Virginia Woolf: en berättelse om tystat trauma

6 juni, 2019
Virginia Woolf var en framstående och briljant författare som gjorde viktiga bidrag till litteraturen. Men hon avslutade tragiskt sitt eget liv efter åratal av lidande från mentala sjukdomar som orsakats av de sexuella övergrepp hon utsattes för som barn. Fortsätt läsa för att lära dig mer om Virginia Woolf.

Idag ska vi tala om det tragiska livet hos en av de viktigaste författarna på 1900-talet. Hon är välrenommerad bland andra stora författare, som James Joyce, Franz Kafka och Thomas Mann. Hennes verk var innovativt i sitt bruk av inre monolog – en litterär teknik som hon hanterade med expertis för att dela karaktärernas mest intima tankar med hennes läsare. Vi talar givetvis om den fascinerande och briljanta Virginia Woolf.

Hennes liv är ett exempel på den skadliga tystnad som omger skräcken och de fasansfulla konsekvenserna av sexuella övergrepp mot barn. För att täcka sin tragiska berättelse sade folk att hon led av en ärftlig mentalsjukdom.

Woolf var tydligen för känslig för normala, vardagliga konflikter. Otroligt nog säger vissa än idag att de sexuella övergrepp hon utsattes för som barn inte var orsaken till hennes livslånga kamp mot psykos, och att de inte var orsaken till att hon begick självmord.

Som tur är vet de flesta idag tillräckligt mycket för att konstatera att dessa påståenden är falska. De sexuella och psykologiska övergrepp som Woolf upplevde från väldigt tidig ålder orsakade hennes sjukdom.

Låt oss återbesöka arbetet och livet hos denna revolutionerande kvinna. Trots allt hennes lidande uppnådde hon stora saker med sitt författare. I hennes bok Orlando sätter hon framgångsrikt en man i en kvinnas skinn, och hon förklarar sina rättigheter som kvinna i Ett eget rum.

De inledande åren för Virginia Woolf

Virginia Woolf föddes i London den 25 januari  1882. Hennes föräldrar hade ett komplicerat äktenskap. När hon kom till världen hade hennes föräldrar redan barn från tidigare förhållanden. Hennes pappa var en framgångsrik redaktör, kritiker och levnadstecknare.

Virginias mamma uppmärksammade henne aldrig och spenderade aldrig någon tid ensam med henne. Hennes pappa var en skrämmande figur, och hennes barndomshem var som en bur för Virginia.

Hennes mamma, syster och senare hennes pappa gick bort tidigt, och detta hade en stark påverkan på henne. Att förlora närstående är alltid traumatiskt, men hennes pappa gjorde saken värre genom att förbjuda alla från att tala om de som gått bort. Det var starten på en fasansfull, påtvingad tystnad i Virginias liv. Från tidig ålder var hon inte tillåten att uttrycka några känslor.

Virginia med pappa

Hennes vuxna liv

När hennes pappa dog åkte Virginia för att bo med sina bröder och systrar. Det var då hon började lida av psykotiska sammanbrott som skulle komma att plåga henne under resten av livet. Woolf lyckades ibland övervinna dem, men bara under en kort period.

Hennes nya hem i Bloomsbury blev en mötesplats för hennes brors gamla högskolevänner. Bland dem fanns välkända intellektuella, såsom Bertrand Russel. De utgjorde en grupp av excentriska författare, poeter och målare som kallade sig ”The Bloomsbury Circle”. Där träffade Woolf Leonard Woolf – mannen hon senare skulle gifta sig med.

Paret gifte sig när Woolf var 30 år gammal. Vid den punkten hade hon redan drabbats av flera mentala sammanbrott följt av perioder av allvarlig depression. Hennes make förde en dagbok över hennes humör. Virginia kunde uttrycka sina tragiska upplevelser och undertryckta känslor genom att skriva om dem.

Hennes relation med sin man var stabilt och en källa för säkerhet för dem båda. 1917 skapade de Hogarth Press, som framgångsrikt publicerade Woolfs verk, och även sådana från andra författare, såsom Katherine Mansfield, T.S. Eliot, Sigmund Freud och Laurens va der Post.

Sexuella övergrepp

Virginia Woolf började utnyttjas sexuellt av sina styvbröder, som var nästan 20 år äldre än henne, vid sju års ålder. Det började när båda hennes föräldrar fortfarande var i livet. Folk säger att Virginia aldrig berättade om det för dem, men det är möjligt att de hade en uppfattning om vad hon utsattes för.

När Woolf var tio började hon skriva och tala öppet om sina upplevelser. De sexuella övergreppen var djupt traumatiska och pågick fram tills att hon var 24 år gammal. Det var en förfärlig ”hemlighet” som personerna i hennes omgivning kände till, men inte gjorde något för att stoppa.

Ett tragiskt slut

Virginia Woolf led av en mentalsjukdom som vi idag kallar för bipolär sjukdom. Efter att hon slutfört ett manuskript för vad som skulle komma att bli hennes sista roman föll hon in i en depression. När andra världskriget bröt ut och hennes hus i London förstördes, försämrades hennes tillstånd och hon kände sig inte längre kapabel att arbeta.

Den 28 mars 1941 satte Virginia Woolf på sig rocken, fyllde sina fickor med sten och kastade sig i den närliggande floden Ouse. Hon skrev ett avskedsbrev till sin make, som löd:

”Käraste,

Jag är säker på att jag håller på att bli galen igen och känner att vi inte kan genomgå ytterligare en av dessa fasansfulla tider. Jag börjar höra röster och jag kan inte koncentrera mig. Så jag gör det som verkar bäst att göra. Du har gett mig den största möjliga lyckan. Du har på alla sätt varit allt som någon kunnat vara. Jag tror inte att två människor kunnat vara lyckligare fram tills att denna fasansfulla sjukdom kom. Men jag kan inte kämpa längre. Jag vet att jag förstör ditt liv, att du utan mig skulle kunna fungera. Och det kommer du, jag vet.

Du kan se att jag inte ens kan skriva detta ordentligt. Jag kan inte läsa. Vad jag vill säga är att jag har all lycka i mitt liv att tacka dig för. Du har varit helt och hållet tålmodig med mig och fantastiskt god. Jag vill säga det – alla vet det. Om någon kunde hade räddat mig så var det du. Allt har försvunnit från mig förutom säkerheten på din godhet. Jag kan inte fortsätta att förstöra ditt liv längre.

Jag tror inte att två personer kunde ha varit lyckligare än vi har varit.”

-Virginia Woolf-

Porträtt av Virginia Woolf

Virginia Woolf: mentalsjukdom

Idag förstår psykologer, psykiatriker och utbildare de allvarliga konsekvenser som sexuella övergrepp mot barn och tonåringar har. Som tur är finns det nu flera akademiska studier som bekräftar orsaken till Virginia Woolfs psykiska problem. Det var övergreppen hon utsattes för av sina två styvbröder, med det tysta medgivandet från de som borde ha skyddat henne.

Idag kan vi tala öppet om sexuella övergrepp mot barn. Det är absolut kritiskt att sätta stopp för försök att tysta dessa ohyggliga och oacceptabla brott.

Det finns inga bevis som stödjer att Virginia Woolf ärvde sin mentalsjukdom. Det är mycket mer troligt att hennes emotionella problem orsakades av de utdragna övergreppen.

Forskare undersökte hennes fall i en studie i vakan av modern litteratur om den påverkan som sexuella övergrepp mot barn har på den mänskliga utvecklingen. Många av Woolfs mentala hälsosymptom är i linje med den kliniska litteraturen om övergrepp mot barn.

Woolfs arv

Trots hennes tragiska liv så lämnade hon ett viktigt märke på litteraturvärlden. Och inte bara det, för hon gjorde viktiga framsteg i kampen för jämställdhet mellan könen.

I sin berömda bok Ett eget rum hävdade Woolf att det huvudsakliga problemet för kvinnor var deras brist på ekonomisk självständighet. Kvinnor behövde självständighet så att de kunde få ett eget utrymme, vilket i Woolfs fall var en plats att skriva romaner i fred.

Orlando vågade hon sätta en man i en kvinnas roll. Hon ville visa världen att det var mycket enklare att vara man i denna värld än en kvinna. Virginia Woolf sade modet att beröra tabubelagda ämnen som homosexualitet och sexualitet. Andra berömda verk av henne inkluderar Vågorna och Mrs. Dalloway.