd i förnekelse, medvetslöshet och ständig nöd.

Det mest slående med denna försvarsmekanism är dock att en person som tenderar att rationalisera inte är medveten om det. Detta förklarar varför det är så svårt för en terapeut att avslöja sådana sofistikerade självbedrägerier i terapi.

Att förneka det uppenbara är en av de farliga färdigheterna hos en rationaliserare

Denna typ av personer skapar komplexa argument för att motivera sina svagheter, misstag eller brister. Personer som inte kan hitta den perfekta partnern gör det. Enligt dem matchar ingen deras värderingar.

Ett annat exempel är personer som har tillbringat tio år på att få sin examen och kommer med tusen ursäkter efter varje misslyckande. De misslyckas med att erkänna att den valda utbildningen kanske inte är något för dem. Det som definierar dessa människor är att de förnekar det uppenbara för att undvika kontakt med den hårda verkligheten och vad det innebär: att vara ansvarig för resultatet.

Dessutom visar studier som de som genomförts vid University of British Columbia i Kanada att status quo, själva samhället, också leder till att människor rationaliserar. Med andra ord tar vi ofta kontroversiella dimensioner för givet bara för att alla andra gör det. Detta är definitivt något att tänka på.

Rädsla och motstånd mot förändring ligger bakom rationalisering

Den psykoanalytiska skolan talade om försvarsmekanismer redan långt tillbaka i tiden. Sigmund Freud definierade upp till 15 mekanismer, inklusive rationalisering. Specifikt definierade han detta psykologiska medel som ett försök från egot att göra en obekväm eller traumatisk situation acceptabel för superjaget.

Ett exempel på detta var historien om en av patienterna hos den Wienbaserade psykologen, som var rädd för mörkret. Mannen hävdade att det är normalt att vara rädd för mörka utrymmen eftersom ingen vet vad som lurar i obelysta utrymmen. En obekväm och traumatisk verklighet låg dock bakom dessa ansträngningar för att rationalisera hans rädsla: sexuella övergrepp under hans barndom.

Med andra ord finns rädsla och motstånd mot förändring i denna skickligt utformade och effektiva försvarsmekanism. Inga människor gillar att finna sig själva ansikte mot ansikte med sina sår, svagheter eller de fakta som i slutändan deformerar bilden de har av sig själva.

En man som tittar ut genom fönstret.

Hur man kan sluta rationalisera

Hur kan du vara mer medveten om de realiteter du ska möta för att uppnå välbefinnande och psykologisk balans? Sanningen är att det inte är lätt att ta av sig de där filtreringsglasögonen som kan få gråaktiga fakta att verka levande.

I din iver att eliminera den brännande känslan från misslyckanden eller misstag skapar du alternativa berättelser som fungerar som livlinor. Men dessa livlinor leder till att du sjunker igen vid minsta möjliga möjlighet. Vad kan du göra för att undvika att använda dessa psykologiska mekanismer?

En grundläggande resurs som kan hjälpa dig under dessa omständigheter är att alltid fråga dig själv varför. Fråga dig själv varför något inte gick som förväntat. Ge dig själv tid att meditera och reflektera innan du tillgriper fabulering och självbedrägeri.

Modet ligger också i att erkänna att du är felbar, ödmjukt “slicka dina sår” utan att se tillbaka och säga till dig själv, “Det här var inte så hemskt, jag klarar det”.

Detta kanske intresserar dig
Emotionella och rationella beslut – vilka är bättre?
Utforska SinnetLäs det Utforska Sinnet
Emotionella och rationella beslut – vilka är bättre?

Emotionella och rationella beslut... skiljer de sig egentligen så mycket åt? Du säger dig säkert att du måste hålla huvudet kallt när du fattar ett...



  • Laurin, K. (2018) Inaugurating Rationalization: Three Field Studies Find Increased Rationalization When Anticipated Realities Become Current. Psychol Sci; 29(4): 483-495.
  • Knoll, M. et. Al. (2016) Rationalization (Defense Mechanism) En: Zeigler-Hill V., Shackelford T. (eds) Encyclopedia of Personality and Individual Differences. Springer, Cham.
  • Simon, G. (2009, March 16). Understanding Rationalization: Making Excuses as an Effective Manipulation Tactic. Retrieved from http://counsellingresource.com/features/2009/02/17/rationalization-as-manipulation-tactic/.