Varför man gör djurförsök - argument för och emot

Redan i forna tider var praktisering av djurförsök vanligt. Under det tredje århundradet f.Kr. utförde alexandriska läkare experiment på djur, både levande och döda. Det var dock under 1400-talet i Italien som moderna experiment började. Samtidigt inleddes en kontrovers som pågår än i våra dagar.
Varför man gör djurförsök - argument för och emot

Senaste uppdateringen: 15 augusti, 2021

Djurförsök inom vetenskaplig forskning har en lång historia och är fortfarande en vanlig praxis på området. Cirka 115 miljoner djur används varje år för dessa ändamål. Många människor är dock emot det.

Redan under antiken var djurförsök vanligt. Under det tredje århundradet f.Kr. utförde alexandriska läkare experiment på både levande och döda djur. Men under 1400-talet i Italien började man utföra moderna experiment. Forskare använde levande djur, särskilt hundar och grisar, för att visa kroppsdelarnas olika funktioner.

Under 1700-talet sticker bland annat Albrecht von Hallers arbete ut. Han använde nästan 200 djur för att påvisa känslighet i levande vävnader. Grunden för Hallers arbete var att djuren kände smärta. Han demonstrerade detta genom att mäta reaktionerna på olika smärtsamma stimuli.

Haller var den första personen som bad om ursäkt för att ha orsakat djur smärta. Det är ett exempel som visar en ny känsla av ansvar som återfinns i flera publikationer från det århundradet.

Nu när du har lärt dig en del av historien, ta en titt på argumenten som används av dem som är för och emot denna studiemetod.

Hundtassar

Argument för djurförsök

Forskning på djur har varit till hjälp vid nästan alla medicinska upptäckter under 1900-talet. Faktum är att nästan alla nobelprisvinnare i fysiologi och medicin sedan 1901 har baserat sina studier på data från djurförsök.

Dessutom har människor och många djur mycket gemensamt. Vi har samma organ och lider av liknande sjukdomar, såsom cancer, influensa, tuberkulos och astma. I denna mening kan icke-animaliska metoder, även om de är avgörande för att sammanställa informationen, inte ersätta användningen av djur.

Moderna kirurgiska tekniker (höftbyte, hjärttransplantation, blodtransfusion etc.) och skanningstekniker (CT och TM) optimerades också med hjälp av djurförsök.

Argument mot djurförsök

Å andra sidan är det oetiskt att döma levande varelser med känslor till ett liv i en laboratoriebur och orsaka dem smärta och rädsla. Med hjälp av innovativa tekniker har forskare kunnat utveckla forskningsmetoder utan djur, till exempel in vitro-teknik, bakteriekulturer och mänskliga patientsimulatorer. Så varför inte fortsätta att fokusera på att utveckla dessa framsteg?

Dessutom har de flesta djurförsök inte biomedicinska syften. Med andra ord, de försöker inte förbättra människors hälsa. Företag och organisationer utför dessa experiment för att testa kosmetika eller hushållsprodukter, eller för militär forskning eller miljöpåverkan.

Det vetenskapliga värdet av biomedicinska experiment på djur är mycket lägre än många tror. Detta har många konsekvenser, till exempel:

  • Människor som deltar i försöken och de som senare konsumerar produkterna eller läkemedlen när de lanserats, kan utsättas för skador som kanske inte har upptäckts under djurförsök. Som det visar sig är våra mänskliga kroppar inte lika lika djurens som experter tidigare trott.
  • Detta kan förhindra utvecklingen av gynnsamma behandlingar för människor i fall där produkterna hade en skadlig effekt på andra djur.
Djurförsök på kanin

Hur ser olika länder på detta?

De flesta utvecklade länder har lagar för att minimera användningen av försöksdjur och minimera deras smärta. Europeiska unionen har en av de strängaste lagarna i världen, som täcker alla ryggradsdjur och bläckfiskar och innehåller både kriterier för vård av djur och för de inblandade anläggningarna.

I USA nämner federal lag inte möss, råttor, fåglar eller fiskar, som står för 95% av djuren som används i laboratorier. Dessa arter är dock inkluderade i andra icke-federala regleringar. Andra länder har också regleringar på området. I Kanada ansvarar provinsregeringarna för reglering av djurförsöksreglerna. Kina, å sin sida, antog 2006 den första nationella lagen om försöksdjurs välbefinnande.

Den kanske mest krävande regleringen i världen är Storbritanniens. Här krävs en analys av kostnad kontra fördelar för att godkänna djurförsök, i tillägg till anpassade licenser för dem som utför testerna.

Detta kanske intresserar dig
Vad djur kan lära oss
Utforska SinnetLäs det Utforska Sinnet
Vad djur kan lära oss

Vi tenderar att tro att människor skiljer sig från djur, och vi tror att vi är ansvariga för att lära dem. Men det är raka motsatsen – djur kan lär...