Selektiv mutism: symtom och behandling

Selektiv mutism är ett mycket komplext ångesttillstånd i barndomen som kännetecknas av ett barns oförmåga att tala och kommunicera effektivt i vissa sociala miljöer, såsom i skolan.
Selektiv mutism: symtom och behandling
Gema Sánchez Cuevas

Granskad och godkänd av psykologen Gema Sánchez Cuevas.

Skriven av Sonia Budner

Senaste uppdateringen: 16 december, 2022

Idag ska vi prata om selektiv mutism, ett ganska komplext barndomstillstånd som kännetecknas av ett barns oförmåga att kommunicera effektivt i vissa sociala miljöer. Dessa barn talar i miljöer där de trivs men har stora svårigheter att kommunicera i andra miljöer.

Det är ett ångesttillstånd i barndomen där den sociala miljön spelar en modulerande roll. Att relatera till andra i miljöer där de inte känner sig trygga, till exempel en ny skola, kan vara överväldigande. Som ett resultat uppvisar många en total eller partiell selektiv mutism i just den miljön. Graden av mutism är individuell.

Till skillnad från traumatisk mutism, där barnet helt tappar talet efter att ha upplevt en traumatisk händelse, förlorar barn med selektiv mutism inte helt sin förmåga att tala. De kan prata och umgås i vissa miljöer och med vissa människor. Därmed är deras mutism ett sätt att undvika social ångest.

Ett ledset barn.

Hur utvecklas det?

En hög andel barn som lider av selektiv mutism har en genetisk predisposition för ångest. De är barn som visar tecken på svår ångest och extrem blyghet från en mycket ung ålder.

Statistik visar också att många av dem har ett temperament som förstärker detta ofta inkapaciterande tillstånd. Vissa hypoteser pekar på att dessa hämmade barn verkar ha en låg tröskel för amygdala-excitabilitet. Detta skulle få dem att tolka händelser eller omständigheter som tecken på potentiell fara, även när de inte är det.

Endast 20-30 procent av dem uppvisar några subtila tal-, språk- eller inlärningsavvikelser. I dessa fall gör den extra stressen barnen mycket mer oroliga i situationer där de behöver kommunicera.

En liten del av dessa barn med hämmat temperament kommer från tvåspråkiga familjer. Alternativt kan de ha tillbringat en tid i ett främmande land. Därför har de blivit utsatta för ett annat språk under deras språkutvecklingsstadium (mellan två och fyra års ålder).

Beteendet hos barn med selektiv mutism

Det är viktigt att påpeka att barn med selektiv mutism har en normal kommunikativ attityd i miljöer de trivs i. Föräldrar till dessa barn kommenterar ofta hur pratglada, roliga, nyfikna och till och med envisa de är när de är hemma.

Symtomen på selektiv mutism

Nästan alla symtom på selektiv mutism i barndomen kan tillskrivas ångest. Några av dem är:

  • Temperamentell hämning. Blygt och extremt försiktigt beteende i nya eller obekanta situationer. De är också ofta oflexibla, lynniga och dominerande hemma. Dessa barn har ett behov av kontroll och intern ordning.
  • Social ångest. Mer än 90 procent av barn med selektiv mutism uppvisar höga nivåer av social ångest, trots att de har normala sociala färdigheter för sin ålder.
  • Olika fysiska symtom. Förutom mutism lider dessa barn ofta av återkommande magvärk, illamående, kräkningar, huvudvärk, ledvärk, andnöd, diarré och nervositet.
  • Det är ganska vanligt att dessa barn visar ett neutralt ansiktsuttryck och undviker att le i sociala situationer som överväldigar dem. Även deras icke-verbala språk blir stelt; de undviker ögonkontakt och verkar mer intresserade av att leka ensamma. Vissa kan visa dessa symtom i närvaro av vissa grupper av barn eller lärare medan de kan interagera normalt med andra.
  • De kan också uppleva problem med ätning, tarm och urinblåsa. Känslighet för mycket starkt ljus eller mycket höga ljud kan också förekomma.
  • De kan ha svårt för beröring. Detta kan inkludera känslighet för klädetiketter, liksom att bli berörd av andra eller att få håret kammat. De är barn med förhöjda sinnen, och de är väldigt uppmärksamma och känsliga.
  • I klassrummet tenderar de att isolera sig från andra. De har svårt att följa instruktioner och blir lätt distraherade. Trots detta är många barn med selektiv mutism väldigt intelligenta och fokuserar på sina studier som ett sätt att undvika social interaktion.
  • Komorbid ångest kan dyka upp. Detta kan vara i form av separationsångest, tvångssyndrom (OCD), trikotillomani (hårdragning), specifika fobier och paniktillstånd.
Ett klängigt barn.

Hur behandlar terapeuter selektiv mutism?

Interventionsterapier för barn som lider av selektiv mutism är inriktade på att hjälpa dem att gå från icke-verbal till verbal kommunikation. Huvudmålet är att minska ångest, öka självkänslan och utveckla sociala och kommunikativa färdigheter. Det finns flera tillvägagångssätt i denna intervention:

  • Beteendeterapi. Genom att använda positiv förstärkning kommer terapeuten att försöka lägga positiva känslor eller förväntningar på barnets ångest och på så sätt indirekt blockera undvikanderesponsen (mutism).
  • Lekterapi. Genom att använda psykoterapi och andra psykologiska metoder som bidrar till att eliminera pressen att verbalisera och hjälpa barnet att slappna av.
  • Kognitiv beteendeterapi. Med detta tillvägagångssätt kommer en terapeut att arbeta med de tankar som producerar ångesten. Genom att sänka barnets ångestnivåer försöker man stärka dess kommunikationsförmåga på ett naturligt sätt.

Oavsett vilket tillvägagångssätt man väljer, innebär lösningen inte att man tvingar barnet att prata. Det handlar snarare om att överföra den känsla av trygghet som gör att barnet kan prata i vissa miljöer till de där det inte har så hög grad av kunskap eller kontroll för att minska den totala ångesten.

Detta kanske intresserar dig
Orkidébarn och maskrosbarn
Utforska Sinnet
Läs det Utforska Sinnet
Orkidébarn och maskrosbarn

Det finns orkidébarn och maskrosbarn. De har olika sätt att hantera stress och svåra situationer. Här kikar vi närmare på skillnaderna.



  • Muris, P., Hendriks, E., & Bot, S. (2015). Children of Few Words: Relations Among Selective Mutism, Behavioral Inhibition, and (Social) Anxiety Symptoms in 3- to 6-Year-Olds. Child psychiatry and human development, 47(1), 94–101. doi:10.1007/s10578-015-0547-x
  • Klein, E. R., Armstrong, S. L., Skira, K., & Gordon, J. (2017). Social Communication Anxiety Treatment (S-CAT) for children and families with selective mutism: A pilot study. Clinical Child Psychology and Psychiatry, 22(1), 90–108. https://doi.org/10.1177/1359104516633497
  • Shipon-Blum, Elisa. What is selective mutism? Selective Mutism – A Comprehensive Overview. Selective Mutism, Anxiety & Related Disorders Treatment Center´s blog. Recuperado de https://selectivemutismcenter.org/whatisselectivemutism/

Innehållet på Utforska Sinnet är endast för informations- och utbildningsändamål. Det ersätter inte diagnos, råd eller behandling av en fackman. I händelse av tvivel är det bäst att konsultera en pålitlig specialist.